maio 23, 2022

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Enxame recorde de terremotos atinge a Antártida quando um vulcão adormecido desperta

Enxame recorde de terremotos atinge a Antártida quando um vulcão adormecido desperta

Um vulcão subaquático profundo perto da Antártida despertou, causando a erupção de um enxame de 85.000 terremotos.

O enxame, que começou em agosto de 2020 e diminuiu em novembro daquele ano, é a atividade sísmica mais forte já registrada na área. Novas pesquisas descobriram que os terremotos foram provavelmente causados ​​por um “dedo” de magma quente que se enterrou na crosta terrestre.

“Houve intrusões semelhantes em outros lugares Terramas esta é a primeira vez que a observamos lá”, disse o coautor do estudo Simon Siska, sismólogo do Centro de Pesquisa Alemão GFZ para Ciências da Terra em Potsdam, à Live Science.

“Esses processos geralmente ocorrem em escalas de tempo geológicas”, disse Cesca, em oposição ao curso de uma vida humana. “Então, de certa forma, temos sorte de ver isso.”

O enxame ocorreu ao redor do monte submarino Orca, que está inativo vulcão Que se eleva a 900 metros do fundo do mar no Estreito de Bransfield, uma passagem estreita entre as Ilhas Shetland do Sul e a ponta noroeste da Antártida.

Nesta área, a Fênix placa tectônica Mergulhar sob a placa continental da Antártida, criando uma rede de zonas de falhas, estendendo algumas partes da crosta terrestre e abrindo falhas em outros lugares, de acordo com um estudo de 2018 na revista ciências polares.

Cientistas em estações de pesquisa na Ilha King George, uma das Ilhas Shetland do Sul, foram os primeiros a sentir o estrondo de pequenos terremotos. A notícia logo voltou para Cesca e seus colegas ao redor do mundo, alguns dos quais colaboravam em projetos separados com pesquisadores da ilha.

Siska disse que a equipe queria entender o que estava acontecendo, mas a Ilha King George fica longe, com apenas duas estações sísmicas próximas. Assim, os pesquisadores usaram dados dessas estações sísmicas, bem como dados de duas estações terrestres do Sistema Global de Navegação por Satélite, para medir o deslocamento da Terra.

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Os autores do estudo relataram em 11 de abril na revista que também analisaram dados de estações sísmicas mais distantes e de satélites em órbita da Terra que usam radar para medir a mudança no nível do solo. Comunicações da Terra e do Meio Ambiente.

As estações próximas são bastante simples, mas eram boas para detectar os menores terremotos. Enquanto isso, as estações remotas usam equipamentos mais sofisticados e podem, assim, pintar uma imagem mais detalhada de terremotos maiores.

Ao reunir esses dados, a equipe conseguiu construir uma imagem da geologia subjacente que causou esse enxame de terremotos maciços, disse Siska.

Os dois maiores da série foram um terremoto de magnitude 5,9 em outubro de 2020 e um terremoto de magnitude 6,0 em novembro. Após o terremoto de novembro, a atividade sísmica diminuiu. O estudo descobriu que os terremotos pareciam ter movido o solo na Ilha King George em cerca de 4,3 polegadas (11 cm).

Apenas 4% desse deslocamento pode ser explicado diretamente pelo terremoto; Os cientistas suspeitam que o movimento do magma na crosta seja o grande responsável pela dramática transformação da Terra.

“O que pensamos é que o Destino 6 de alguma forma criou algumas fraturas e baixou a pressão da barragem de magma”, disse Siska.

Siska acrescentou que se uma erupção vulcânica submarina ocorreu no monte submarino, provavelmente teria ocorrido naquele momento.

Mas até agora, não há evidência direta de uma erupção vulcânica. Para confirmar que o maciço vulcão-escudo explodiu seu cume, os cientistas terão que enviar uma missão ao estreito para medir a batimetria, ou a profundidade do fundo do mar, e compará-la com mapas históricos, disse ele.

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Este artigo foi originalmente publicado por Ciência ao vivo. Leia o O artigo original está aqui.