agosto 14, 2022

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Pela primeira vez, um planeta semelhante a Tatooine foi descoberto através de uma estrela oscilante

Pela primeira vez, um planeta semelhante a Tatooine foi descoberto através de uma estrela oscilante

Nem todos os sistemas planetários são iguais. Lá na Grande, Vasta Galáxia, várias formações diferentes foram observadas, algumas das quais são muito diferentes do nosso sistema doméstico. Estes incluem planetas extra-solares, ou exoplanetas, que giram não em torno de uma estrela, mas de duas estrelas, como uma fantasia Guerra das Estrelas O mundo de Tatooine.

Agora, pela primeira vez, os astrônomos foram capazes de detectar a pequena força gravitacional que um exoplaneta exerce em uma estrela hospedeira, dando-nos uma nova ferramenta para explorar e explorar esses mundos exóticos.

O exoplaneta em si não é uma nova descoberta. Seu nome é Kepler-16b, e está localizado a 245 anos-luz de distância, e Sua descoberta foi anunciada em 2011..

Foi aclamada como a primeira descoberta confirmada e inequívoca de um exoplaneta orbitando duas estrelas no que chamamos de órbita circular. Como tal, tem sido muito observado pelos astrônomos, e sabemos muito sobre isso.

Isso o torna ideal para tentar algo novo – em astronomia, usar um alvo bem caracterizado e bem pensado é uma boa maneira de ver se as técnicas estão funcionando.

Nesse caso, uma equipe liderada pelo astrônomo Amaury Triaud, da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, queria ver se poderia detectar o sistema planetário balançando uma de suas estrelas, uma técnica conhecida como velocidade radial.

“O Kepler-16b foi descoberto pela primeira vez há 10 anos pelo satélite Kepler da NASA usando o método de trânsito,” Explicação do astrônomo Alexander Santern da Universidade de Marselha, na França.

“Este sistema foi a descoberta mais inesperada feita pelo Kepler. Escolhemos operar nosso telescópio e restaurar o Kepler-16 para validar os métodos de velocidade radial.”

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Quando procuramos por exoplanetas, existem várias maneiras diferentes, mas duas são as mais comuns. De longe, o método mais produtivo é o que chamamos de método de trânsito. O telescópio espacial examinará um pedaço do céu, procurando por quedas fracas e regulares na luz das estrelas que indicam um exoplaneta passando entre uma estrela e nós.

Como mencionado anteriormente, o segundo método frutífero é o método da velocidade radial, e isso depende da complexidade gravitacional de um sistema planetário. As estrelas, como você pode ver, não são corpos estacionários, estacionários, em torno dos quais os exoplanetas giram. Cada planeta exerce sua própria atração gravitacional sobre a estrela, fazendo com que a estrela vibre levemente, como um disco ejetor. O sol também faz isso, influenciado principalmente por Júpiter.

Este movimento altera a luz observada da estrela. À medida que a estrela se afasta, os comprimentos de onda se estendem e aumentam ligeiramente em direção à extremidade vermelha do espectro; À medida que se aproxima, os comprimentos de onda são comprimidos e deslocados para a extremidade azul do espectro. Os astrônomos podem usar essas mudanças para descobrir a presença de um exoplaneta orbitando o sistema solar.

Anteriormente, isso era feito apenas em estrelas individuais. As estrelas binárias são uma possibilidade mais complexa; Como eles orbitam um ao outro, eles têm movimentos muito maiores pelo espaço, o que torna mais difícil detectar a atração gravitacional muito menor de qualquer exoplaneta orbitando o Sistema Solar.

Para contornar os problemas que surgiram ao tentar separar os espectros de duas estrelas brilhantes, a equipe mirou um sistema com uma estrela mais brilhante e uma estrela mais fraca. Funcionou. O telescópio de 1,93 metros do Observatório Haute-Provence, na França, detectou um sinal de velocidade radial da estrela mais brilhante.

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Isso pode nos ajudar a aprender muito. Por um lado, as medições de velocidade radial mostram o quanto a estrela está se movendo, o que pode fornecer aos astrônomos medições precisas de uma das principais propriedades de um exoplaneta – sua massa.

As medições da equipe mostraram que Kepler-16b tem cerca de um terço da massa de Júpiter, consistente com estimativas anteriores.

Por sua vez, essas informações podem nos ajudar a aprender como os mundos circulares se formaram, o que é difícil de explicar usando os atuais modelos de formação planetária. Em torno de uma única estrela, acredita-se que um disco de poeira e gás chamado disco protoplanetário – remanescentes da própria formação da estrela – se agrupe em aglomerados formadores de planetas.

“Usando essa interpretação padrão, é difícil entender como os planetas circulares existem. Isso ocorre porque a presença de duas estrelas interfere no disco protoplanetário, e isso evita que a poeira se acumule nos planetas, um processo chamado de acreção,” Esclareça que você quer.

“Talvez o planeta tenha se formado longe das duas estrelas, onde sua influência é mais fraca, e então se mudou para o interior em um processo chamado migração acionada por disco – ou, alternativamente, podemos descobrir que precisamos revisar nossa compreensão do processo de acreção planetária .”

Informações mais detalhadas sobre os tipos de exoplanetas em órbitas circulares (ou mesmo circunferenciais) podem ajudar os astrônomos a resolver esse problema. A equipe espera que seu trabalho abra caminho para futuras descobertas e, de fato, descobertas de mundos circulares.

A pesquisa foi publicada em Avisos mensais da Royal Astronomical Society.