fevereiro 29, 2024

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A seleção natural pode realmente retardar a evolução, dizem os cientistas

A seleção natural pode realmente retardar a evolução, dizem os cientistas

Quando ouvimos o termo seleção natural, provavelmente pensamos em mudança, mas novas pesquisas sugerem que o mecanismo também pode manter semelhanças entre populações.

Os biólogos têm uma compreensão muito forte do processo básico da evolução. A diversidade genética numa população é o resultado de mutações, algumas das quais criam características que ajudam os indivíduos a crescer melhor no ambiente atual. Essas características têm boas chances de serem transmitidas às gerações futuras, enquanto características inúteis tendem a não aparecer nas gerações futuras. Esta é a seleção natural.

Os biólogos evolucionistas estudam frequentemente a variação dentro e entre populações e espécies, mas a vida é mais do que aquilo que nos torna diferentes.

“Sempre falamos sobre a grande diversidade da vida, e deveríamos. É inacreditável.” Ele diz O biólogo evolucionista Jeff Conner, da Michigan State University, principal autor do novo estudo.

“A selecção natural deu-nos grande parte desta diversidade, talvez a maior parte dela. Mas a selecção natural também pode causar semelhanças.”

Conner e colegas dos Estados Unidos e da China trabalharam com rabanetes selvagens (Ravanus ravanstrum). Enquanto seus órgãos produtores de pólen costumavam ter o mesmo comprimento, hoje eles têm dois estames curtos e quatro estames longos.

inesperadamente, Pesquisa anterior Foi sugerido que a seleção mantém essa diferença de comprimento, conhecida como “separação das anteras”, apesar de não sabermos por quê.

Flor de rabanete selvagem. (Jeff Conner)

A variação genética aditiva – onde múltiplos genes contribuem para uma característica – é necessária para que a característica evolua. No que é conhecido como restrição, a falta dessa variação tende a dificultar a evolução mesmo que seja evolutivamente favorável.

A restrição baseia-se na ideia de que, à medida que as espécies mudam ao longo do tempo, podem perder a sua flexibilidade genética em alguns aspectos, fazendo com que algumas características se tornem estáveis ​​ao longo das gerações.

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Onde a seleção natural é o motor da mudança, a restrição é o freio.

“Nosso trabalho inverte um pouco o roteiro”, disse Conner Ele diz. “Sugerimos que a seleção também pode retardar as coisas e causar semelhanças e também diferenças.”

A equipe queria saber se a restrição poderia impedir o desenvolvimento do descolamento das anteras no estudo anterior. Eles usaram a seleção artificial para criar rabanetes selvagens para restaurar sua aparência ao estado mais primitivo, que consiste em uma lacuna menor entre os estames.

“Se uma característica responde à seleção artificial, ela pode evoluir claramente”, dizem os autores. explicou em seu artigo.

“Mas se a característica não responder, há uma restrição causada pela falta de diversidade genética.”

O estudo incluiu seis gerações, onde 3.437 plantas de rabanete selvagem foram cultivadas e medidas. Através da seleção artificial, os pesquisadores conseguiram reduzir a diferença no comprimento dos estames em mais de 30%.

Caules de rabanete selvagem com estames visíveis em um fundo preto.
Na natureza, os rabanetes selvagens têm estames longos e curtos, como pode ser visto à esquerda. Através da seleção artificial, os pesquisadores conseguiram aproximar os comprimentos da igualdade, conforme mostrado à direita. (Connor e outros, Novo Botânico2023)

Esta mudança parece rabanete selvagem hoje, talvez Parenteseles ainda têm a diversidade genética necessária para evoluir, tornando improvável que sejam restringidos.

Em vez disso, a seleção natural parece manter a variação no comprimento dos estames.

“Esta família de plantas manteve a característica de ter quatro alturas e quatro baixas ao longo de um período de 50 milhões de anos, e podemos eliminar um terço da diferença em cinco gerações, ou seja, cinco anos.” Ele diz. “Acho que se continuarmos, voltaremos a ter seis estames de igual comprimento.”

Os cientistas desenvolveram experimentos para ver se os diferentes comprimentos dos estames conferem algum benefício R. Ravanistrum Quando se trata da forma como os polinizadores interagem com a planta.

“A seleção natural é muito importante” Ele diz Connor. “Há muitas coisas que as pessoas pensavam que as eleições não poderiam fazer, e estamos aprendendo que as eleições podem fazer.”

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A pesquisa foi publicada em Novo Botânico.