abril 13, 2024

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A economia japonesa está entrando em recessão e ocupa o quarto lugar no ranking global

A economia japonesa está entrando em recessão e ocupa o quarto lugar no ranking global

A economia do Japão contraiu-se no final do ano passado, desafiando as modestas expectativas de crescimento e empurrando o país para a recessão.

A inesperada fraqueza económica do Japão no quarto trimestre foi o resultado da desaceleração dos gastos das empresas e dos consumidores que lutaram com a inflação nos seus níveis mais elevados em quatro décadas, um iene fraco e o aumento dos preços dos alimentos.

O final do ano foi também o momento esperado: a economia do Japão, agora ligeiramente menor que a da Alemanha, caiu um degrau para se tornar a quarta maior do mundo.

Numa base anual, o PIB caiu 0,4 por cento entre Outubro e Dezembro, após uma descida revista de 3,3 por cento no período de três meses anterior. Os economistas esperavam um crescimento no quarto trimestre de cerca de 1%.

Estes números obscurecem as perspectivas para a economia japonesa. Os lucros das empresas estão em níveis recorde, o mercado de ações está em alta e as taxas de desemprego são baixas. Mas os gastos dos consumidores e o investimento empresarial – dois principais motores da economia – estão atrasados.

A economia está “polarizada” por causa do aumento dos preços, disse Shinichiro Kobayashi, economista-chefe da Mitsubishi UFJ Research and Consulting. Acrescentou que quando os lucros das empresas aumentam, os preços das matérias-primas também sobem, mas os salários não continuaram a subir e os consumidores estão relutantes em gastar.

A grande questão é se os trabalhadores japoneses conseguirão obter um aumento salarial significativo este ano.

“A bola está do lado do setor corporativo”, disse Kobayashi.

Dois trimestres consecutivos de crescimento negativo significam que a economia está tecnicamente em recessão, mas os números são preliminares. Uma revisão suficientemente grande para cima poderia invalidar a designação de recessão.

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Os dados económicos fracos também complicam a próxima decisão do Banco do Japão sobre a possibilidade de prosseguir com a primeira subida das taxas de juro do país desde 2007.

O Banco do Japão tem mantido obstinadamente políticas destinadas a manter as taxas de juro baixas e a estimular a despesa – um resquício da sua longa luta contra a deflação. Muitos economistas especularam que o banco central poderá finalmente mudar de rumo já em Abril, se a economia parecer estar numa posição mais forte.

Marcel Thiliant, chefe da Ásia-Pacífico na Capital Economics, escreveu numa nota de investigação que “duvida” que os números decepcionantes do quarto trimestre impeçam o Banco do Japão de acabar com as taxas de juro negativas em Abril, embora o crescimento económico permaneça “lento” neste ano. ano. ano.

Uma questão espinhosa para o banco central continua a ser a fraqueza persistente do iene japonês. O declínio do poder de compra da moeda significa que o custo dos bens importados para o Japão aumenta, o que aumenta as pressões inflacionistas sentidas pelos consumidores. No entanto, tende a ajudar os resultados financeiros de muitas empresas japonesas líderes que vendem produtos no exterior e trazem esses lucros estrangeiros de volta ao país em ienes.

Ao manter-se estável ao longo dos últimos dois anos, mesmo quando o Banco Central Europeu e a Reserva Federal aumentaram as taxas de juro, as políticas seguidas pelo Banco do Japão exacerbaram a fraqueza do iene. Isto tornou atraente para os investidores globais contrair empréstimos em ienes a taxas de juro muito baixas no Japão e depois investir esse dinheiro em dólares ou euros a taxas de juro muito mais elevadas no Ocidente.

Saisuke Sakai, economista-chefe da Mizuho Research and Technology Co., disse que a economia local parece provável que se contraia novamente nos primeiros três meses deste ano devido às perturbações causadas pelo grande terremoto que atingiu o oeste do Japão em janeiro – uma região rica em manufatura. .

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Isso poderia prejudicar ainda mais o sentimento do consumidor.

“Se tivermos três trimestres consecutivos de crescimento negativo, as pessoas perguntar-se-ão: a economia japonesa está realmente em boa forma?”, disse Sakai.

Com a divulgação dos números do PIB no final do ano, o Japão também abandonou a sua posição de terceira maior economia, depois dos Estados Unidos e da China, posição que ocupava desde que a China o ultrapassou em 2010. A Alemanha desfruta agora desta distinção em relação ao dólar americano, a principal moeda utilizada no comércio e nas finanças globais.

Na verdade, a economia alemã também está vacilante. A sua decisão de parar de comprar gás natural e petróleo russos baratos, na sequência da invasão da Ucrânia pela Rússia, fez com que os custos da energia aumentassem acentuadamente, mesmo quando o país recorre a fornecedores no Médio Oriente, nos Estados Unidos e noutros lugares.

Nos próximos anos, o Japão poderá perder o quarto lugar, uma vez que a sua população cada vez menor terá dificuldades em acompanhar o crescimento da Índia, o país mais populoso do mundo.

Keith Bradsher Contribuiu para relatórios.