agosto 14, 2022

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A misteriosa pedra Hypatia pode conter a evidência mais antiga de uma supernova do Tipo Ia.

A misteriosa pedra Hypatia pode conter a evidência mais antiga de uma supernova do Tipo Ia.
Ampliação / Pequenas amostras de pedra Hypatia ao lado de uma pequena moeda. As raras supernovas do Tipo Ia são alguns dos eventos mais energéticos do universo. Pesquisadores encontraram um padrão consistente de 15 elementos na pedra Hypatia, diferente de tudo em nosso sistema solar ou na Via Láctea.

Jan Kramers

Em 1996, um arqueólogo chamado Ali A. Barakat estava fazendo trabalho de campo no deserto egípcio e encontrou um seixo preto brilhante incomum agora conhecido como a Pedra de Hypatia (em homenagem a Hypatia de Alexandria). Estudos realizados nos últimos anos indicam que a pedra é de extraterrestres. De acordo com último papel Publicado na revista Icarus, o corpo do pai da pedra provavelmente nasceu após uma rara explosão de supernova Tipo I.

A pedra Hypatia foi encontrada em uma área a sudoeste do Egito conhecida como o Vidro do Deserto da Líbia, que resultou de um evento extremo de aquecimento da superfície, e é muito provável que seja um meteorito. A pedra Hypatia também pode ter vindo dessa colisão, embora evidências recentes sugiram que o cometa pode ter sido um corpo principal.

Jan Kramers, da Universidade de Joanesburgo, e vários colegas investigaram a pedra Hypatia por muitos anos. Kramers comparou a estrutura interna da pedra Hypatia a um bolo de frutas: uma pasta mal misturada que compõe a maior parte do seixo (matrizes mistas), com os grãos minerais inerentes às inclusões da pedra representando cerejas e nozes. Ele comparou os materiais secundários nas rachaduras da pedra à farinha que polvilhava as rachaduras no bolo de frutas.

Em 2013, Kramers e colegas publicaram suas descobertas análises químicas O que forneceu fortes evidências a favor da pedra ser parte do cometa. Esta análise foi uma proposta surpreendente porque a maioria dos fragmentos de cometas encontrados na Terra são partículas de poeira microscópicas na atmosfera superior ou enterradas no gelo da Antártida. A hipótese do cometa explica a presença de diamantes microscópicos na pedra, que provavelmente se formaram no impacto quando o cometa entrou em erupção sobre o Egito há cerca de 28,5 milhões de anos. (Talvez a presença desses minúsculos diamantes seja a razão pela qual a pedra conseguiu atingir o solo sem se desintegrar)

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No entanto, trabalhos de outras equipes de pesquisa em 2015 descartou a presença de um cometa ou meteorito como fonte da pedra, com base em análises de gases nobres e sonda nuclear. A matriz mineral não se assemelha à composição dos meteoritos conhecidos: por exemplo, contém uma enorme quantidade de carbono e uma pequena quantidade de silício. Então, se não veio da Terra, o que não é típico de um cometa ou fragmento de meteorito, de onde veio?

3g amostra de pedra Hypatia.
Ampliação / 3g amostra de pedra Hypatia.

Romano Serra

Kramer e outros Análise de Micrometal 2018 revelou que a matriz também contém uma alta concentração de hidrocarbonetos poliaromáticos (PAH) – um dos principais componentes da poeira interestelar – e aqueles diamantes microscópicos. O grão consiste em alumínio, iodo de prata, fosforeto, carboneto de silício, bem como um composto de níquel-fósforo, com muito pouco ferro. Estes últimos são elementos que geralmente compõem a maior parte dos planetas rochosos. Com base nisso, Kramers e seus colegas sugeriram que a pedra Hypatia continha material que estava presente no espaço antes da formação do nosso sistema solar.