julho 24, 2024

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Após a reformulação da conferência, o que vem por aí para Brett Yormark e os 12 Grandes? “Você pode dizer que ainda estamos abertos para negócios.”

Após a reformulação da conferência, o que vem por aí para Brett Yormark e os 12 Grandes?  “Você pode dizer que ainda estamos abertos para negócios.”

LAS VEGAS — No meio do Big 12 Football Media Day, dentro dos limites climatizados do Allegiant Stadium, em um dia quente no deserto, um mascote mascarado — o puma cinza e peludo da BYU — brincou divertidamente com o Cincinnati Bear como Utah State’s o diretor atlético assistiu de longe.

Mark Harlan, administrador de longa data da UT, aponta para esta visão incomum, talvez inimaginável, que explica um fato novo: a Universidade Brigham Young e Cincinnati estão na mesma conferência que a UT. Colorado e estado do Arizona. E Kansas. E no estado de Iowa. e Flórida Central.

Sim, diz Harlan, isso é estranho. É um pouco estranho, quase inacreditável, que há um ano Harlan tenha entrado em um dia de mídia da Conferência Pac-12 a alguns quarteirões daqui e que sua equipe tenha vencido o Campeonato Pac-12 neste mesmo lugar há apenas 18 meses.

“Agora”, diz ele, “estamos aqui jogando pelos 12 grandes”.

É muito estranho, diz Harlan. Mas também é emocionante. Novas equipes, novos lugares. E um ousado novo comissário abriu com confiança o evento de dois dias aqui com um show incendiário de uma hora de duração no qual descreveu sua liga como uma das três melhores do país.

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Vestido com um terno cinza feito sob medida e uma gravata vermelha elegante, Brett Yormark subiu no palco elevado na frente de mais de 500 membros da mídia, não muito longe de um lutador da WWE perseguindo o ringue, rasgando e sacudindo, passando e dançando, e tomando um escavações não tão sutis em seus rivais, principalmente o ACC.

“Solidificamos nossa posição como uma das três principais conferências da América”, disse ele.

Ele chamou a Big 12 de a liga de futebol “mais profunda” do país e disse que a conferência é “mais importante agora do que nunca”.

Mais tarde, ele acrescentou: “Não vou parar até que nos tornemos a conferência número 1 na América”.

As suas palavras foram surpreendentemente semelhantes às que proferiu há um ano no Big 12 Media Day, quando começou a cortejar publicamente quatro escolas do Pac-12, dizendo ao mundo que a sua liga estava “aberta para negócios”, uma frase que tem repetido desde então. No final, ele derrotou essas escolas – Arizona, Arizona State, Utah e Colorado – num dos dois golpes que afundaram a conferência de 108 anos (o outro veio do Big Ten, que esmagou Washington e Oregon).

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Um ano depois, aqui no local do Pac-12 Football Playoff, o Big 12 continua explorando a expansão, diz ele. E isto não seria um grande problema se não fosse este facto: dois membros do ACC estão activamente a tentar sair.

“Acho que podemos dizer que ainda estamos trabalhando”, disse ele com um sorriso. “Este não é o momento de apertar o botão de pausa.”

Numa indústria em constante mudança, a Yormark está sempre em jogo, nunca parando. Como um pensador inovador, ele apresentou a seus membros vários conceitos em um esforço para gerar mais valor e receita para competir com os grandes (Big Ten e SEC) e acompanhar ou ficar à frente, como diz Yormark , o ACC.

O Comissário Brett Yormark expandirá os 12 Grandes?  (Scott Winters/Imagens Getty)

O Comissário Brett Yormark expandirá os 12 Grandes? (Scott Winters/Imagens Getty)

As 12 Grandes estão agora a considerar um acordo de naming rights (com a Allstate) e a considerar o investimento de capital através de empresas de private equity. Yormark está fazendo lobby junto à NCAA para permitir que sua associação adicione insígnias corporativas aos uniformes dos funcionários, o que poderia gerar milhões de dólares em acordos de patrocínio. Ele também planeja transferir times femininos de futebol e beisebol para o México para participarem de competições internacionais.

Ele se descreve como um “sabotador”, alguém que “provoca problemas”.

“O futebol universitário precisa disso”, brinca.

Mas nem todas estas propostas serão concretizadas. Dentro da sua liga, há frequentemente rejeição de ideias que alguns descrevem como inovadoras e outros como extremistas. Por exemplo, um plano para adicionar Gonzaga foi abandonado. Embora haja um interesse renovado de Yormark em adicionar Connecticut, sua candidatura permanece incerta. Esperava-se originalmente que a incursão dos 12 Grandes no México, que agora inclui futebol e beisebol, incluísse jogos de basquete e futebol (esses jogos parecem ter sido cancelados).

