maio 23, 2022

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A primeira equipe privada de astronautas deu as boas-vindas à estação espacial a bordo de uma plataforma orbital

A primeira equipe privada de astronautas deu as boas-vindas à estação espacial a bordo de uma plataforma orbital

9 Abr (Reuters) – A primeira equipe totalmente privada de astronautas já lançada para a Estação Espacial Internacional (ISS) foi recebida a bordo da Plataforma de Pesquisa Orbital neste sábado para iniciar uma missão científica de uma semana anunciada como um marco em voos espaciais comerciais.

Sua chegada ocorreu cerca de 21 horas depois que uma equipe de quatro homens representando a Axiom Space, com sede em Houston, decolou na sexta-feira do Centro Espacial Kennedy da NASA, a bordo do foguete Falcon 9 da SpaceX.

A cápsula Crew Dragon foi lançada em órbita pelo foguete que atracou na Estação Espacial Internacional por volta das 8h30 EDT (1230 GMT) no sábado, enquanto as duas espaçonaves pairavam cerca de 250 milhas (420 km) sobre o meio do Atlântico. , transmissão on-line ao vivo do acoplamento da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço mostrou.

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A aproximação final foi atrasada em cerca de 45 minutos devido a uma falha técnica no feed de vídeo usado para monitorar o encontro da cápsula com a Estação Espacial Internacional, mas ocorreu sem problemas.

A equipe multinacional Axiom, que planeja passar oito dias em órbita, foi liderada pelo astronauta aposentado da NASA Michael Lopez Alegria, 63, vice-presidente de desenvolvimento de negócios da empresa.

O segundo homem no comando foi Larry Connor, um empresário imobiliário e de tecnologia e piloto de vôo de Ohio que foi nomeado piloto da missão. Connor está na casa dos 70 anos, mas a empresa não informou sua idade exata.

Entre os membros da tripulação do Ax-1 estavam o investidor filantropo e ex-piloto de caça israelense Eitan Step, 64, e o empresário e filantropo canadense Mark Bathy, 52, ambos servindo como especialistas em missões.

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Com o acoplamento concluído, levou quase duas horas para que a passagem selada entre a estação espacial e a cápsula da tripulação fosse comprimida e verificada quanto a vazamentos antes que as escotilhas se abrissem para permitir que os astronautas recém-chegados embarcassem na Estação Espacial Internacional.

A equipe Ax-1 foi recebida por todos os sete tripulantes regulares pagos pelo governo que já operam a estação espacial: três astronautas americanos, um astronauta alemão da Agência Espacial Européia e três cosmonautas russos.

Uma equipe Axiom de quatro homens, a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9, decola na primeira missão de astronauta privada à Estação Espacial Internacional, do Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida, EUA, 8 de abril de 2022. REUTERS/Thom Baur

O webcast da NASA mostrou os quatro astronautas Axiom sorridentes, em trajes de voo azul escuro, nadando primeiro, um por um, através do portal para a estação espacial, e foram recebidos calorosamente pela tripulação da Estação Espacial Internacional com abraços e apertos de mão.

Lopez-Alegria mais tarde anexou asas de astronauta aos uniformes dos três astronautas da Axiom – Connor, Stipe e Pathé – durante uma breve festa de boas-vindas.

Stipe é agora o segundo israelense a voar para o espaço, depois de Ilan Ramon, que foi morto junto com seis de seus colegas da NASA no desastre do ônibus espacial Columbia em 2003.

foco da ciência

Os recém-chegados trouxeram consigo vinte experimentos científicos e biomédicos para realizar a bordo da Estação Espacial Internacional, incluindo pesquisas sobre saúde cerebral, células-tronco cardíacas, câncer e envelhecimento, além de uma demonstração técnica de produção de óptica usando a tensão superficial de líquidos em microgravidade.

A missão, uma colaboração entre a Axiom, a SpaceX, subsidiária de foguetes de Elon Musk, e a NASA, foi descrita pelos três como um passo importante na expansão dos negócios baseados no espaço que são coletivamente chamados de Low Earth Orbit Economy, ou “LEO economia.” LEO em resumo. Consulte Mais informação

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Funcionários da NASA dizem que essa tendência ajudará a agência espacial dos EUA a concentrar mais recursos em grandes explorações científicas, incluindo o programa Artemis para devolver humanos à Lua e, eventualmente, a Marte.

Embora a estação espacial tenha recebido visitantes civis ocasionais, a missão Ax-1 representa a primeira equipe comercial de astronautas a ser enviada à Estação Espacial Internacional para o propósito pretendido como um laboratório de pesquisa em órbita.

A missão Axiom também marca o sexto voo espacial humano da SpaceX em quase dois anos, após quatro missões de astronautas da NASA à estação espacial e o lançamento do Inspiration 4 em setembro, que enviou uma tripulação totalmente civil à órbita pela primeira vez. Esse voo não atracou na Estação Espacial Internacional.

Executivos da Axiom dizem que os projetos e planos dos astronautas para construir uma estação espacial privada na órbita da Terra vão muito além dos serviços de astroturismo que empresas como a Blue Origin e a Virgin Galactic fornecem aos ricos caçadores de emoções. (SPCE.N)de propriedade respectivamente dos empresários bilionários Jeff Bezos e Richard Branson.

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(Steve Gorman relata de Los Angeles.) Edição por Angus McSwan, Daniel Wallis e Jonathan Otis

Nossos critérios: Princípios de Confiança da Thomson Reuters.