maio 28, 2022

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O Telescópio Espacial James Webb captura imagens nítidas de luz invisível

O Telescópio Espacial James Webb captura imagens nítidas de luz invisível

As primeiras imagens científicas altamente antecipadas do principal observatório espacial do mundo não são esperadas até este verão. Mas imagens de teste recentes capturadas pelo telescópio durante sua fase final de comissionamento oferecem um vislumbre do que está por vir.

“Estas são as imagens infravermelhas mais precisas já obtidas por um telescópio espacial”, disse Michael McElwain, cientista do projeto Web Observatory no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, durante uma entrevista coletiva na segunda-feira.

Webb será capaz de espiar dentro de um arquivo Atmosferas dos planetas exteriores E Observando algumas das primeiras galáxias Eles foram criados depois que o universo começou a observá-los através da luz infravermelha, que é invisível ao olho humano. As imagens foram tiradas após o alinhamento bem-sucedido dos enormes segmentos de espelho dourado do telescópio. As imagens de teste mostram imagens claras e bem focadas que os quatro instrumentos do observatório podem capturar.

Mas o resultado mais impressionante veio da comparação de imagens tiradas do mesmo alvo pelo Mid-Infrared Instrument de Webb com a câmera infravermelha do agora aposentado Telescópio Espacial Spitzer.

Spitzer, que foi um dos telescópios espaciais do programa Great Observatory da NASA, foi O primeiro a tirar imagens de alta resolução do universo Na luz infravermelha próxima e média.

Os espelhos e detectores sensíveis do Giant Webb podem captar mais detalhes – e permitir mais detecções – do que o Spitzer.

Cientistas Estudando as duas imagens da Grande Nuvem de Magalhães, uma pequena galáxia vizinha à Via Láctea, a imagem de Webb revela detalhes sem precedentes do gás interestelar entre as estrelas.

Marcia Rickey, pesquisadora principal da webcam de infravermelho próximo e professora de astronomia da Universidade do Arizona, durante a coletiva de imprensa.

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“Mas é só depois de ver o tipo de imagem que você está realmente dando que você realmente absorve e diz: ‘Uau, pense no que vamos aprender.'” “Spitzer nos ensinou muito. É um mundo totalmente novo.”

Aproximando-se da linha de partida

Webb está agora na fase final de preparação antes de estar pronto para começar a fazer observações científicas.

“Gosto de chamar isso de extensão doméstica”, disse McElwain. “Tínhamos cerca de 1.000 atividades planejadas para a inicialização e apenas cerca de 200 atividades restantes para serem concluídas.”

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Os instrumentos do Webb passam por verificações e calibrações finais enquanto a equipe do telescópio em solo avalia o desempenho de cada instrumento para garantir que esteja pronto para a coleta de dados adequada.

Cada instrumento contém cerca de quatro ou cinco modos científicos, cada um dos quais precisa atender a critérios específicos. Um dos modos especiais do Webb inclui o rastreamento de um alvo em movimento, o que é especialmente útil para cientistas que desejam estudar objetos nas regiões geladas do nosso sistema solar enquanto orbitam o sol.

“Quando este estágio estiver completo, estaremos prontos para transferir as ferramentas científicas para o universo”, disse McElwain.

primeiras fotos

As primeiras imagens do universo na Web, chamadas Early Launch Observations, ou EROs, devem aparecer em meados de julho, disse Klaus Pontopedan, cientista do projeto Webb no Space Telescope Science Institute em Baltimore, durante a coletiva de imprensa. Ele disse que uma data mais precisa será anunciada posteriormente.

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Pontopedan disse que essas “fantásticas fotos coloridas” mostrarão que o Webb é um começo totalmente funcional e festivo para “muitos anos de ciência”.

Os alvos exatos de Webb não foram revelados para essas primeiras imagens porque a equipe do telescópio não queria estragar a surpresa. Esses objetivos podem mudar à medida que a equipe se aproxima da sessão de fotos.

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As primeiras fotos serão parecidas com o que Costumávamos ver quem Pontopedan disse que o Telescópio Espacial Hubble em termos de qualidade estética.

“A astronomia nunca mais será a mesma depois de vermos o que (Webb) pode fazer com essas primeiras observações”, disse Christopher Evans, cientista do projeto Webb da ESA, durante a conferência de imprensa.