junho 18, 2024

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Os jogadores locais do Steelers estão ansiosos para ver o que a cidade tem reservado para o Draft de 2026 da NFL

Os jogadores locais do Steelers estão ansiosos para ver o que a cidade tem reservado para o Draft de 2026 da NFL

Como um dos 17 candidatos participantes do Draft da NFL de 2023, Joey Porter Jr. recebeu tratamento no tapete vermelho durante sua estada em Kansas City.

O fato de Porter não ter sido selecionado na primeira rodada e ter voltado para casa em Pittsburgh antes que os Steelers o levassem para abrir o segundo dia do evento de três dias pouco fez para diminuir a experiência do jovem linebacker.

“Foi algo com que sempre sonhei quando criança”, disse Porter na quarta-feira. “Eu estava vivendo o momento, aproveitando tudo. O que aconteceu eu obviamente não queria que acontecesse, mas a vida é assim. Sinto que deu certo. Estou aqui com os Steelers.”

Porter estava no campo de treino para a segunda sessão de atividades organizadas da equipe quando a NFL anunciou que os Steelers e Pittsburgh sediariam o draft de 2026. Ele só soube da notícia algumas horas depois.

“Posso parar e ver o que acontece”, disse ele, sorrindo.

Porter disse que foi tratado como realeza no draft de 2023 e só pode imaginar o que Pittsburgh terá reservado para a turma de 2026 que aceitar o convite da NFL para participar do teste.

“Eles cuidaram muito de nós”, acrescentou. “É um grupo muito pequeno que foi colocado nesta situação e eles cuidaram muito bem de nós, levando-nos pela cidade e organizando eventos para nós.”

Detalhes do que a cidade reserva para o projeto 2026 poderão ser revelados quinta-feira, durante entrevista coletiva no Estádio Acressor. O evento será realizado no North Shore, com parte dele se estendendo até o centro da cidade, disse o presidente da equipe, Art Rooney II, na quarta-feira. Point State Park é um ponto de encontro lógico no Triângulo Dourado.

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“Isso trará uma ótima atmosfera para Pittsburgh”, disse Christian Kuntz, formado em Chartier Valley e que estudou na Duquesne University.

Se o distrito tivesse uma meta de público em mente, poderia ter ultrapassado os estimados 700 mil torcedores que compareceram a Detroit para o draft realizado no final de abril.

“Haverá muitos Linzers com certeza”, disse Kuntz. “Vai ser um draft pesado em Pittsburgh. Isso vai ser ótimo.”

“Teremos uma multidão como sempre temos”, acrescentou Porter, ex-aluno da North Allegheny University. “Eu sinto que Steeler Nation vai torná-lo animado e ativá-lo (um ponto, mal posso esperar por isso, honestamente.”

O veterano linebacker Elandon Roberts não se juntou ao Steelers até 2023, quando estava entrando em sua oitava temporada na NFL. Não demorou muito para que ele apreciasse o entusiasmo do Steeler Nation e o acompanhamento que acontecia antes dos jogos em casa.

Ele espera o mesmo tipo de atmosfera no draft de 2026.

“Pode haver algumas brigas também”, disse ele. “Nunca deixe ninguém ficar bravo com um torcedor dos Steelers. Eles podem bater na sua boca. É por isso que eu os amo. Eles são operários, mas às vezes não se importam.”

O tight end Pat Freiermuth, escolhido na segunda rodada do draft da Penn State em 2021, não compareceu ao evento daquele ano em Cleveland. Ele ficou em casa em Massachusetts e participou virtualmente. A NFL enviou a Freiermuth uma câmera que capturou sua reação quando os Steelers o selecionaram.

“Isso é bom para Pittsburgh e será ótimo para os restaurantes e bares locais e para a receita que eles obterão”, disse ele. “Será bom ter fãs de todo o mundo vindo a Pittsburgh e ver como a cidade é incrível.”

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Freiermuth estava do outro lado do processo de recrutamento de Detroit este ano quando anunciou a escolha do Steelers para o segundo turno, que acabou sendo o pivô da Virgínia Ocidental, Zach Frazier. Ele viu um mar de rostos lhe dando as boas-vindas quando ele atravessou o palco para anunciar a seleção dos Steelers.

“Eu estava muito nervoso, não vou mentir”, disse ele. “Eu estava nervoso ao subir no palco e ver todas as pessoas lá, mas fiquei feliz em apresentar Zach. Temos um grande vínculo com isso.”

Freiermuth tinha uma ideia do que poderia estar reservado para ele quando chegasse a Motor City no início da semana.

“Fiquei muito impressionado (com o tamanho da multidão)”, disse ele. “Eu disse que deveria ir para o meu quarto de hotel e me acalmar um pouco.”

A cada ano, aproximadamente 250 jogadores são convocados para a NFL. Há dezenas de outros que nunca ouviram seus nomes serem chamados durante o evento de três dias e estão chegando à NFL como agentes livres. Kuntz foi um desses jogadores, precisando fazer a transição de linebacker para long snapper antes de pegar o Steelers em 2021.

“Isso dará aos alunos do ensino médio e aos jovens da faculdade a oportunidade de ver esses caras atravessando o palco e transformando sonhos em realidade”, disse ele. “Desse ponto de vista, é ótimo.”

Joe Rutter é um repórter do TribLive que cobre o Pittsburgh Steelers desde a temporada de 2016. Formado pela Greensburg-Salem High School e Point Park, ele está em sua quinta década cobrindo esportes para a Tribo. Ele pode ser contatado em [email protected].