agosto 14, 2022

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Ser um Starliner retorna à Terra

Ser um Starliner retorna à Terra
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A cápsula espacial Starliner da Boeing pousou no deserto do Novo México na quarta-feira, completando uma missão de seis dias em que finalmente estava. Chegou à Estação Espacial Internacional Isso pode levar a voos com astronautas.

A cápsula, que não tinha tripulação a bordo, pousou conforme programado às 18h49 ET no White Sands Missile Range, no Novo México, sob um dossel triplo. Os airbags de aterrissagem são amortecidos.

O pouso foi o último passo em uma missão crucial Boeing e teste da NASAque exigia que a companhia aérea provasse que poderia transportar a nave com segurança para a estação e voltar de forma independente antes de permitir que os astronautas voassem.

A NASA e a Boeing disseram que o voo de volta ocorreu sem problemas, desde a saída da estação espacial, o lançamento de seus motores até a saída da órbita e a entrada na atmosfera. À medida que desce de volta à Terra, seu escudo térmico suporta temperaturas de até 3.000 graus Fahrenheit.

“Apenas um belo pouso em White Sands esta noite”, disse a porta-voz da Boeing, Lauren Seabrook, em uma transmissão ao vivo do pouso.

Ela acrescentou que a espaçonave pousou cerca de três décimos de milha a sudeste do local de pouso, “que é basicamente um alvo”, disse ela.

No entanto, não está claro quando o primeiro voo tripulado ocorrerá.

No caminho para a estação, dois dos propulsores principais foram cortados depois que os sensores registraram problemas. Os backups funcionaram sem demora, colocando a espaçonave no caminho certo para a estação, mas à medida que se aproximava da estação, dois outros motores menores se acostumaram. Coloque a nave espacial para atracarA Boeing disse que também tinha problemas. Além disso, o sistema de controle térmico da espaçonave, usado para manter a espaçonave na temperatura adequada, também falhou.

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Apesar desses desafios, a NASA e a Boeing saudaram a missão como a primeira “histórica” ​​que daria à agência espacial uma alternativa à SpaceX para transportar carga e astronautas para a estação. Apesar dos problemas, Mark Naby, vice-presidente da Boeing que supervisiona o programa Starliner, disse que “a espaçonave está em perfeitas condições” e que “executou o que deveria”.

Steve Stitch, que dirige o Programa de Tripulação Comercial da NASA, disse na semana passada que os problemas foram superados sem muitos problemas, mas que “falhas” devem ser consideradas.

“Temos muita redundância, então isso realmente não afetou os processos de nomeação ou afetou o resto do voo”, disse ele após a atracação. “Sei que depois da viagem, vamos estudar as falhas lá e ver o que acontece.”

Esta investigação é dificultada pelo fato de que os engenheiros em terra não poderão inspecionar os dois propulsores principais que estão interrompidos por estarem localizados no módulo de serviço da espaçonave, que foi abandonado durante a reentrada.

No entanto, a NASA e a Boeing comemoraram o voo como um sucesso. Durante uma coletiva de imprensa pós-voo na noite de quarta-feira, Stich disse: “O voo de teste foi muito bem-sucedido. Alcançamos todos os objetivos da missão”. “Os sistemas estavam funcionando muito bem no carro, e você sabe, uma vez que trabalhamos com todos os dados, estaremos prontos para colocar a equipe no carro”, acrescentou.

Embora tenha havido muitos problemas ao longo do caminho, ele disse que não houve “paradas”. Apesar dos problemas com os propulsores, ele disse: “Não vejo razão para não avançarmos em direção a um teste de voo tripulado depois disso”.

“Estamos muito satisfeitos com o resultado desta missão”, acrescentou Naby.

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Boeing e NASA disseram que gostariam de poder voar missão com astronautas Até o final do ano, mas primeiro eles precisarão ter certeza de que entenderam todos os problemas que surgiram, bem como estudar os dados que eles têm da cápsula agora que ela está de volta à Terra.

O programa já está atrasado há anos após uma série de problemas anteriores. A Boeing tentou pela primeira vez um voo de teste sem tripulação em dezembro de 2019. Mas teve que interromper o teste depois que um grande problema de software e uma falha de comunicação fizeram com que a espaçonave queimasse muito combustível e não entrasse em órbita para a estação espacial. Demorou 20 meses até que a empresa tentasse novamente, mas esse voo não conseguiu decolar em agosto passado, quando os engenheiros descobriram 13 válvulas no módulo de serviço preso no modo bloqueado.