agosto 14, 2022

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Tony Finau vence o 3M Open no final, enquanto Scott Pearcy tropeça

BLAINE, Min. — Depois de ler que ele era o favorito para o 3M Open, Tony Finau surpreendentemente sentiu a pressão em sua mente enquanto tentava estender o impulso construído neste verão.

Jogar para recuperar o atraso foi a fórmula perfeita para sua terceira vitória no PGA Tour.

Finau acertou 4 abaixo de 67 para vencer o 3M Open por três tacadas no domingo, eliminando um déficit de cinco tacadas com 11 buracos restantes quando Scott Piercy caiu da liderança no ventoso TPC Twin Cities.

“Eu esperava competir e vencer este ano, então quando você pode fazer isso no final da temporada e colocar esse tipo de expectativa em si mesmo, é muito satisfatório”, disse Finau. Ele terminou em 17 abaixo de 267.

Sungjae Im (68) e Emiliano Grillo (71) terminaram em segundo. Piercy seguiu seu recorde de 54 buracos no torneio para obter uma vitória com 76 para terminar em quarto, quatro tacadas atrás. James Hahn empatou em 65 com Pearcy e Tom Hoge (70) com 13 abaixo.

Não. Ele fez birdie em quatro dos seis buracos antes de um estouro de três bogeys aos 14, permitindo que Fina – que havia jogado os três anteriores – assumisse a liderança para sempre. Entusiasmadamente parabenizado por Piercy fora da tenda de pontuação, o Finau, de 32 anos, registrou o maior rally vencedor em quatro edições do evento.

“Sou um bom exemplo de como é difícil conseguir um contrato”, disse Finau, que venceu em 2016 e 2021. “Por um lado, é bom ter o respeito dos caras contra quem você está jogando”.

Naturalmente forte apoio veio de sua esposa e cinco filhos. Eles ficaram com ele em uma casa alugada ao lado do campo e o seguiram do tee ao green. Viagens de pesca e refeições em família ajudavam Finau a ficar fora de seu balanço quando não era necessário.

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“Sou marido”, disse Finau. “Sou pai. Sou amigo deles. Tento passar um tempo de qualidade com eles.

Finau, que terminou em terceiro no 3M Open em 2020, passou de 30º para 17º na corrida da FedEx Cup. Ele entrou na semana em 17º no ranking mundial.

Finau fez um putt de 31 pés para birdie no green 15 para fortalecer sua liderança enquanto caminhava confiante em seu corpo esguio de 6 pés e 4, boné branco e polo listrado de água.

Um sinal claro de que este é o dia de Fina. Não. Chegou no dia 17. Seu tee shot atingiu o lado da arquibancada, rolou de volta para o green e para o áspero – a poucos metros da água. Ele acertou a ficha perfeita dentro de um pé do buraco para fazer um par 3, então sorriu levemente, segurando seu braço alegremente contra o peito, como se fingisse que a sequência havia lhe causado problemas cardíacos.

No assustador par 5 18º, Finau encontrou água no tee para montar um desafio final. Mas Piercy, olhando do fairway, fez um 3 pés para o bogey fechar. Ele apertou o punho várias vezes, tirou o chapéu e abraçou sua família.

Piercy dividiu a liderança na primeira rodada com Im depois de um 65 na quinta-feira e se afastou do pelotão na sexta-feira com um 64 para levar uma vantagem de três tiros no fim de semana. Ele ampliou sua vantagem para quatro lados depois de sofrer um atraso de 6 horas e meia e uma dolorosa bolha no calcanhar no sábado.

Isso não foi nada comparado à semi em que ele se viu no domingo. Ele estava 20 abaixo depois de seis buracos. Dentro de uma hora, Piercy estava em apuros. Depois de postar apenas três bogeys em seus primeiros 61 buracos, ele acertou o par em sete de suas últimas 11 corridas. Em que ele não é. Inclui 7 de 14 retornos.

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O tee shot de Piercy caiu no bunker do fairway, e seu guarda-chuva de areia não o tirou da areia. Sua próxima tentativa do bunker foi curta e caiu na água à esquerda do green, em vez de uma jogada segura à direita com uma abordagem arriscada de última hora. Após a queda, Piercy bateu o duro. Então sua próxima tentativa parou a 3 polegadas do copo.

Piercy liderou ou compartilhou a liderança de três voltas pela quarta vez em seis tentativas e não conseguiu vencer a corrida.

O argentino Grillo, que terminou em segundo no John Deere Classic há três semanas, acabou fazendo o triplo bogey no buraco nº 7. Foram 303 bolas na água esta semana, o máximo de toda a temporada. Em turnê.

“Tony apertou o acelerador muito forte, e ele tornou muito difícil para todos”, disse Grillo.