maio 19, 2024

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ULA conclui seis décadas de voos de foguetes Delta com a missão final Delta Heavy 4

ULA conclui seis décadas de voos de foguetes Delta com a missão final Delta Heavy 4
Um foguete ULA Delta 4 Heavy decola do Complexo de Lançamento Espacial 37 na terça-feira, 9 de abril de 2024. Este foi o 16º e último lançamento do foguete Delta 4 Heavy. Imagem: Adam Bernstein/Voo Espacial Agora

A segunda vez foi o encanto para o final da família Delta Rocket. Depois que um problema com um gasoduto de nitrogênio gasoso fora do controle da United Launch Alliance (ULA) causou uma destruição em 28 de março, uma segunda tentativa de lançamento em 9 de abril foi bem-sucedida.

Um foguete Delta IV Heavy foi lançado do Complexo de Lançamento Espacial 37 (SLC-37) na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral às 12h53 EDT (1653 UTC). “O foguete mais metálico de todos os tempos”, como descreveu o presidente e CEO da ULA, Torey Bruno, lançado da plataforma no início da janela de lançamento, transportando uma carga útil para o National Reconnaissance Office (NRO).

Nos últimos quatro minutos antes da decolagem final, surgiram dois problemas, segundo Bruno. A primeira foi uma violação dos limites do vento terrestre, que levou à parada inicial. Isto foi associado a um problema que surgiu com a bomba de gás nitrogênio.

O sistema de gasodutos que atende plataformas de lançamento ativas tanto no Centro Espacial Kennedy quanto no CCSFS é de propriedade da NASA e operado pelo contratante principal, Air Liquide.

Em resposta às perguntas da Spaceflight Now sobre a extensão do problema e as medidas que estão sendo tomadas para resolvê-lo, a Air Liquide forneceu a seguinte declaração:

A Air Liquide está empenhada em fornecer um fornecimento seguro e confiável de gases industriais à indústria espacial dos EUA, como tem feito com sucesso há mais de 60 anos. A Air Liquide confirma que ocorreu uma falha na bomba em 28 de março em sua fábrica de nitrogênio que abastece o Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA. A Air Liquide trabalhou diligentemente com a NASA para compreender as circunstâncias e resolver a situação, e está preparada no local para apoiar o lançamento programado do foguete Delta IV Heavy.

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Num acompanhamento com a NASA sobre as medidas tomadas, a agência disse estar “ciente de que a Air Liquide tomou medidas para resolver problemas de bomba na sua fábrica de nitrogénio”, acrescentando: “Agradecemos os seus esforços nesta matéria”.

“Como sempre, a NASA Kennedy continua monitorando o oleoduto e outras infraestruturas para produtos importantes de lançamento na propriedade Kennedy e tomará quaisquer medidas adicionais que possam ser necessárias para garantir a entrega bem-sucedida desses recursos importantes”, disse a NASA em um comunicado.

O 45º Esquadrão Meteorológico também esperava condições de lançamento muito melhores nesta segunda corrida. A previsão do dia do lançamento mostrou 90 por cento de chance de clima adequado durante a janela de lançamento, com possíveis nuvens cumulonimbus como a única observação.

Míssil NRO

A missão NROL-70 colocará em órbita uma espaçonave do National Reconnaissance Office (NRO). Por se tratar de uma carga secreta, pouco se sabe sobre o satélite e suas capacidades.

Durante uma conferência de imprensa de pré-lançamento no final de março, o Dr. Chris Scoles, diretor do NRO, observou que a carga útil do NROL-70 ajudaria a reforçar as capacidades necessárias no terreno, sem entrar em detalhes.

“Isto proporcionará uma capacidade fantástica que muitas pessoas e organizações necessitam, obviamente decisores, combatentes e outros, para poderem ver o que está a acontecer no terreno”, disse Scoles.

Das 16 missões realizadas pelo míssil Delta IV Heavy, 12 foram em apoio às missões NRO. Bruno brincou durante a coletiva de imprensa que ele era “seu míssil”, referindo-se a Scalise.

“Este será o nosso 16º voo. Todos, exceto quatro, foram designados para NRO devido às suas capacidades únicas, “Bruno disse.” Portanto, estamos ansiosos por uma missão bem-sucedida e por uma grande aposentadoria de um veículo incrível. “

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O veículo de três núcleos será substituído em capacidade pelo foguete Vulcan da ULA. Ele fez sua primeira missão de certificação com o lançamento do módulo lunar Peregrine da Astrobotic em janeiro, e está se preparando para realizar uma segunda missão de certificação a bordo do avião espacial Dream Chaser da Sierra Space.

em Responder Em resposta aos relatos de que poderiam seguir um caminho diferente para a certificação, seja com uma carga útil diferente ou com apenas uma missão, Bruno criticou isso, lembrando que a ULA “não solicitou que o nosso plano de certificação fosse modificado de dois voos para um” e que eles “não têm intenção de fazer isso”.

Ao longo de cinco anos de solicitações de Lançamento Espacial de Segurança Nacional (NSSL) como parte da segunda fase de prêmios, 26 do total de 48 missões foram concedidas à ULA, com 25 destinadas a voos com Vulcan. A primeira missão do novo veículo lançador será o USSF-106. Das nove missões NRO premiadas, sete serão lançadas usando o Vulcan.

O estágio final da família de foguetes Delta também ocorre no momento em que a ULA se prepara para lançar sua primeira tripulação de astronautas na órbita baixa da Terra com o próximo teste de voo do Boeing Starliner Crew. Esta espaçonave está se preparando para decolar para outra plataforma de lançamento da ULA no Complexo de Lançamento Espacial 41 (SLC-41) na próxima semana.