julho 24, 2024

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A descoberta de um crocodilo “assassino” de 93 milhões de anos com um pequeno dinossauro no estômago

A descoberta de um crocodilo “assassino” de 93 milhões de anos com um pequeno dinossauro no estômago

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Técnicas nucleares confirmam a rara descoberta de que um crocodilo devorou ​​um pequeno dinossauro. Crédito: Dr. Matt White / The Australian Age of Dinosaurs

  • Imagens nucleares e síncrotron avançadas confirmaram que um crocodilo de 93 milhões de anos encontrado no centro de Queensland devorou ​​um pequeno dinossauro com base nos restos encontrados no conteúdo do estômago fossilizado.
  • Os fósseis foram descobertos por uma equipe do Australian Dinosaur Age Museum e da Universidade da Nova Inglaterra, que conduziu a investigação com cientistas da ANSTO.
  • Instrumentos de nêutrons e síncrotrons penetraram nas rochas para revelar e reconstruir o conteúdo fóssil oculto

Imagens nucleares e síncrotron avançadas confirmaram que um crocodilo de 93 milhões de anos encontrado no centro de Queensland devorou ​​um pequeno dinossauro com base em restos encontrados no conteúdo do estômago fossilizado.

Os fósseis foram descobertos em 2010 pelo Australian Age of Dinosaur Museum (QLD) em colaboração com a University of New England, que publica suas pesquisas na revista. Pesquisa Godwana.

A pesquisa foi conduzida por uma grande equipe liderada pelo Dr. Matt White do Australian Dinosaur Age Museum e da University of New England.

crocodilo Confractosuchus sauroktonos, que se traduz como “assassino de dinossauros quebrados por crocodilos”, tinha cerca de 2 a 2,5 metros de comprimento. O termo “quebrado” refere-se ao fato de que o crocodilo foi encontrado em uma enorme rocha britada.

As primeiras imagens de nêutrons de uma parte rochosa da rocha revelaram os ossos de um pequeno dinossauro do tamanho de uma galinha no intestino, um ornitópode que não havia sido formalmente identificado pela espécie.

Joseph Bevet e Matt White

Dr. Joseph Bevet e Dr. Matt White com a amostra na Linha de Radiologia e Imagem Síncrotron Australiana ANSTO. Crédito de imagem: Australian Nuclear Science and Technology Organization (ANSTO)

O cientista de instrumentos sênior Dr. Joseph Bevet explicou que os ossos de dinossauros estavam completamente embutidos dentro de uma densa rocha de ferro e foram descobertos por acaso quando o espécime foi submetido à força penetrante de nêutrons da ANSTO.

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dingoÉ o único instrumento de imagem de nêutrons da Austrália e pode ser usado para produzir imagens 2D e 3D de um objeto sólido e revelar características ocultas dentro dele.

“No exame inicial em 2015, descobri um osso enterrado lá que parecia um osso de galinha com um gancho e imediatamente pensei que era um dinossauro”, explicou Bevett.

“Os olhos humanos nunca viram isso antes, pois estava e ainda está completamente coberto de rochas.”

A descoberta levou a mais varreduras de alta resolução usando raios-X Dingo e síncrotron Imagiologia médica e radiologia ao longo de vários anos.

Instrumento de imagem de nêutrons de crocodilo Dingo petrificado

Amostras de rochas não processadas contendo fósseis de crocodilos. Direita: Imagens 3D do crocodilo encapsulado reconstruídas usando imagens médicas e raios-x e inseridos, o conteúdo do estômago foi detectado usando um dispositivo de imagem de nêutrons Dingo. Crédito de imagem: Australian Nuclear Science and Technology Organization (ANSTO)

“As varreduras 3D digitais de imagens médicas e radiologia orientaram a preparação física do crocodilo, o que seria impossível sem saber exatamente onde estão os ossos”, disse o Dr. Bevet.

Por outro lado, amostras frágeis tiveram que ser cuidadosamente reduzidas a um tamanho que os raios X síncrotron pudessem penetrar para uma varredura de alta qualidade.

“Os resultados foram ótimos ao fornecer uma imagem completa do crocodilo e sua última refeição, um pequeno dinossauro parcialmente digerido”.

Acredita-se que seja a primeira vez que uma linha de radiação síncrotron foi usada dessa maneira.

O cientista de instrumentos da IMBL, Dr. Anton Maksimenko, ajudou a equipe de investigação a aumentar os limites de energia e ajustar a instalação para escanear amostras grandes com sucesso.

Dr. Bevet explicou que a equipe usou toda a intensidade do feixe de raios-X síncrotron para alcançar os resultados nas rochas densas.

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Drs. Bevet e White juntos processaram todos os dados e, mais importante, desenvolveram novos mecanismos de software para processar e integrar todos os conjuntos de dados desse crocodilo segmentado. Desta forma, o crocodilo foi reconstruído na forma de um quebra-cabeça digital 3D.

Para confirmar que o dinossauro estava de fato no intestino do crocodilo, a equipe observou túneis de vermes presos, raízes de plantas e características geológicas que se estendem entre os fragmentos de rocha.

Dr. Bevett disse: “A química das rochas forneceu a evidência.

Os investigadores acreditam que é possível que o crocodilo tenha sido pego em um grande evento, tenha sido enterrado e tenha morrido repentinamente.

“Os restos fossilizados foram encontrados em um grande pedregulho. As rochas geralmente se formam quando a matéria orgânica, ou um crocodilo diz, afunda no fundo de um rio. O ambiente é rico em minerais, em poucos dias a lama ao redor do organismo pode endurecer e endurecer devido à presença de bactérias”, explicou o Dr. Bevet.

Os espécimes estão agora em exibição no Australian Dinosaur Age Museum, em Winton.

Referência: “Conteúdo abdominal revelado[{” attribute=””>Cretaceous crocodyliforms ate dinosaurs” by Matt A. White, Phil R. Bell, Nicolás E. Campione, Gabriele Sansalone, Tom Brougham, Joseph J.Bevitt, Ralph E. Molnar, Alex G. Cook, Stephen Wroe and David A. Elliott, 10 February 2022, Godwana Research.
DOI: 10.1016/j.gr.2022.01.016