maio 27, 2022

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A NASA anunciou planos para desenvolver um segundo módulo lunar, juntamente com a espaçonave SpaceX

A NASA anunciou planos para desenvolver um segundo módulo lunar, juntamente com a espaçonave SpaceX

A NASA anunciou hoje Ele planeja desenvolver um segundo módulo de pouso humano na lua para o programa Artemis, a principal iniciativa de voos espaciais da agência para devolver humanos à Lua. Para construir a nave, a agência espacial está convidando empresas espaciais comerciais a propor conceitos para aterrissadores que possam transportar pessoas de e para a órbita lunar e a superfície lunar, com o objetivo de tê-las prontas até 2026 ou 2027, no mínimo.

A NASA já ganhou um contrato com o parceiro comercial SpaceX para desenvolver um módulo lunar para Artemis, que visa pousar a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor na lua. Em 2021, a agência espacial Premiado com um único contrato para a SpaceX no valor de US $ 2,9 bilhões Desenvolver o futuro veículo Starship da empresa em um módulo de pouso que possa transportar humanos de e para a superfície lunar. A partir de agora, a NASA e a SpaceX estão trabalhando para fazer o primeiro pouso na lua Artemis já em 2025, Embora esta linha do tempo seja considerada improvável.

A NASA originalmente queria selecionar duas empresas para desenvolver veículos lunares humanos para Artemis, a fim de inspirar a concorrência e cortar custos. A agência escolheria os vencedores entre três finalistas: SpaceX, Blue Origin e Dynetics. Mas a agência acabou escolhendo um, Principalmente por causa de restrições orçamentárias. Para 2021, a NASA pediu ao Congresso US$ 3,4 bilhões para financiar o desenvolvimento do módulo lunar Artemis, mas Ele só recebeu US $ 850 milhões, apenas 25 por cento do que foi proposto. Como resultado, a NASA recorreu à SpaceX, em parte porque a empresa oferecia as ofertas mais acessíveis.

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No entanto, a decisão de escolher uma empresa não se alinhou com os finalistas perdedores. A Blue Origin embarcou Processar NASA em tribunal federal por seleçãoembora a empresa Ele acabou perdendo o caso. Apesar do fato, o administrador da NASA Bill Nelson Ele desejava eventualmente obter dois provedores de pouso lunarEspero que o Congresso financie a iniciativa. E em um ponto, parecia que o Congresso iria direcionar a NASA para que isso acontecesse. Em outubro, a Comissão de Dotações do Senado apresentou um projeto de lei Ele vai direcionar a NASA para selecionar uma segunda empresa para desenvolver um módulo lunar para Artemis. No entanto, o projeto de lei mais recente assinado para 2022 não obrigou a NASA a fazê-lo, mas deu à agência espacial Solicitado US $ 1,195 bilhão no total para desenvolver aterrissadores lunares.

Agora, antes do pedido de orçamento do presidente Joe Biden, esperado para a próxima semana, a NASA está anunciando planos oficiais para selecionar o módulo lunar de outra empresa, como a agência sempre quis fazer. “A competição leva a resultados melhores e mais confiáveis”, disse Nelson durante uma coletiva de imprensa anunciando a notícia. “Beneficia a todos. Beneficia a NASA. Beneficia o povo americano.” “Você prometeu competir, aí está ela”, acrescentou Nelson. A NASA agora planeja lançar um rascunho de uma chamada de propostas no final do mês, com planos de lançar uma chamada final ainda nesta primavera. Todos, exceto a SpaceX, poderão competir nesta nova competição por um contrato.

À luz deste anúncio, a NASA diz que fará algumas alterações no contrato existente da SpaceX. O contrato original da NASA com a empresa fazia a SpaceX realizar um pouso não tripulado na Lua como teste antes de fazer o primeiro pouso tripulado em meados de 2020. Este primeiro pouso, que marcará o retorno da NASA à Lua com humanos desde a década de 1970, será chamado de Artemis III e deve ter muita diversão. Posteriormente, a SpaceX mudou para um novo contrato operacional com a NASA, no qual a agência espacial compraria voos individuais da nave estelar para continuar retornando à Lua.

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Agora, a NASA planeja trabalhar com a SpaceX sob seu contrato original para fazer um terceiro pouso tripulado em potencial após o Artemis III. Então, presumivelmente, a SpaceX e a nova empresa selecionada pela NASA competirão pelas próximas missões Artemis – isto é, se os provedores de serviços estiverem prontos.

Muito disso depende da compra do Congresso, o que pode acontecer porque alguns legisladores indicaram seu desejo de que a NASA escolha um segundo módulo lunar. A NASA não disse quanto planeja solicitar em financiamento de desenvolvimento, mas solicitou o orçamento do presidente Biden Lançamento previsto para 28 de marçoOs números estarão disponíveis em breve. Nelson diz que espera que o dinheiro se concretize. “Esperamos ter o apoio do Congresso e o apoio do governo Biden, e esperamos iniciar essa competição no orçamento do ano fiscal de 2023”.