maio 27, 2024

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Rafael Nadal vence o Aberto da Austrália, seu 21º título de Grand Slam

MELBOURNE, Austrália – Para um campeão envelhecido que conquistou sua reputação como um dos maiores competidores do esporte, foi uma maneira adequada de ficar sozinho com 21 títulos de Grand Slam masculinos.

Perdendo, dois sets a zero, na final do Aberto da Austrália, contra o mais bem classificado e consideravelmente mais jovem Daniil Medvedev, Rafael Nadal não se considerava simplesmente afortunado por ter chegado tão longe em um torneio que ele considerava improvável de jogar.

Em vez disso, ele fez o que fez desde que entrou no cenário do tênis há quase 20 anos como um adolescente de cabelos compridos em calça pirata.

Ele lutou. Ele pensou. Ele lutou e pensou um pouco mais, e seu prêmio foi seu título principal mais inesperado e uma vitória, 2-6, 6-7 (5), 6-4, 6-4, 7-5, que era totalmente adequada para arquivamento.

Foi uma partida repleta de longos ralis, mudanças de impulso, vencedores deslumbrantes na corrida e pontos de quebra salvos e convertidos. Começou na noite de domingo em Melbourne e terminou depois da 1 da manhã de segunda-feira. Foram 5 horas e 24 minutos de verdadeira garra, e quebrou o empate de Nadal com seus maiores rivais, Roger Federer e Novak Djokovic, que agora estão empatados em segundo lugar na lista da carreira masculina com 20 títulos de Grand Slam cada.

“Para mim, é simplesmente incrível”, disse Nadal. “Para ser honesto, há um mês e meio, eu não sabia se conseguiria voltar ao circuito jogando tênis novamente, e hoje estou aqui na frente de todos vocês com esse troféu comigo. Você realmente não sabe o quanto eu lutei para estar aqui.”

Nadal, um espanhol classificado em sexto lugar aqui, provou muitas vezes que não se supera. Ele simplesmente não vai. Você precisa arrancar uma partida e um troféu de suas mãos, ponto a ponto, jogo a jogo, set a set. O segundo cabeça de chave Medvedev, apesar de todo o seu poder e habilidades, não conseguiu, perdendo o caminho no meio do terceiro set e nunca descobrindo como corrigir o curso.

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Nadal deu a ele aberturas, sem dúvida, servindo o campeonato em 5-4 no quinto set com a multidão atrás dele, como foi durante toda essa maratona de partida. Mas em 5-todos, Medvedev não conseguiu capitalizar. Nadal o quebrou de volta e depois serviu para o título novamente.

Desta vez, ele não piscou. Deixe o registro notar que ele conquistou o No. 21 segurando no amor, vencendo um rally de linha de base, acertando um vencedor de serviço, e depois um ás e depois um vencedor de voleio de backhand em uma quadra aberta que foi um toque final adequado para uma de suas obras-primas.

Não era sua obra de arte performática mais limpa ou mais bonita. Ele teve que desenhar fora das linhas e apagar parte de seu plano de jogo para encontrar um caminho para o final, mas isso foi definitivo, Nadal vintage, pois ele conseguiu continuar competindo no momento, não importa o quão difícil o momento anterior pudesse ter sido.

Ele tem 35 anos e não venceu um torneio de Grand Slam em 2021 – perdendo para Djokovic nas semifinais do Aberto da Françao torneio em que Nadal reinou supremo, jogando apenas mais um torneio no resto da temporada por causa de um problema crônico no pé.

Houve discussões com sua família, amigos e equipe de apoio sobre a aposentadoria. Mas Nadal continua apaixonado pelo jogo e, após se recuperar do coronavírus no final de dezembro, voou para a Austrália para tente novamente.

Quase um mês depois, ele ainda não perdeu uma partida em Melbourne, vencendo um torneio de aquecimento na Rod Laver Arena, depois vencendo o evento principal, trabalhando em sete rodadas de todas as formas e condições climáticas.

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Ele sofreu no calor contra Denis Shapovalov no quartas de final, perdendo uma vantagem de dois sets e buscando tratamento médico fora da quadra antes de vencer em cinco sets. Mas a final de domingo foi disputada sob as luzes da noite.

Medvedev, derrotado por Djokovic em dois sets na final do Australian Open do ano passadofoi o jogador dominante no início desta vez.

Ele ampliou Nadal em seus dois jogos de saque de abertura, então o quebrou no amor em seus próximos dois jogos de saque para assumir o comando firme do set de abertura.

O segundo set rapidamente se tornou mais complicado – e espetacular – pois eles atacaram, alongaram e defenderam brilhantemente. Nadal venceu um rally de 40 tacadas, o mais longo da partida, terminando-a com um backhand com fatias crocantes que caiu na lateral e foi aplaudido de pé e, em seguida, seu primeiro intervalo de saque.

Mas sua liderança inicial provou ser insustentável quando Medvedev o puxou, mostrando mais consistência nos ralis estendidos e ganhando muitos mais pontos rápidos com seu primeiro saque maior.

Russo, Medvedev estava prevalecendo no duelo entre o melhor chute de Nadal (seu golpe de forehand) e seu próprio melhor chute (um tapa de um backhand com as duas mãos). Medvedev finalmente recuou quando Nadal serviu para o set em um jogo de maratona e não conseguiu converter um set point.

Medvedev então subiu de 3-5 no desempate, conquistando os quatro pontos finais para assumir o que parecia ser uma vantagem de dois sets.

Nadal já venceu todos os quatro grandes torneios pelo menos duas vezes. Ele ganhou seu primeiro título do Aberto da Austrália em 2009, derrotando Federer em cinco sets e depois consolando-o quando ele quebrou na cerimônia de premiação. Mas Nadal tem sido quem precisa de conforto em Melbourne desde então.

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Ele perdeu quatro finais consecutivas de maneiras radicalmente diferentes. Em 2012, Djokovic o derrotou em um teste de habilidade de quase seis horas e que deixou os dois homens lutando para ficar de pé enquanto aguardavam seus troféus. Em 2017, Federer, jogando livremente quando voltou de lesão, apagou a história de retorno de Nadal ao recuperando do déficit de 1-3 no quinto set.

Então, em 2019, Djokovic deu a Nadal o derrota mais desigual de sua carreira em uma grande final, dominando-o por 6-3, 6-2, 6-3. Observando aquela goleada e conhecendo a história de Nadal em Melbourne, parecia difícil imaginá-lo vencendo outro Aberto da Austrália.

Mas Nadal surpreendeu o campo este ano e também surpreendeu a si mesmo.