maio 27, 2022

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As consequências do asteroide que matou os dinossauros foram mais brutais do que imaginávamos

As consequências do asteroide que matou os dinossauros foram mais brutais do que imaginávamos

quando dinossauro– destruir asteróide Com a Terra há 66 milhões de anos, enormes quantidades de palitos de fósforo Um novo estudo descobriu que – maiores do que se pensava anteriormente – foram lançados acima da Terra na estratosfera.

Uma vez no ar, essa enorme nuvem de gases com enxofre impediu o sol E a terra esfriou por décadas a séculos, então caiu chuva ácida mortal O estudo descobriu que a química dos oceanos na Terra mudou por dezenas de milhares de anos, o que é mais longo do que se pensava anteriormente.

Os resultados mostram que “reduzimos a quantidade desse enxofre asteróide O coautor do estudo, James Waits, professor da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, no Reino Unido, disse à Live Science:

Como resultado, o” Das Alterações Climáticas que eu estava associado era provavelmente muito maior do que pensávamos anteriormente.”

O fato de o enxofre ter continuado a fluir na superfície da Terra por tanto tempo pode ajudar a explicar por que leva tanto tempo para a vida, especialmente a vida marinha, se recuperar, já que parte do enxofre que caiu na terra pode então ser levada para os oceanos. disse Waits.

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Descoberta acidental

As descobertas dos pesquisadores foram completamente fortuitas. “Não foi absolutamente nada planejado”, disse Waits.

A equipe havia planejado originalmente estudar a geoquímica de conchas antigas perto do rio Brazos em Falls County, Texas – um lugar único que estava submerso durante o final.calcário Extinção em não aves dinossauros morreu.

Também não fica muito longe da Cratera Chicxulub, na Península de Yucatán, no México, com 10 km de largura. asteróide bater.

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Os pesquisadores coletaram algumas amostras de sedimentos no local, o que não planejavam fazer.

Essas amostras foram trazidas para a Universidade de St Andrews, na Escócia, onde o coautor do estudo Aubrey Zerkle, geoquímico e geólogo, analisou diferentes isótopos de enxofre, ou diferentes formas de enxofre que possuem um número diferente de nêutrons em seus núcleos.

Os pesquisadores encontraram um “sinal muito incomum” – os isótopos de enxofre tiveram mudanças inesperadamente pequenas em suas massas, disse Waits. Essas mudanças de massa ocorrem quando o enxofre entra na atmosfera e interage com ela luz UV.

“Isso só pode acontecer em dois cenários: ou em uma atmosfera onde não há dois cenários Oxigênio Dentro dele ou quando você tem muito enxofre, ele se transforma em uma atmosfera cheia de oxigênio.”

A Terra tem cerca de 4,5 bilhões de anos e está envolta em uma atmosfera oxidante desde então. 2,3 bilhões de anos atrás.

“Somos os primeiros a ver esse tipo de coisa recentemente”, disse Waits, pelo menos em sedimentos não encontrados nos pólos da Terra.

(Isso ocorre porque as erupções vulcânicas liberam enxofre na atmosfera, que pode se misturar com o gelo e acabar em altas concentrações nos núcleos de gelo nos pólos, onde não há enxofre ou outro enxofre disponível para amortecer o sinal, disse Waits.)

“você não vê [this signal] em rochas marinhas. O mar tem sua própria assinatura isotópica que dilui perfeitamente a pequena quantidade de enxofre desses vulcões. “

O fato de esse sinal ter sido encontrado em rochas marinhas do período Cretáceo mostra que “deve ter havido muito enxofre na atmosfera após esse evento de impacto”, disse Waits.

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“É claro que isso tem um grande impacto Das Alterações Climáticas relevante para o efeito porque os aerossóis de enxofre, que sabemos de erupções vulcânicas recentes, causam resfriamento”.

Grande parte do enxofre veio do calcário rico em enxofre da Península de Yucatán.

“Se o asteroide tivesse caído em outro lugar, talvez não houvesse tanto enxofre escapando para a atmosfera Das Alterações Climáticas O que aconteceu a seguir pode não ter sido tão sério, disse Waits. Assim, o evento de extinção pode não ter sido tão ruim.

As estimativas anteriores de aerossóis de enxofre que entram na atmosfera da Terra após o impacto de um asteroide variam de cerca de 30 a 500 gigatoneladas; De acordo com modelos climáticos, esse enxofre pode se transformar em aerossóis de sulfato, o que pode fazer com que a superfície da Terra esfrie de 2 a 8 graus Celsius por algumas décadas após o impacto.

Mas a nova descoberta sugere que, como a quantidade de enxofre era maior, as mudanças climáticas poderiam ser mais severas.

O estudo foi publicado online na segunda-feira (21 de março) na revista Anais da Academia Nacional de Ciências.

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Este artigo foi originalmente publicado por Ciência ao vivo. Leia o artigo original aqui.