Apoiar um acordo de capital privado para toda a liga que distribua 50 milhões de dólares em receitas adicionais a cada escola exigiria a extensão da concessão de direitos – um obstáculo que alguns não conseguirão ultrapassar. Quanto aos direitos de nomeação, há um apoio generalizado dos membros à mudança do nome do Big 12 para “Allstate 12” num acordo revolucionário que poderia distribuir milhões de dólares às escolas. Mas há muitas complicações que podem arruinar todo o negócio.

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Mas e a Conferência da Costa Atlântica? A situação da liga é tão terrível que algumas pessoas aqui em Las Vegas estão focadas no futuro da conferência enquanto Florida State e Clemson trabalham para se libertarem.

“O que está acontecendo com a FSU?” um treinador do Big 12 perguntou.

“Você sabe o que está acontecendo no ACC?” perguntou um dos administradores.

Outro acrescentou: “Jim Phillips está realmente em uma situação ruim!”

Curiosamente, um alvoroço semelhante ocorreu há um ano no Big 12 media day… sobre o Pac-12.

Yormark conseguirá encontrar recursos financeiros para desembarcar em Clemson, no estado da Flórida, ou em ambos? Ele lançará outro torpedo que destruirá outra conferência?

Podemos estar muito longe de qualquer decisão tomada pela Conferência da Costa Atlântica. Mas estamos entrando em um mês de acontecimentos extraordinários nos dias de mídia do futebol como este aqui em Las Vegas. A seguir, as luzes brilhantes dos Media Days da Atlantic Coast Conference, que acontecerão em Dallas, onde normalmente são realizados os eventos da Atlantic Coast Conference. Texas e Oklahoma farão suas primeiras aparições no evento.

O ACC e o Big Ten realizam seus dias de mídia na semana seguinte, de 22 a 25 de julho, apresentando seis novas equipes da Costa Oeste. Sexta-feira, 26 de julho, costuma ser reservada para o Pac-12 Media Day.

Em vez disso, as duas escolas restantes da liga, Washington State e Oregon State, realizarão uma versão reduzida de um evento de mídia na noite de quarta-feira aqui em Las Vegas. Enquanto isso, seus 10 parceiros anteriores da liga estão espalhados por todo o país: dois na ACC, quatro na Big Ten e mais quatro aqui na Big 12.

Yogi Roth também esteve aqui na terça-feira no dia de abertura da Big 12 Conference. Ele passou as últimas duas décadas afiliado de alguma forma à Conferência Pac-12, primeiro como assistente na USC e depois como analista e apresentador de estúdio no. Rede Pac-12. Na verdade, Roth organizou o Pac-12 Media Day do ano passado, a versão final dele – ou talvez não. Ele acredita que a versão da Conferência Pac-12 mudará um dia.

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Ele disse que esta é apenas uma “janela única” para reorganizar as conferências. Em algum momento, ele se pergunta, as escolas retornarão às suas pegadas geográficas e culturais?

“O mais doloroso é que o Torneio Pac-12 esteve no seu melhor. É isso que é”, disse ele enquanto olhava para os 16 capacetes expostos no meio do Allegiant Stadium.

“Eu não ficaria surpreso se Utah ou Arizona ganhassem esta liga”, disse Roth, que iniciou um programa de rádio voltado para a Costa Oeste e passou a comentar os jogos do Big Ten este ano. “Eu não ficaria surpreso se o Oregon ganhasse o Big Ten Championship. Você precisa começar a pensar sobre isso. Há muitos times realmente talentosos da Costa Oeste que realmente começaram a atingir seu pico quando o NIL e o portal de transferência começaram. “

“Agora você acha que Utah vai jogar contra a Flórida Central na noite de sexta-feira no final da temporada? Como isso faz sentido? Esta parte é como o que fazemos no atletismo universitário?”

Do outro lado do campo, Harlan corre em direção ao almoço nos corredores do Allegiant Stadium enquanto conta uma história. Na viagem de avião para Las Vegas na segunda-feira, os jogadores de Utah fizeram uma pergunta ao diretor atlético: Enquanto estamos no Big 12 Media Day, podemos falar positivamente sobre o Pac-12?

Isso levou a uma conversa atenciosa durante a viagem de avião, disse Harlan. Claro, diga a eles que você pode falar favoravelmente sobre o Pac-12. Expresse seus sentimentos. Diga o que você sente.

“Há uma história sobre o Pac-12 e se você não está nele, é fácil zombar dele, mas se você está nele e luta por ele, você respeita o tempo lá e as pessoas lá,” Harlan disse. “Nossos jogadores adoraram competir no Pac-12 e isso fez grandes coisas para a universidade e para eles também. Você está falando de caras que têm dois campeonatos naquela liga e naquele campo.”

“É uma loucura.”