maio 23, 2024

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Fabricante de foguetes Blue Origin Merritt Island intensifica esforços para estrear em New Glenn

Fabricante de foguetes Blue Origin Merritt Island intensifica esforços para estrear em New Glenn

Ele joga

Depois de anos escondido à vista de todos na Costa Espacial, por assim dizer, o primeiro foguete pesado New Glenn da Blue Origin deve finalmente ser lançado este ano – com o trabalho se acelerando dentro do enorme campus secreto de fabricação da empresa aeroespacial em North Merritt Island.

“É uma instalação bastante grande. Estamos construindo reforços para apoiar não apenas o primeiro lançamento este ano, mas vários lançamentos por ano – e estamos rapidamente aumentando-os para apoiar um manifesto crescente que inclui iniciativas comerciais, civis e, esperançosamente, nacionais. segurança aqui no país”, disse Lars Hoffmann, vice-presidente da empresa Blue Origin National Security Sales, durante apresentação da SpaceCom no Orange County Convention Center, em Orlando: “O futuro”.

Com mais de 320 pés de comprimento, o New Glenn estará entre os maiores veículos já construídos. Construído, lançado e reformado na Costa Espacial, New Glenn tem um primeiro estágio reutilizável, um estágio superior descartável e um enorme cone de 7 metros de diâmetro para acomodar grandes cargas úteis.

O fundador da Amazon, Jeff Bezos, fundou a Blue Origin em 2000, enquanto Elon Musk fundou a SpaceX em 2002. Mas os bilionários seguiram caminhos muito diferentes no desenvolvimento de foguetes orbitais, disse Laura Forczyk, fundadora e CEO da empresa de consultoria espacial Astralytical, de Atlanta. Não vê a Blue Origin como um concorrente de curto prazo da SpaceX.

“Eles tiveram a mesma quantidade de tempo que a SpaceX. Eles tiveram a mesma quantidade de tempo que a SpaceX – mas estavam demorando. Eles foram muito intencionais. Eles tinham diferentes áreas de interesse”, disse Forczyk. .

Os foguetes SpaceX foram responsáveis ​​por 68 dos 72 lançamentos orbitais da Costa Espacial no ano passado, junto com nove dos 10 lançamentos até agora em 2024. Isso representa 94% do total de 82 lançamentos.

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Em contraste, disse Forczyk, os avistamentos da Blue Origin concentram-se na evolução da lua. Em maio passado, a Blue Origin recebeu um contrato de US$ 3,4 bilhões para desenvolver um sistema de pouso humano para a missão Artemis V da NASA para enviar astronautas à Lua.

“No momento, eles nem estão competindo pela mesma base de clientes no curto prazo. No longo prazo, as coisas podem mudar. Porque, no longo prazo, temos a Starship (da SpaceX) começando a funcionar e acelerando o ritmo.” Não sabemos como será”, disse Forczyk. “É até agora.”

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“Mas o que é interessante é como New Glenn, Vulcan e Starship da ULA competem no longo prazo”, disse ela.

O campus de fabricação da Blue Origin em Merritt Island se estende ao sul do Complexo de Visitantes do Centro Espacial Kennedy, dominando o horizonte da Space Commerce Road dentro do Parque de Exploração.

Hoffman deu uma rara visão geral do campus da Ilha Merritt e do Complexo de Lançamento 36 da Força Espacial de Cabo Canaveral – onde a empresa investiu mais de US$ 1 bilhão na construção de instalações de última geração – durante a SpaceCom, uma conferência espacial que atraiu mais pessoas. Mais de 4.000 participantes de todos os 50 estados e mais de 80 países.

Hoffman mostrou um slide do PowerPoint durante seu discurso de 1º de fevereiro, delineando vários edifícios retangulares brancos e azuis no complexo fabril da Blue Origin. Os edifícios incluem instalações para limpeza de tanques verticais e testes do primeiro e segundo estágios dos mísseis; Instalação de limpeza de precisão; instalação de revestimento de superfície; e um armazém no Campus Sul para armazenar dispositivos.

“Ainda está crescendo. Recentemente, inauguramos alguns novos edifícios lá. Portanto, fiquem atentos para mais atualizações”, disse Hoffman à multidão.

Ele também mostrou uma foto tirada dentro de um grande edifício industrial onde os trabalhadores estão construindo as fases um e dois de New Glen lado a lado ao longo de pistas de montagem paralelas.

A Blue Origin cresceu rapidamente desde 2019 e a empresa agora emprega mais de 10.000 trabalhadores em todo o país, ao mesmo tempo que ocupa uma “pegada muito grande” na Ilha Merritt, disse Hoffman.

A primeira pergunta que Hoffman fez ao público: “O New Glenn será lançado este ano?”

“Sim. Próximo”, ele respondeu rapidamente, provocando risadas.

Os funcionários da Blue Origin ainda não falam sobre a data prevista de lançamento inaugural de New Glenn, que permanece sem aviso prévio. Isso acontecerá logo após o histórico lançamento inaugural, em 8 de janeiro, do foguete Vulcan de próxima geração da United Launch Alliance, que recebeu elogios de toda a indústria espacial. Enquanto isso, a SpaceX continua testando o veículo Starship Heavy em seu remoto local de lançamento no Texas, embora ambos os voos tenham terminado em explosões até agora.

