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Hubble comemora seu 34º aniversário com uma olhada na Nebulosa do Pequeno Haltere

Hubble comemora seu 34º aniversário com uma olhada na Nebulosa do Pequeno Haltere

heic2408 – Versão da imagem

23 de abril de 2024

Para comemorar o 34º aniversário do lançamento da NASA e do lendário Telescópio Espacial Hubble da Agência Espacial Europeia em 24 de abril, os astrônomos capturaram um instantâneo da Pequena Nebulosa do Haltere (também conhecida como Messier 76, M76 ou NGC 650/651) localizada a 3.400 pontos de luz. ausente. Anos na constelação ártica da Gália. A nebulosa fotônica é o alvo favorito dos astrônomos amadores.

Classificada como uma nebulosa planetária, M76 é uma concha em expansão de gás brilhante ejetada de uma estrela gigante vermelha moribunda. A estrela eventualmente entra em colapso em uma anã branca quente e extremamente densa. As nebulosas planetárias não têm nada a ver com planetas, mas têm esse nome porque os astrônomos do século XVIII, usando telescópios de baixa potência, pensavam que esse tipo de objeto se parecia com um planeta.

O M76 consiste em um anel, visto da borda como a estrutura central da banda, e dois lóbulos em cada abertura do anel. Antes de a estrela queimar, ela expele um anel de gás e poeira. O anel foi provavelmente esculpido pelos efeitos de uma estrela que anteriormente tinha uma estrela binária acompanhante. Este material em queda criou um disco espesso de poeira e gás ao longo do plano da órbita da companheira. A hipotética estrela companheira não foi vista na imagem do Hubble, então é possível que a estrela central tenha sido posteriormente engolida. O disco seria uma evidência forense de canibalismo astral.

A estrela primária entra em colapso para formar uma anã branca. É um dos remanescentes estelares mais quentes conhecidos, com uma temperatura de até 120.000 graus Celsius, 24 vezes a temperatura da superfície do nosso Sol. A anã branca pode ser vista como um pequeno ponto no centro da nebulosa. A estrela visível na projeção abaixo dela não faz parte da nebulosa.

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Dois lóbulos de gás quente escapam da parte superior e inferior do cinturão, confinados ao disco, ao longo do eixo de rotação da estrela perpendicular ao disco. Eles são impulsionados por um fluxo de material semelhante a um tornado vindo da estrela moribunda, atravessando o espaço a três milhões de quilômetros por hora. Isso é rápido o suficiente para viajar da Terra à Lua em pouco mais de sete minutos! Esses abundantes “ventos estelares” fluem para um gás mais frio e de movimento mais lento, que foi expelido no início da vida da estrela, quando ela era uma gigante vermelha. A intensa radiação ultravioleta da estrela extremamente quente faz com que os gases brilhem. O vermelho vem do nitrogênio, o azul vem do oxigênio.

Considerando que o nosso sistema solar tem 4,6 mil milhões de anos, toda a nebulosa é um flash na panela com cronometragem cósmica. Desaparecerá em cerca de 15.000 anos.


34 anos de histórias e fotos

Desde o seu lançamento em 1990, o Hubble fez 1,6 milhões de observações de mais de 53 mil objetos astronômicos. Até agora, Arquivo Mikulski de telescópios espaciais O Space Telescope Science Institute em Baltimore, Maryland, contém 184 terabytes de dados processados, prontos para uso científico por astrônomos de todo o mundo, para uso em pesquisas e análises. O Espelho Europeu de Dados Públicos está hospedado no Centro Europeu de Astronomia Espacial (ESAC) da Agência Espacial Europeia, em Arquivo Científico do Telescópio Espacial Europeu Hubble (eHST)..

Desde 1990, 44.000 artigos científicos foram publicados a partir de observações do Hubble. Isto inclui um recorde de 1.056 artigos publicados em 2023, dos quais 409 foram liderados por autores de estados membros da ESA. A demanda pelo uso do Hubble é tão alta que atualmente é superada por um fator de seis.

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Ao longo do último ano de operações científicas, novas descobertas feitas com o Hubble incluem a descoberta de água na atmosfera do menor exoplaneta já visto, a descoberta de uma estranha explosão cósmica muito além de qualquer galáxia hospedeira, o rastreamento de raios nos anéis de Saturno e a descoberta do lar inesperado de Saturno. A explosão de rádio rápida mais distante e poderosa já vista até hoje. Os estudos do Hubble sobre o asteroide Demorphos, que foi alvo de uma colisão deliberada de uma espaçonave da NASA em setembro de 2022 para alterar sua trajetória, continuaram, com a descoberta de rochas liberadas pelo impacto.

O Hubble também continua a fornecer imagens impressionantes de alvos celestes, incluindo galáxias espirais, aglomerados globulares e nebulosas de formação de estrelas. A estrela recém-formada foi a fonte do show de luzes cósmicas. As imagens do Hubble também são combinadas com observações infravermelhas da NASA/ESA/CSA Telescópio Espacial James Webb Para criar uma das visões mais abrangentes do universo de todos os tempos, uma imagem do aglomerado de galáxias MACS 0416.

A maioria das descobertas do Hubble não eram esperadas antes do lançamento, como buracos negros supermassivos, atmosferas exoplanetárias, lentes gravitacionais de matéria escura, presença de energia escura e a frequente formação de planetas interestelares. O Hubble continuará a pesquisar nessas áreas, bem como aproveitará seu poder ultravioleta único para estudar coisas como fenômenos do sistema solar, explosões de supernovas, a composição de atmosferas exoplanetárias e emissões dinâmicas de galáxias. As investigações do Hubble continuam a beneficiar de uma longa base de observações de objetos do sistema solar, fenómenos estelares variáveis ​​e outras astrofísicas exóticas do universo.

Características de desempenho de Telescópio Espacial James Webb Ele foi projetado para complementar, e não substituir, o Hubble. A futura pesquisa do Hubble também se beneficiará da oportunidade de sinergia com o Webb, que observa o universo em luz infravermelha. Combinada, a cobertura de comprimento de onda complementar dos dois telescópios espaciais expande pesquisas inovadoras em áreas como discos protoestelares, formação de exoplanetas, supernovas incomuns, núcleos galácticos e a química do universo distante.

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O Telescópio Espacial Hubble está em operação há mais de três décadas e continua a fazer descobertas inovadoras que moldam a nossa compreensão fundamental do universo.

Mais Informações

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a Agência Espacial Europeia e a NASA.

Fonte da imagem: NASA, ESA, STScI, A. Pagan (STScI)

Ligações

Contatos

Betânia Downer
Diretor de Comunicações Científicas da ESA/Hubble
E-mail: [email protected]