maio 23, 2022

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Próxima tentativa de teste do foguete lunar gigante Artemis I da NASA começa na terça-feira

Ainda espero liberar Artemis em junho, apesar de dois testes fechados

A equipe da missão planeja começar Fornecimento da pilha de foguetes Artemis I de 322 pés (98 m), incluindo o Sistema de Lançamento Espacial da NASA e a espaçonave Orion, quinta-feira.

O teste, conhecido como ensaio de roupas molhadas, foi modificado em resposta a um problema encontrado durante a terceira tentativa no fim de semana. Os engenheiros determinaram que a válvula de retenção de hélio não está funcionando. A válvula é difícil de alcançar enquanto o míssil está na placa de lançamento, mas pode ser substituída ou reparada mais tarde. A versão modificada da broca molhada é necessária para garantir a segurança do equipamento de voo do míssil.

O hélio é usado para purgar o motor antes de carregar um propulsor extremamente frio – que fica molhado durante o treinamento molhado – durante o reabastecimento. As válvulas de retenção permitem que o gás ou o líquido fluam em uma direção para evitar o fluxo reverso. Nesse caso, a parte que não funciona tem cerca de 3 polegadas de comprimento e impede que o hélio flua de volta para fora do foguete.

Quando o tanque do estágio primário do míssil começar na quinta-feira, o teste revisado descomprimirá a válvula e o estágio superior do míssil com empuxo mínimo. Antes, a equipe Eu planejava reabastecer totalmente os estágios primário e superior do foguete, mas o problema da válvula impede isso Uma etapa do procedimento durante este teste.

Os resultados deste ensaio determinarão se há mais Os testes devem ser realizados antes do lançamento.

“Estou muito confiante de que faremos um bom teste na quinta-feira com os procedimentos modificados”, disse John Blevins, engenheiro-chefe de SLS do Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama, durante uma entrevista coletiva na segunda-feira. “Não posso dizer que estou feliz por termos uma peça quebrada, mas estou feliz por tê-la encontrado antes de entrarmos em qualquer hack com uma peça quebrada. É por isso que fazemos esses testes abrangentes.”

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O ensaio simula cada estágio do lançamento sem que o míssil saia da plataforma de lançamento. Isso inclui ligar o foguete SLS e a espaçonave Orion, carregar propelente ultra-resfriado nos tanques do foguete, realizar uma contagem regressiva completa da simulação de lançamento, reiniciar o relógio de contagem regressiva e secar os tanques do foguete.

As terças-feiras começarão por volta das 17h ET com estações ligando, um check-in com todas as equipes associadas a um lançamento para dizer que os testes começaram.

Assim que este teste for concluído, o foguete Artemis I será devolvido ao Vehicle Assembly Building no Kennedy Space Center, na Flórida, onde as equipes poderão analisar e substituir a válvula, se necessário.

As autoridades disseram que as três tentativas anteriores de ensaio já forneceram informações valiosas à equipe, mesmo enquanto trabalhavam em vários problemas.

“Concluímos muitos dos requisitos de teste que precisávamos para sair do negócio de roupas molhadas”, disse Tom Whitmaier, vice-diretor associado de desenvolvimento de sistemas de exploração na sede da NASA, durante uma entrevista coletiva na segunda-feira. “Temos mais alguns para chegar na quinta-feira. O enorme foguete lunar está em boas condições e estamos tratando-o com muito cuidado.”

Embora os problemas exatos identificados durante as tentativas de teste não tenham sido previstos, eles fazem parte do processo ao testar um novo míssil.

“Qualquer novo míssil que seja introduzido em um novo programa como esse tipo de míssil passa por essas atualizações e entende como o míssil funciona”, disse Whitmer. “E esse é o tipo de coisa que estamos passando agora.”

“Posso dizer que esses provavelmente não serão os últimos desafios que enfrentaremos”, disse Mike Sarafin, gerente da missão Artemis na sede da NASA, durante a conferência. “Mas estou confiante de que temos a equipe certa e a capacidade de superar esses problemas é algo de que podemos nos orgulhar”.

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Os resultados do treinamento com roupas molhadas determinarão quando Artemis I embarcará em uma missão além da Lua e de volta à Terra. Esta missão lançará o programa Artemis da NASA, que deve devolver humanos à Lua e pousar a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor na Lua até 2025.

Sarafin disse que a janela de lançamento atual inclui 6 de junho a 16 de junho, 29 de junho a 17 de julho e 26 de julho a 9 de agosto.