agosto 14, 2022

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Um exoplaneta “super-terra” quatro vezes maior que o nosso planeta foi descoberto

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Conheça Ross 508 b: Cientistas descobrem um exoplaneta ‘super-Terra’ quatro vezes maior que o nosso orbitando uma estrela a 36,5 anos-luz de distância

  • Uma nova “super-Terra” quatro vezes maior que o nosso planeta foi descoberta
  • O exoplaneta, chamado Ross 508 b, orbita uma estrela a 36,5 anos-luz de distância
  • Pesquisas anteriores sugerem que o mundo provavelmente será rochoso em vez de gasoso
  • “Super planetas” são mais massivos que a Terra, mas não excedem a massa de Netuno

Uma nova “super-Terra” quatro vezes maior que o nosso planeta foi vista orbitando uma estrela a apenas 36,5 anos-luz de distância.

O exoplaneta, chamado Ross 508 b, foi descoberto na chamada zona habitável de uma fraca anã vermelha que orbita a cada 10,75 dias.

Isso é muito mais rápido que a órbita de 365 dias da Terra, mas a estrela Ross 508b orbita é muito menor e mais leve que o nosso sol.

Apesar de estar nesta zona “temperada” – onde não é nem muito quente nem muito frio para água líquida – os especialistas acham improvável que seja habitável como a conhecemos.

Mas com base no que se sabe sobre os limites da massa planetária, é provável que o Novo Mundo seja terrestre, ou rochoso, assim como a Terra, em vez de gasoso.

Uma equipe internacional de astrônomos descobriu o ROS 508b usando o Observatório Astronômico Nacional do Telescópio Subaru do Japão no Havaí.

Descrito em um artigo liderado pelo astrônomo Hiroki Harakawa, do Telescópio Subaru, é o primeiro exoplaneta da campanha.

Ross 508b orbita uma estrela anã M próxima conhecida como Ross 508, razão pela qual recebeu esse nome.

“Super planetas” são planetas que são mais massivos que nossos planetas, mas não excedem a massa de Netuno.

Embora o termo se refira apenas à massa do planeta, também é usado por especialistas para descrever planetas maiores que a Terra, mas menores que o chamado “Netuno em miniatura”.

“Mostramos que o anão Ross 508 M4.5 tem uma periodicidade de RV significativa em 10,75 dias com possíveis aliases em 1.099 e 0,913 dias”, disseram os pesquisadores.

“Esta periodicidade não tem análogos em fotometria ou índices de atividade estelar, mas é bem adequada à órbita de Kepler por causa de um novo planeta, Ross 508 b.”

Ross 508, com 18% da massa do nosso Sol, é uma das estrelas menores e mais leves com um mundo em órbita detectado usando velocidade radial.

A principal técnica para encontrar exoplanetas é o método de trânsito, que é o que o telescópio TESS da NASA usa para caçar exoplanetas, assim como o Kepler antes dele.

Uma equipe internacional de astrônomos descobriu o ROS 508b usando o Observatório Astronômico Nacional do Telescópio Subaru do Japão no Havaí.  Eles o encontraram usando a conhecida técnica de velocidade radial

Uma equipe internacional de astrônomos descobriu o ROS 508b usando o Observatório Astronômico Nacional do Telescópio Subaru do Japão no Havaí. Eles o encontraram usando a conhecida técnica de velocidade radial

Envolve um instrumento olhando para as estrelas e procurando por quedas regulares em sua luz causadas por um objeto que orbita a Terra e a estrela.

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Os astrônomos então usam a profundidade do trânsito para calcular a massa do objeto, quanto maior a curva de luz, maior o planeta.

Um total de 3.858 exoplanetas foram confirmados com a ajuda deste método.

Mas a outra técnica é a velocidade radial, que também é conhecida como método doppler ou doppler.

Ele pode detectar “oscilações” em uma estrela causadas pela força gravitacional de um planeta em órbita.

As vibrações também afetam a luz que vem da estrela. Quando se move em direção à Terra, sua luz parece se deslocar para a parte azul do espectro e, quando se afasta, parece estar se movendo para o vermelho.

A nova descoberta sugere que futuras varreduras de velocidade radial em comprimentos de onda infravermelhos têm o potencial de detectar um grande número de exoplanetas orbitando estrelas fracas.

“Nossa descoberta demonstra que uma busca no infravermelho próximo do RV pode desempenhar um papel crítico na descoberta de um planeta de baixa massa em torno de anãs M frias como Ross 508”, escreveram os pesquisadores em seu artigo.

A pesquisa foi publicada nas publicações da Sociedade Astronômica Japonesa e está disponível em arXiv.

Cientistas estudam a atmosfera de exoplanetas distantes usando enormes satélites no espaço, como o Hubble

Estrelas distantes e os planetas que as orbitam geralmente têm condições diferentes de tudo o que vemos em nossa atmosfera.

Para entender esse novo mundo e seus componentes, os cientistas precisam ser capazes de descobrir do que são feitas as atmosferas.

Eles costumam fazer isso com um telescópio semelhante ao Telescópio Hubble da NASA.

Esses satélites maciços estão escaneando o céu e prendendo-os a exoplanetas que a NASA acha que podem ser de interesse.

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Aqui, os sensores integrados realizam várias formas de análise.

Dos mais importantes e úteis é a espectroscopia de absorção.

Essa forma de análise mede a luz emitida pela atmosfera do planeta.

Cada gás absorve um comprimento de onda de luz ligeiramente diferente e, quando isso acontece, uma linha preta aparece em todo o espectro.

Essas linhas correspondem a uma molécula muito específica, indicando sua presença no planeta.

Eles são frequentemente chamados de linhas de Fraunhofer em homenagem ao astrônomo e físico alemão que os descobriu pela primeira vez em 1814.

Ao combinar todos os diferentes comprimentos de onda das luzes, os cientistas podem determinar todas as substâncias químicas que compõem a atmosfera de um planeta.

A chave é que o que está faltando, fornece as pistas para saber o que está lá.

É muito importante que isso seja feito por telescópios espaciais, pois eles entrarão na atmosfera da Terra.

A absorção de produtos químicos em nossa atmosfera pode desviar a amostra, e é por isso que é importante estudar a luz antes que ela tenha a chance de atingir a Terra.

Isso é frequentemente usado para procurar hélio, sódio e até oxigênio em atmosferas exóticas.

Este gráfico mostra como a luz que passa de uma estrela e através da atmosfera de um exoplaneta produz linhas de Fraunhofer que indicam a presença de compostos principais, como sódio ou hélio.

Este gráfico mostra como a luz que passa de uma estrela e através da atmosfera de um exoplaneta produz linhas de Fraunhofer que indicam a presença de compostos principais, como sódio ou hélio.