julho 20, 2024

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NASA anuncia que amostras de asteroides contêm água e carbono

NASA anuncia que amostras de asteroides contêm água e carbono

Bem, isso é interessante.

Carbono modificado

Após uma avaliação preliminar, a NASA anunciou que as amostras de asteroides coletadas pela espaçonave OSIRIS-REx do asteroide Bennu são ricas em água e carbono – “os blocos de construção da vida na Terra”, disse a NASA. Declaração vitoriosa.

A investigação apoia a teoria de que rochas espaciais como Bennu, que colidiram com a Terra ao longo de milhares de anos, podem ter desempenhado um papel importante na evolução da vida no nosso planeta.

As amostras, como pode ser visto numa imagem recentemente divulgada que mostra o exterior do complexo de amostras da sonda, contêm minerais de argila hidratados ricos em carbono, sendo que o carbono representa aproximadamente cinco por cento em peso.

“A amostra OSIRIS-REx é a maior amostra de asteroide rica em carbono já entregue à Terra e ajudará os cientistas a investigar as origens da vida em nosso planeta nas próximas gerações”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson.

Problema de detritos

OSIRIS-REx, lançado em 2016, chegou ao asteróide de 500 metros de altura depois de passar dois anos gritando por todo o sistema solar. Em 2020, seu sistema de coleta, denominado Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM), escaneou a superfície do asteróide, coletando cerca de 8,8 onças de material.

No mês passado, a preciosa carga da espaçonave pousou no deserto de Utah. Desde então, os cientistas têm examinado os resultados, escavando as amostras dentro de um laboratório limpo. A espaçonave OSIRIS-REx está agora a caminho de um asteróide diferente chamado Apophis.

O anúncio de hoje é um indicador emocionante, embora precoce, de que a missão já foi um grande sucesso. Na verdade, os cientistas ainda não conseguiram abrir o próprio TAGSAM depois de encontrarem uma abundância de amostras no recipiente que o contém, retardando a análise em curso.

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“A ciência obtida durante a missão até agora, juntamente com as amostras que só agora adquirimos, é apenas o começo da riqueza de conhecimento que podemos esperar da OSIRIS-REx”, disse Eileen Stansbury, cientista-chefe do Centro Espacial Johnson. Durante o anúncio de hoje.

Mais sobre a missão: Cientistas se surpreendem com abundância de material na amostra do asteroide