maio 23, 2024

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Scott Sheffield: O magnata do petróleo americano é acusado de tentar conspirar com a OPEP para inflacionar os preços

Scott Sheffield: O magnata do petróleo americano é acusado de tentar conspirar com a OPEP para inflacionar os preços

Aaron M. Sprecher/Bloomberg/Getty Images/Arquivo

Scott Sheffield, CEO da Pioneer Natural Resources, fala em Houston em 7 de março de 2023.


Nova Iorque
CNN

Os reguladores federais alegaram na quinta-feira que Scott Sheffield, fundador e CEO de longa data de um importante produtor de petróleo dos EUA, tentou conspirar com a OPEP e seus aliados para inflacionar os preços.

A Comissão Federal de Comércio disse SheffieldEntão CEO da Pioneer Natural Resources, Troque centenas de mensagens de texto Discuta a dinâmica dos preços, da produção e do mercado petrolífero com funcionários da Organização dos Países Exportadores de Petróleo, ou OPEP, o cartel petrolífero liderado pela Arábia Saudita.

Os organizadores dizem Sheffield usou chats de WhatsApp, reuniões presenciais e declarações públicas para tentar “alinhar a produção de petróleo” na Bacia Permiana do Texas com a da OPEP e OPEP+, o grupo mais amplo que inclui a Rússia.

“As comunicações do Sr. Sheffield foram projetadas para impulsionar os resultados financeiros da Pioneer – bem como das empresas petrolíferas da OPEP e dos países membros da OPEP + – às custas das famílias e empresas americanas”, disse a queixa da FTC.

Ao contrário de Nos países da OPEP, a produção de petróleo dos EUA deveria ser determinada pelo mercado livre e não pela coordenação entre os principais intervenientes.

Sheffield aposentou-se em dezembro de 2023 como CEO da Pioneer. A empresa que ele fundou é a maior produtora da Bacia do Permiano, o abundante campo petrolífero que ajudou a tornar os Estados Unidos o maior produtor mundial de petróleo e gás.

A Comissão Federal de Comércio deu sinal verde na quinta-feira Pioneer é vendida à Exxon Mobil por US$ 60 bilhões – mas apenas sob um acordo que proíbe Sheffield de fazer parte do conselho da Exxon ou atuar como consultor.

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“O comportamento anterior de Sheffield deixa bem claro que ele não deveria estar nem perto do conselho da Exxon”, disse Kyle Mach, vice-diretor do Bureau de Concorrência da FTC, em um comunicado. “Os consumidores americanos não deveriam pagar preços injustos nos postos de gasolina”. apenas para encher os bolsos dos executivos corporativos.”

A FTC alega que Sheffield “empreendeu uma campanha para orquestrar cortes de produção coordenados e não competitivos” entre os produtores de petróleo dos EUA, OPEP e OPEP+.

Questionado sobre relatos de que a FTC está considerando recomendar que Sheffield enfrente acusações criminais, o porta-voz da FTC, Douglas Farrar, disse à CNN: “A FTC tem a responsabilidade de encaminhar condutas potencialmente criminosas e leva essa obrigação a sério”.

Os reguladores reconheceram que Sheffield não escondeu os seus esforços para “alinhar” a produção dos EUA com a da OPEP, apontando para comentários públicos que fez instando os rivais dos EUA a serem “disciplinados” na produção.

“Mas Sheffield não se limitou a referências públicas aos seus homólogos americanos – ele também manteve frequentes conversas privadas com representantes de alto nível da OPEP e garantiu-lhes que a Pioneer e os seus concorrentes na Bacia do Permiano estavam a trabalhar arduamente para manter a produção de petróleo artificialmente baixa. .” A Comissão Federal de Comércio disse.

A FTC disse que Sheffield pressionou a Comissão Ferroviária do Texas no início da pandemia de Covid em 2020 para impor limites de produção à produção de petróleo na Bacia do Permiano, cortes que, segundo ela, teriam feito com que os preços do petróleo bruto subissem acima dos níveis de mercado.

A FTC também disse que enquanto Sheffield discutia esforços para coordenar a produção com outros produtores do Texas, o CEO da Pioneer disse: “Se o Texas liderar o caminho, talvez possamos convencer a OPEP a cortar a produção”. Talvez a Arábia Saudita e a Rússia sigam o exemplo. “Esse era o nosso plano.”

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“Eu estava usando táticas da OPEP+ para realizar uma OPEP+ maior”, acrescentou Sheffield, de acordo com os reguladores.

Os preços globais do petróleo caíram cerca de 50% no início de 2020, à medida que os confinamentos pandémicos destruíram a procura de gás e combustível de aviação. Opep+ respondeu Reduzir a produção.

A Pioneer emitiu uma declaração defendendo Sheffield e dizendo que “não era intenção nem efeito de suas comunicações contornar as leis e princípios que protegem a concorrência no mercado”.

“Discordamos e estamos surpresos com a reclamação da FTC”, disse Payoneer no comunicado. “O Sr. Sheffield e a Pioneer acreditam que a queixa da FTC reflete um mal-entendido fundamental dos mercados petrolíferos dos EUA e globais e interpreta mal a natureza e o propósito das ações do Sr.

Mas a Pioneer e a Sheffield indicaram que não contestariam as conclusões da FTC, dizendo que “não estavam a tomar quaisquer medidas para impedir a conclusão da fusão”.

A Exxon disse em comunicado que tomou conhecimento das alegações da Comissão Federal de Comércio.

“É completamente inconsistente com a forma como fazemos negócios”, disse a Exxon, observando que as autoridades não levantaram “nenhuma preocupação sobre as nossas práticas comerciais” depois de a empresa ter apresentado mais de 1,1 milhões de documentos em resposta aos pedidos da FTC.

A Exxon disse que, em resposta às preocupações da FTC, não acrescentaria Sheffield ao seu conselho. A empresa disse que espera que o acordo de aquisição da Pioneer seja fechado na sexta-feira.

Esta história foi atualizada com informações adicionais.