maio 23, 2022

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Teste decepcionante devolve o Megarocket da NASA à garagem

Teste decepcionante devolve o Megarocket da NASA à garagem

SLS no Complexo de Lançamento 39B no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

SLS no Complexo de Lançamento 39B no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.
foto: NASA

A NASA, após três tentativas fracassadas de completar o ensaio de seu Sistema de Lançamento Espacial, decidiu devolver seu foguete gigante ao Edifício de Montagem de Veículos. A mudança provavelmente significa mais atrasos para a missão não tripulada Artemis 1 à lua.

O espaço é difícil – nós entendemos – mas o ensaio de roupas molhadas do SLS recentemente dispensado foi francamente triste.

Na verdade, a NASA não conseguiu completar um ensaio de lançamento modificado na quinta-feira passada, pois as equipes de terra estavam tentando carregar o estágio primário do foguete com propulsor. Houve um pequeno vazamento de hidrogênio na cauda do mastro umbilical Culpa Para interromper os testes, a NASA disse que reiniciará os testes do lançamento modificado já nesta semana. A agência espacial rapidamente mudou seus planos e, no sábado, anunciou que o foguete de 98 metros Retorna Para o Edifício de Montagem de Veículos nos Reparos do Centro Espacial Kennedy.

O ensaio de lançamento do traje de mergulho SLS está ocorrendo antes da próxima missão Artemis 1, na qual a NASA tentará lançar uma cápsula Orion não tripulada para a lua e voltar sem um pouso lunar. De pé no Complexo de Lançamento 39B no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, o foguete deveria ser totalmente carregado com combustível e uma contagem regressiva foi interrompida antes que os quatro motores RS-25 fossem acionados, mas nada disso aconteceu. Não é um resultado brilhante, porque o SLS é um componente crítico do programa Artemis, que visa levar astronautas americanos à Lua no final desta década.

Em um comunicado à imprensa, a NASA disse que a decisão de devolver o SLS e a cápsula Orion ao VAB foi “devido a atualizações necessárias em um recurso externo de nitrogênio gasoso usado para testes”. A natureza dessas atualizações e o tempo necessário para implementá-las não foram divulgados, mas a agência espacial disse que “aproveitaria a oportunidade” para consertar o míssil diretamente no hangar.

Especificamente, a NASA precisa substituir um arquivo Válvula de retenção de hélio com defeito Isso impediu que as equipes de terra carregassem oxigênio líquido super-resfriado e hidrogênio líquido no segundo estágio do foguete durante a segunda tentativa de roupa de mergulho. A válvula, que tem apenas 3 polegadas de comprimento, só é acessível quando o míssil está dentro do VAB. A NASA também usará esse tempo para consertar um umbigo com vazamento, revisar os resultados dos testes, revisar seu cronograma e determinar a lista restante de requisitos de teste SLS.

Funcionários da agência espacial confirmaram isso Não há nada fundamentalmente errado com o míssil e que eles simplesmente têm que lidar com problemas pequenos ou “incômodos”. Esse pode ser o caso, mas a grande escala dos problemas e a maneira constantemente adaptativa como o propelente foi carregado não parecem ser um problema.

Durante uma teleconferência realizada hoje cedo, É uma “dança delicada para ressuscitar um foguete”, disse Tom Whitmer, vice-diretor associado do Desenvolvimento de Sistemas de Exploração Conjunta da NASA. “Negócio realmente complicado.” Então ele disse, “WDefinitivamente, vamos ensaiar”, incluindo a contagem regressiva final antes do lançamento do SLS, de acordo com Whitmeyer.

O vestido molhado do SLS começou em 1º de abril, mas uma série de problemas impediram que o teste fosse concluído. Esses problemas incluíam ventiladores de ventilação defeituosos no atuador portátil, válvula de ventilação manual incorreta, temperaturas extremamente frias e congeladas durante o carregamento do combustível e o problema acima com o fornecedor terceirizado de nitrogênio gasoso. uma Trovoada Em 2 de abril e Axiom missão espacial para a Estação Espacial Internacional, lançada do Centro Espacial Kennedy em 8 de abril, também contribuiu para o atraso.

As equipes de terra levarão até terça-feira, 26 de abril, para preparar o SLS para a viagem de 4 milhas (6,4 km) de volta ao VAB, disse Charlie Blackwell Thompson, diretor de lançamento da Artemis, que levará cerca de 12 horas.

Blackwell Thompson descreveu três cenários possíveis daqui para frente. A primeira é a “Quick Turn Option”, onde a equipe vai tratar do assunto Poucos problemas e então Role o foguete para a plataforma de lançamento para se preparar para o próximo vestido molhado. A segunda opção pode envolver mais trabalho dentro do VAB e, durante esse período, O míssil será aproximado da configuração final de lançamentoenquanto a terceira opção seria um vestido todo molhado e solte em um vestido Campanha de lançamento (por exemplo, o míssil não será devolvido ao VAB para configurações finais). Ela acrescentou que seria muito cedo para especular qual deles é o principal candidato.

Quanto à missão Artemis 1, as próximas três janelas de lançamento são de 1 a 16 de junho, 29 de junho a 17 de julho e 26 de julho a 9 de agosto. Na coletiva de imprensa, Whitmire disse que “a janela do início de junho é desafiadora neste momento”.

Este artigo foi atualizado para incluir comentários e informações fornecidas durante a conferência de imprensa da NASA em 18 de abril.

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