agosto 14, 2022

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Phoenix Mercury de Brittney Griner joga primeiro jogo desde banimento russo

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UNCASVILLE, Conn. – É “BG!” começou com alguns gritos isolados de Um momento de silêncio de 42 segundos para a estrela da WNBA Brittney Griner ecoou por toda a Mohegan Sun Arena. Ele foi condenado quinta-feira em Moscou a 9 anos e meio de prisão.

O período de tempo combinou com o número da camisa de Greiner. No. 42 perdeu outro jogo aqui como seu time, o Phoenix Mercury, perdeu 77-64 para o Connecticut Sun.

Logo gritos dispersos de “Traga-a para casa!” tornou-se um canto alto. Repetidamente uma dúzia de vezes, quebrando o silêncio. Na arena, os torcedores deram os braços; Na quadra central, as equipes fizeram o mesmo.

Então 42 segundos terminaram. Mas o foco aqui está na situação de Griner, que está detido na Rússia sob acusação de contrabando ilegal de cartuchos de vape contendo cannabis.

O veredicto não surpreendeu os analistas jurídicos que acompanham o caso e conhecem o sistema de justiça criminal russo, mas ainda enerva as pessoas dentro e fora da arena.

Foi “um dia muito emocionante para toda a nossa equipe, mas sabemos que não estamos confiando no sistema legal russo”, disse a treinadora do Mercury, Vanessa Nygaard, a repórteres antes do jogo. “Nós só queremos ela em casa.”

A estrela de Mercury, Skylar Diggins-Smith, disse que as perguntas dos repórteres sobre “nosso amigo da vida real” definhando atrás das grades “aumentam nosso choque”. “Ninguém quer jogar hoje”, disse Diggins-Smith.

No depoimento, Ellyn Ruthstrom, de Melrose, Massachusetts, disse que quando ouviu sobre o veredicto na quinta-feira, ela e sua parceira, Kara Amman, conversaram sobre os perigos específicos que Griner enfrentava na Rússia.

“Estávamos falando sobre como é horrível para uma mulher de cor gay ser presa na Rússia”, disse Ruthstrom. “Ela é um soldado político.” Ammon e Ruthstrom elogiaram a WNBA por manter a situação de Kreiner na vanguarda.

À medida que as notícias da punição se espalhavam, mensagens de “PG grátis” ecoavam no Twitter e entre estrelas do esporte.

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Erica Wheeler do sonho de Atlanta Tweetado: “Meu coração está com a família de PG e sua esposa! Foi nossa irmã que atacou um homem um pouco diferente hoje! Não consigo nem imaginar como deve ser a família dela! Eu rezo para que Deus proteja sua mente, mas, mais importante, lute contra PG. … para trazê-lo para casa!”

Lexi Brown, que joga no Los Angeles Sparks, Tweetado, “Quem vai para a Rússia para jogar é louco.” Ele acrescentou: “Parte meu coração vê-la agora”.

Os comissários da NBA e da WNBA compartilharam uma declaração conjunta. “O veredicto e a sentença de hoje são injustos e infelizes, mas não inesperados, já que Brittney Griner foi detida injustamente”, disseram Adam Silver e Kathy Engelbert. “O compromisso da WNBA e da NBA não vacilou e estamos confiantes de que estamos no final deste processo para trazer a BG para a América”.

Falando em 4 de agosto, a estrela da WNBA Brittney Griner disse que não tinha intenção de violar a lei russa depois que uma pequena quantidade de maconha foi encontrada em suas malas. (Vídeo: The Washington Post)

Terri Carmichael Jackson, diretora executiva da Associação Nacional de Jogadoras de Basquete Feminino, chamou a decisão de “injusta. É um golpe terrível. Que conversas [Secretary of State Antony J. Blinken] E para seu colega russo, esperamos que eles os mantenham a toda velocidade. Porque é hora. Agora é a hora”

Elizabeth Rudd, vice-chefe da embaixada dos EUA em Moscou, chamou a condenação de Griner e sentenciou um “erro judiciário”. “O secretário Blinken, a equipe de segurança nacional do presidente Biden e todo o governo dos Estados Unidos estão comprometidos em trazer a Sra. Kreiner para casa com segurança para sua família e amigos”, disse ele em um comunicado.