Blue Origin no Complexo de Lançamento 36

Hoffman também mostrou um mapa marcado como LC-46, que está localizado a cerca de 14 quilômetros (em linha reta) das instalações da Ilha Merritt. Ele disse que as tripulações terminaram a reconstrução do complexo de lançamento no ano passado e extensos testes foram realizados no ano passado para se preparar para a decolagem inaugural.

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“Você vê a instalação de integração ali, com a rampa até a mesa de lançamento e uma torre de água próxima para apoiar o sistema de dilúvio. Ela foi totalmente testada. Estamos prontos para começar. Estamos entusiasmados com o lançamento”, disse Hoffman. . Público da SpaceCom.

A torre de água de 351 pés – que é considerada uma das mais altas do mundo – e duas torres de proteção contra raios próximas podem ser vistas no horizonte a partir da areia no centro de Cocoa Beach.

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De 1962 a 2005, o LC-36 hospedou 145 lançamentos do Atlas-Centaur, relata o Museu da Força Espacial do Cabo Canaveral. A instalação foi posteriormente desativada e a Blue Origin alugou o complexo em 2015.

Após o lançamento, os propulsores do primeiro estágio do New Glenn pousarão em navios no oceano a 620 milhas de distância, retornarão à costa, serão descarregados em Porto Canaveral e retornarão ao LC-36 para inspeções, manutenção e serviços antes de retornarem à frota.

“Estou animado para ver como será o futuro do Blue aqui”, disse Rob Long, presidente e CEO da Space Florida. “Acho que eles esperam lançá-lo ainda este ano – isso será emocionante.”

“Acho que eles podem se beneficiar de muitas eficiências com a construção perto de seu local de lançamento, para que possam voltar, reabastecer e lançar. Acho que tanto a Blue Origin quanto a SpaceX demonstraram o valor de serem capazes de fabricar, ou pelo menos menos faça isso.” “O que eu chamaria de revisão e reforma dos boosters, para permitir que esse ritmo continue”, disse Long.

“Acho que logisticamente faz muito sentido para uma empresa fabricar veículos de lançamento o mais próximo possível do local de lançamento”, disse ele.

“Intensificação rápida” de aumento óbvio

A Blue Origin está sediada em Kent, Washington. Em um projeto relacionado a New Glenn on the Cape, continua a construção da instalação de processamento de satélite de banda larga do Projeto Kuiper, no valor de US$ 120 milhões, no Centro Espacial Kennedy da NASA. O ULA Atlas V lançou o primeiro de dois protótipos de satélites Kuiper em outubro.

New Glenn se manifesta no lançamento de até 27 missões espaciais do Projeto Kuiper ao longo de cinco anos. Por outro lado, a constelação de banda larga Starlink da SpaceX cresceu para 5.402 satélites operacionais na quarta-feira, de acordo com Jonathan McDowell, astrofísico do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

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New Glenn também lançará cargas úteis de três das seis maiores operadoras de satélite do mundo: Eutelsat, JSAT e Telesat, de acordo com um comunicado de imprensa da Blue Origin de abril de 2022.

“Estamos ansiosos pelo primeiro lançamento de New Glenn ainda este ano. Temos quatro boosters New Glenn e 11 exposições em produção”, disse Sarah Blask, porta-voz da Blue Origin, por e-mail.

“O objetivo do New Glenn é reduzir custos através da reutilização – seu primeiro estágio foi projetado para realizar um mínimo de 25 missões. É um veículo multifacetado projetado para atender a mais ampla gama de necessidades dos clientes e é capaz de transportar 45 toneladas métricas para um nível baixo”, disse ele. Plask: “Órbita da Terra e 13 toneladas métricas para a órbita de transferência geoestacionária.”

“Sabíamos que nossos clientes queriam mais maneiras de transferir maior massa e volume para o espaço, e é por isso que fomos os primeiros a ir além da carenagem padrão de cinco metros”, disse ela.

Olhando para o futuro, Forczyk citou o desempenho de um par de motores BE-4 LNG construídos pela Blue Origin que colocaram em órbita o primeiro estágio da espaçonave Vulcan da ULA no mês passado. Os motores BE-4 também impulsionariam New Glenn.

“Foi impressionante ver aqueles motores voando no Vulcan. Agora o Vulcan é um veículo diferente do New Glenn, mas ainda é realmente impressionante ver o Vulcan ter sucesso da maneira que teve”, disse Forczyk.

“Isso me dá esperança de que New Glen realmente terá sucesso quando finalmente estiver pronto para funcionar”, disse ela.

Para obter as últimas notícias da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral e do Centro Espacial Kennedy da NASA, visite floridatoday.com/space.

Rick Neil Ele é o correspondente espacial do Florida Today (para mais de suas histórias, Clique aqui.) Ligue para Neale em 321-242-3638 ou [email protected]. Twitter/X: @Rick Neal1

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