fevereiro 23, 2024

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Ben Shelton derrota Tiafoe e se classifica para as semifinais do US Open

Ben Shelton derrota Tiafoe e se classifica para as semifinais do US Open

Houve um tempo em que uma partida das quartas de final do Aberto dos Estados Unidos entre dois norte-americanos contundentes poderia ser chamada de “tênis”, o que não foi uma noite histórica para o esporte neste país.

Assim será sempre o torneio nacional do Grand Slam para o país que conquistou a Copa Davis, evento por equipes disputado por vários países, mais do que qualquer outro. Mas não foi assim durante 18 anos, e então, na noite de terça-feira, dois jovens negros, Frances Tiafoe e Ben Shelton, fizeram isso de novo.

Eles vieram de lugares diferentes: Tiafoe, filho de um homem da manutenção de um centro de tênis no subúrbio de Maryland; Shelton, filho de um ex-profissional do top 60 do tour que se tornou um treinador universitário altamente conceituado. No ano passado, eles se tornaram uma espécie de irmãos, Tiafoe, o veterano de 25 anos que se tornou um dos jogadores mais populares do tour, orientando Shilton, de 20 anos, que não tinha passaporte há muito tempo. ano atrás, em sua primeira temporada como profissional.

“Um grande cara fora de campo, mas dentro de campo é um pesadelo lidar com ele”, disse Shilton sobre Tiafoe no fim de semana.

Shilton, um canhoto poderoso cujos saques de quase 240 km/h e forehands de 180 km/h se tornaram a sensação do torneio, e com razão.

“Há muito tempo que Ben queria jogar o Open comigo”, disse Tiafoe enquanto discutia seu plano de jogo. “Faça-o jogar muitas bolas, apenas tente tornar a noite muito difícil para ele.”

Em uma noite densa, suada e tranquila no Arthur Ashe Stadium, que parecia ficar mais quente a cada minuto, Tiafoe e Shelton fizeram o tipo de show nervoso e tenso que se estendeu da meia-noite até a manhã de quarta-feira. O Aberto dos Estados Unidos é conhecido por seus shows noturnos, lutas históricas que poucas pessoas conseguem acompanhar até o fim. Não foi assim de terça a quarta, pois o campo continuou barulhento e animado e Shelton e Tiafoe trocaram socos e contra-ataques do início ao fim.

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No final da partida, Shelton venceu por 6-2, 3-6, 7-6 (7), 6-2.

Shilton marcou cedo, jogando o primeiro set como um profissional solto em meio de carreira já havia feito antes, acertando o braço e o forehand enquanto Tiafoe parecia tenso e desleixado, desistindo de duas pausas para serviço e fazendo grande parte do trabalho de Shilton para ele.

Mas então Tiafoe voltou à forma, resistindo a jogar a partida como uma competição de rebatidas movida a testosterona. Ele aproveitou os pontos e os jogos e permitiu que Shilton se acalmasse e se fortalecesse, como os jogadores mais jovens costumam fazer, para empatar.

A partida se transformou em um desempate decisivo no terceiro set, uma gangorra que Shelton estava prestes a superar antes de cometer duas duplas faltas consecutivas. De repente, Tiafoe, que havia renunciado ao controle do grupo vários jogos antes, estava novamente à beira do abismo.

Salvo lesão ou algum outro desastre, Shilton provavelmente terá muitos momentos como o que aconteceu a seguir, com Tiafoe a um ponto de levar uma vantagem de dois sets a um.

Há um som específico que sai da raquete de Shelton quando ele acerta um saque ou um chute como ele e Carlos Alcaraz, o número 1 do mundo, fazem hoje em dia. Não é como as cordas familiares batendo em uma bola de feltro, mas mais como uma marreta cravando um prego em uma ferrovia. Os saques de Tiafoe foram muito bons. O retorno para frente de Shelton explodiu na linha a centímetros do canto. Tiafoe mal se moveu para isso.

“Às vezes você só precisa desligar a mente, fechar os olhos e simplesmente balançar”, disse Shelton.

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Após dois erros, Shelton venceu o set e, para todos os efeitos, a partida, quebrando Tiafoe no primeiro game do quarto set e nunca mais olhou para trás.

“Deixei tudo lá fora esta noite”, disse Shelton. “Batalha emocional.”

Ele enfrentará Novak Djokovic, vencedor de 23 títulos de Grand Slam, nas semifinais na sexta-feira.

“Não existe nada melhor do que isso”, disse Shelton.

Talvez você vá.