Biden pediu sua libertação imediata: “Hoje, a cidadã americana Brittney Griner recebeu uma sentença de prisão, um lembrete do que o mundo já sabe: a Rússia deteve Britney injustamente. com sua esposa, entes queridos, amigos e companheiros de equipe.

Lindsay Kagawa Golas, agente de Kreiner, pediu que um acordo seja feito “rapidamente” para libertá-la e observou que o americano Paul Whelan está cumprindo uma sentença de 16 anos na Rússia. Ele e Griner foram mencionados como parte de uma troca de prisioneiros.

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“A sentença de hoje para Brittney Kreiner é dura para os padrões legais russos e prova o que sabemos que Brittney está sendo usada como um peão político”, disse Kolas. “Agradecemos e continuamos a apoiar os esforços de [Biden and Blinken] Para fechar rapidamente um acordo para trazer Britney, Paul e todos os americanos para casa. O único objetivo é trazer Britney e Paul para casa, então devemos usar todas as ferramentas disponíveis. Devemos estar focados e unidos. É um momento de compaixão e um momento de compartilhar que é difícil fazer um acordo para trazer os americanos para casa, mas é urgente e correto.

“Fiji é americano. Fiji é um atleta olímpico. BG é uma estrela. Fiji é filha, esposa, amiga” Tweetado Gary Champion, ex-âncora da ESPN. “Fiji é americano. BG está em uma gaiola. Fiji é nosso. Traga-a para casa.

Presidente e Fundador da Rede de Ação Nacional Rev. Al Sharpton chamou Griner de “peão ​​político” e pediu permissão para levar um grupo de clérigos para se encontrar com Griner para avaliar sua saúde.

“Condenar Brittney Griner a nove anos de prisão seria um ultraje moral e uma atrocidade legal em qualquer tribunal do mundo. Na maioria dos lugares, incluindo os Estados Unidos, ela se declarar culpada e ser acusada nem sequer se qualificaria como contravenção. É uma pena e um dia sombrio quando o atletismo global é politizado e não o devido processo”, disse Sharpton.

“Não vamos esquecer que Brittney Griner não apenas encantou e conquistou o coração de muitos americanos, mas também encantou e conquistou o coração de muitos russos jogando basquete lá por sete anos. É por isso que seu treinador de basquete e colegas de equipe vieram e testemunharam por ela. Ela e Paul Whelan são claramente peões em algum jogo de xadrez político global. Eles devem ser liberados imediatamente”, disse.

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Inicialmente, as negociações para a libertação de Kreiner foram conduzidas discretamente, mas com o tempo os pedidos públicos para sua libertação cresceram. A esposa de Greiner, Cheryl, tem sido cada vez mais franca ao pedir que Biden tome medidas, e o Departamento de Estado chamou Greiner “Detido injustamente“Em maio.

Duas vezes medalhista de ouro olímpico e perene All-Star com o Mercury, Griner jogou UMMC Ecaterimburgo Durante as temporadas da WNBA e chamou Yekaterinburg de sua “segunda casa” na quinta-feira. Por causa de seu relacionamento com seus companheiros de equipe e da crescente popularidade do jogo entre as mulheres jovens, ela explicou em lágrimas: “É por isso que continuo voltando”.

Agora as atenções se voltaram para as negociações para libertar Griner, que foram complicadas pelas relações gélidas entre os Estados Unidos e a Rússia em meio à invasão da Ucrânia. Na semana passada, Blinken conversou com o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov, e o exortou a aceitar o acordo envolvendo Kreiner e Whelan.

Presos em 2018, Whalen e Condenado por espionagem Em 2020, ele disse que foi enquadrado. Os EUA não indicaram se fornecerão à Rússia Victor BottUm contrabandista de armas preso em uma operação policial dos EUA na Tailândia em 2008, em troca de sua libertação.

Cindy Boren reporta de Washington. Relatórios de Steven Burkholder de Connecticut.