junho 18, 2024

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A SpaceX está se aproximando de seu próximo vôo de teste da Starship enquanto a Starbase continua a se expandir

A SpaceX está se aproximando de seu próximo vôo de teste da Starship enquanto a Starbase continua a se expandir

WASHINGTON – Enquanto a SpaceX se prepara para seu próximo voo de teste da Starship, a empresa também está expandindo as instalações no Texas para construir e lançar esses veículos.

A SpaceX concluiu um exercício de teste em 20 de maio para o veículo, que realizará seu quarto voo de teste integrado, abastecendo o veículo com propelente e passando por uma contagem regressiva de treinamento. Esse ensaio foi um dos marcos finais antes da SpaceX tentar o lançamento.

“Voo da Starship 4 em cerca de duas semanas”, disse o CEO da SpaceX, Elon Musk. Saiu nas redes sociais Depois do teste. “O objetivo principal é obter o máximo retorno de calor.” O estágio superior da espaçonave, ou nave, quebrou na reentrada no voo de teste anterior, em 14 de março.

A SpaceX também precisará de uma licença de lançamento atualizada da Administração Federal de Aviação. Aos 39sim No Simpósio Espacial de abril, Kelvin Coleman, administrador associado da FAA para transporte espacial comercial, disse que era possível concluir a modificação da licença em maio, mas não chegou a confirmar que estaria pronta até o final do mês.

Outra autoridade da SpaceX disse recentemente que espera que a Starship esteja pronta para o lançamento assim que a FAA emitir a licença atualizada. “Ainda estamos trabalhando no licenciamento com a FAA”, disse Kathy Lueders, gerente geral da Starbase e ex-administradora associada da NASA responsável pelos programas de voos espaciais tripulados. No evento de 14 de maio em Harlingen, TexasDizendo que eles estavam “passando por alguns cruzamentos de T’s e pontilhamentos de i’s de última hora”.

“Esperamos obter a licença até o final de maio, início de junho”, disse ela. “No primeiro dia em que obtivermos esta licença, estaremos voando.”

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Grande parte da apresentação a um grupo econômico local se concentrou no desenvolvimento da própria Starbase pela empresa, onde a SpaceX produz naves estelares e propulsores superpesados. Mais de 3.000 pessoas, incluindo funcionários e prestadores de serviços da SpaceX, trabalham diariamente no local, localizado no final de uma rodovia de duas pistas, perto do ponto onde o Rio Grande encontra o Golfo do México, disse Lueders.

“Investimos bilhões nesta área para equipar as instalações”, disse ela. “Não é fácil construir no final da Rodovia 4.” Um slide de sua apresentação afirmou que a SpaceX investiu mais de US$ 3 bilhões na infraestrutura da Starbase desde a construção simbólica da instalação em 2014 e atualmente gasta US$ 1,1 bilhão anualmente na Starbase e em outras instalações localizadas no Texas. Ela disse que uma atualização do Relatório de Impacto Econômico de 2021 sobre as atividades da empresa deverá ficar pronta nas próximas semanas.

A prioridade é construir uma grande unidade de produção, chamada Starfactory, que cobrirá 1 milhão de pés quadrados e substituirá as tendas que foram usadas para construir componentes de naves espaciais. “Há um ano, Elon disse: ‘Sabe, precisamos nos livrar dessas tendas e agora este será um local permanente’”, lembra ela. “Então, vamos construir uma fábrica GigaStarship”. disse que a empresa planeja concluir essa fábrica até o final do ano.

A SpaceX está construindo um prédio de escritórios para consolidar a força de trabalho de engenharia da Starbase, bem como um segundo arranha-céu, disse ela. A empresa também está construindo uma segunda plataforma de lançamento orbital para a Starship perto da atual.

Além da infraestrutura no Texas, a SpaceX está trabalhando em um complexo de lançamento de nave estelar no Complexo de Lançamento 39A do Centro Espacial Kennedy, na Flórida. A Administração Federal de Aviação anunciou em 10 de maio que havia começado a trabalhar em uma declaração de impacto ambiental para abordar a infraestrutura atualizada da nave estelar, enquanto um esforço paralelo do Departamento da Força Aérea está examinando possíveis instalações de lançamento de espaçonaves em dois locais nas proximidades do Espaço Espacial de Cabo Canaveral. Estação.

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Musk sugeriu em um evento de 2022 que a Starbase se tornaria um “site avançado de P&D” para o trabalho da Starship com a Flórida hospedando lançamentos operacionais, mas Lueders disse que haveria oportunidades para o Texas e a Flórida apoiarem as missões da Starship.

“Precisamos de duas áreas de lançamento para podermos cumprir o nosso manifesto”, disse ela, particularmente no lançamento de naves espaciais para o programa Human Landing System da NASA. “Um pouso exigirá o lançamento de 15 porta-aviões, e isso deve ser feito dentro de um determinado período de tempo.” Esta estimativa de 15 lançamentos de transportadoras é maior do que o que outros funcionários da empresa afirmaram anteriormente, incluindo uma estimativa de “10” lançamentos fornecidos em janeiro.

“Esta será a nossa espinha dorsal, mas também precisaremos da base na Flórida, para que possamos fazer a quantidade e a sequência das tarefas”, concluiu.

Ela disse que também está trabalhando em outros aspectos da Starbase e seu impacto na comunidade, desde a qualidade de vida dos funcionários até a melhoria do tráfego na única estrada que leva ao local. “Agora é uma fase crítica para nós”, disse ela, com discussões em andamento com autoridades locais e estaduais sobre tópicos como o horário dos semáforos na estrada para Starbase e o incentivo ao desenvolvimento de hotéis e restaurantes no lado leste de Brownsville. A parte mais próxima da Starbase.

Estas foram também discussões sobre melhorias subsequentes na infra-estrutura da Starbase, disse ela, “para que tenhamos um local onde possamos fazer negócios a longo prazo no final da Interestadual 4”.