maio 19, 2024

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O foguete reutilizável mais usado da SpaceX será lançado para seu 20º lançamento esta noite

O foguete reutilizável mais usado da SpaceX será lançado para seu 20º lançamento esta noite
Mais Zoom / Foto de arquivo de um foguete Falcon 9 emergindo de seu hangar na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida.

Pela primeira vez, a SpaceX lançará um de seus impulsionadores Falcon 9 reutilizáveis ​​​​pela 20ª vez na noite de sexta-feira em um vôo para colocar em órbita 23 satélites de Internet Starlink adicionais.

Esta missão histórica está programada para decolar às 21h22 EDT de sexta-feira (01h22 UTC de sábado) do Complexo de Lançamento Espacial 40 (SLC-40) na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida. Meteorologistas da Força Espacial dos EUA estão prevendo um clima “excelente” para o lançamento no horário nobre.

O Falcon 9 abrirá um caminho familiar pelo espaço, seguindo o mesmo perfil de dezenas de missões Starlink anteriores.

O propulsor do primeiro estágio do foguete desligará os nove motores movidos a querosene do Merlin após cerca de dois minutos e meio de vôo, atingindo uma velocidade máxima de mais de 8.000 km/h (5.000 mph). O primeiro estágio será separado do estágio superior do foguete Falcon 9, que continuará a ser lançado em órbita. Enquanto isso, o foguete Falcon 9, de 15 andares de altura, seguirá uma trajetória curva antes de frear para um pouso vertical em um navio drone flutuando no Oceano Atlântico, perto das Bahamas.

As 23 espaçonaves Starlink de topo plano serão implantadas a partir do estágio superior pouco mais de uma hora após a decolagem, elevando o número total de Starlinks em órbita baixa da Terra para mais de 5.800 espaçonaves.

Fome de seguir em frente

Quase todos os dias, a SpaceX lança um foguete ou rola um para fora do hangar e para a plataforma de lançamento. Nesse ritmo, a SpaceX está redefinindo o que é rotina na indústria espacial, mas sua rápida taxa de lançamento também significa que a empresa está constantemente quebrando recordes, a maioria deles próprios.

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O lançamento de sexta à noite quebrará mais um desses recordes. Este impulsionador de primeiro estágio, designado com número de cauda B1062, voou 19 vezes desde seu voo inaugural em novembro de 2020. O impulsionador será agora o primeiro no inventário da SpaceX a decolar em seu 20º voo, rompendo um empate com três outras frotas da empresa foguetes líderes.

Quando a SpaceX estreou a mais nova versão do foguete Falcon 9, o Falcon 9 Block 5, as autoridades disseram que o primeiro estágio reutilizável poderia voar 10 vezes com reforma mínima e possivelmente voos adicionais com uma revisão mais extensa. Agora, a SpaceX está certificando boosters Falcon 9 para 40 voos.

Este míssil em particular não passou por nenhuma manutenção prolongada ou inatividade prolongada. Ele voa em média uma vez a cada dois meses desde sua estreia, há três anos e meio. Portanto, o marco de 20 voos da SpaceX na noite de sexta-feira significa que este foguete dobrou sua vida útil original e, ao mesmo tempo, atingiu a metade de sua vida útil estendida.

Durante sua carreira, este foguete lançou oito pessoas e 530 espaçonaves, a maioria delas Starlink. Os dois primeiros voos do foguete lançaram satélites de navegação GPS para o Exército dos EUA e, em seguida, lançaram duas missões comerciais de voos espaciais tripulados usando cápsulas da tripulação Dragon. Esta foi a missão totalmente privada Inspiration4 e a missão Axiom 1, o primeiro voo tripulado totalmente comercial para a Estação Espacial Internacional.

Um foguete SpaceX Falcon 9 decola no domingo, 7 de abril, na missão de compartilhamento de viagens Bandwagon 1.
Mais Zoom / Um foguete SpaceX Falcon 9 decola no domingo, 7 de abril, na missão de compartilhamento de viagens Bandwagon 1.

Notavelmente, este será o sexto lançamento de um foguete Falcon 9 em menos de oito dias, mais voos do que o principal concorrente da SpaceX nos EUA, a United Launch Alliance, lançou em 17 meses.

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Este será o 38º lançamento de um foguete Falcon 9 este ano e o 111º voo de um foguete Falcon 9 ou Falcon Heavy – o 114º lançamento da SpaceX no geral – nos últimos 365 dias. Mais de um terço das missões Falcon 9 ou Falcon Heavy da SpaceX, que atingirão 332 após o voo de sexta-feira à noite, foram lançadas no ano passado.

Este mês, a SpaceX demonstrou, pela primeira vez, a capacidade de lançar dois foguetes Falcon 9 em menos de cinco dias a partir da plataforma de lançamento da empresa na Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia. A SpaceX também reduziu o tempo necessário entre os foguetes Falcon 9 no Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA. A plataforma de lançamento mais utilizada da empresa, a SLC-40, pode realizar dois voos do Falcon 9 em menos de quatro dias.

Não se trata apenas da transformação da plataforma de lançamento. A SpaceX está usando seus navios drones – dois na Flórida e um na Califórnia – para a maioria dos pousos do Falcon 9. A fim de atender ao desejo de lançamentos do Falcon 9, a SpaceX está trabalhando para devolver os foguetes ao porto e reposicionar navios drones no mar em um ritmo mais rápido. .