maio 22, 2024

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A Administração Federal de Aviação está investigando alegações de um denunciante da Boeing sobre defeitos no 787 Dreamliner

A Administração Federal de Aviação está investigando alegações de um denunciante da Boeing sobre defeitos no 787 Dreamliner

A Administração Federal de Aviação está investigando alegações feitas por um engenheiro da Boeing que afirma que partes da fuselagem do 787 Dreamliner foram fixadas incorretamente e poderiam quebrar durante o voo, após milhares de voos.

O engenheiro Sam Salehpour, que trabalhou no avião, detalhou suas afirmações em entrevistas ao The New York Times e em documentos enviados à Administração Federal de Aviação. Um porta-voz da agência confirmou que estava investigando essas alegações, mas se recusou a comentá-las.

Salehpour, cuja biografia diz ter trabalhado na Boeing por mais de uma década, disse que os problemas decorrem de mudanças na forma como peças grandes são montadas e fixadas na linha de montagem. Ele acrescentou que a fuselagem vem em diversas peças, todas de fabricantes diferentes, e não se encaixam da mesma forma.

A Boeing reconheceu ter feito essas mudanças na fabricação, mas o porta-voz da empresa, Paul Lewis, disse que “não houve impacto na durabilidade ou na longevidade segura da fuselagem”.

Lewis disse que a Boeing conduziu testes extensivos no Dreamliner e “determinou que este não era um problema imediato de segurança de voo”.

“Nossos engenheiros estão concluindo análises complexas para determinar se há preocupação com fadiga da frota a longo prazo em qualquer área da aeronave”, disse Lewis. “Isso não se tornará um problema para a frota em serviço por muitos anos, ou nunca, e não estamos apressando a equipe para que possamos garantir que a análise seja abrangente.”

Numa declaração posterior, a Boeing disse estar “muito confiante no 787 Dreamliner”, acrescentando que “estas afirmações sobre a integridade estrutural do 787 são imprecisas e não representam o trabalho abrangente que a Boeing fez para garantir a qualidade a longo prazo”. “Segurança de aeronaves.”

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As alegações de Salehpour acrescentam outro elemento ao intenso escrutínio que a Boeing tem enfrentado desde que o painel da porta de um 737 MAX explodiu durante um voo da Alaska Airlines no início de janeiro, levantando questões sobre as práticas de fabricação da empresa. Desde então, o fabricante do avião anunciou uma grande reformulação na sua liderança e o Departamento de Justiça lançou uma investigação criminal.

As preocupações do Sr. Salehpour estão programadas para serem transmitidas no Capitólio. O senador Richard Blumenthal, democrata de Connecticut e presidente do Subcomitê de Investigações do Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado, planeja realizar uma audiência com o Sr. Salehpour em 17 de abril. Blumenthal disse que queria que o público ouvisse diretamente o engenheiro.

“As repetidas e chocantes alegações sobre as falhas de fabricação da Boeing apontam para uma terrível ausência de cultura e práticas de segurança – onde o lucro é priorizado acima de tudo”, disse Blumenthal em comunicado.

O Dreamliner é uma aeronave de fuselagem larga que consome mais combustível do que muitas outras aeronaves usadas em voos de longa distância, em parte devido à sua construção leve em compósito. Entregue pela primeira vez em 2011, o avião de corredor duplo gerou um aumento nos pedidos da Boeing e causou dores de cabeça para a empresa.

Durante anos, a fabricante de aviões lidou com uma série de problemas com o avião, incluindo problemas de bateria que paralisaram temporariamente 787 aviões em todo o mundo e preocupações de qualidade que recentemente fizeram com que as entregas fossem interrompidas por um longo período.

A Boeing também enfrentou muitos problemas em sua fábrica na Carolina do Sul, onde o Dreamliner é fabricado. John Barnett, um proeminente denunciante da Boeing que levantou preocupações sobre as práticas de fabricação na fábrica, foi encontrado morto no mês passado com o que parecia ser um ferimento à bala.

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O Dreamliner foi pioneiro no uso de grandes quantidades dos chamados materiais compósitos, em vez do metal tradicional, para construir a aeronave, incluindo peças importantes como a fuselagem, como é conhecida a fuselagem. Os materiais compósitos são muitas vezes feitos combinando materiais como carbono e fibra de vidro, que são mais leves que os metais, mas como materiais relativamente mais novos, pouco se sabe sobre como eles resistirão às tensões do voo de longo prazo. Essas tensões criam o que os engenheiros chamam de fadiga, que pode comprometer a segurança se causar falha no material.

Salehpour disse que foi repetidamente retaliado por levantar preocupações sobre os atalhos que ele acreditava que a Boeing estava usando para montar a fuselagem do Dreamliner.

Debra S. Katz, advogada de Salehpour, disse que seu cliente expôs suas preocupações aos supervisores e tentou discuti-las em reuniões de segurança, mas os funcionários da empresa não o ouviram. Em vez disso, disse, Salehpour foi silenciado e transferido para trabalhar em outra aeronave de fuselagem larga, o 777. Salehpour disse que após sua transferência, encontrou problemas adicionais na forma como a Boeing montou a fuselagem do 777.

“Esta é a cultura que a Boeing permitiu que existisse”, disse Katz. “Esta é uma cultura que prioriza a produção de aeronaves e as empurra para fora da linha, mesmo quando há sérias preocupações sobre a integridade estrutural dessas aeronaves e seu processo de produção.”

A Boeing disse em seu comunicado que incentivou seus funcionários a “falar quando surgirem problemas” e que a retaliação é “estritamente proibida”.

Katz disse que a FAA entrevistou Salehpour na sexta-feira. Em resposta a perguntas sobre o Dreamliner, Mike Whitaker, diretor da agência, confirmou que o regulador está assumindo uma postura dura contra a Boeing após o incidente da Alaska Airlines.

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“Isso não retornará aos negócios normais para a Boeing”, disse Whitaker em um comunicado. “Eles devem se comprometer a fazer melhorias reais e profundas. Criar mudanças fundamentais exigirá um esforço sustentado da liderança da Boeing, e nós os responsabilizaremos em cada etapa do caminho.

Salehpour disse que os atalhos que ele acreditava que a Boeing estava tomando resultaram no uso de força excessiva para fechar lacunas indesejadas na montagem de peças que conectam as peças da fuselagem do Dreamliner. Ele disse que a força levou à deformação do material compósito, o que, segundo ele, poderia aumentar os efeitos da fadiga e levar à falha prematura do compósito.

John Cox, um ex-piloto de linha aérea que dirige uma empresa de consultoria de segurança, disse que embora os compósitos fossem mais tolerantes ao excesso de força do que os metais, era difícil ver que os compósitos tivessem sido tensionados a ponto de poderem falhar. “Eles simplesmente explodem”, disse ele.

“Sim, a desintegração catastrófica durante o voo é uma possibilidade teórica”, disse Cox. “É por isso que você pode querer fazer o teste para evitar isso.”

Os testes da Boeing são um passo apropriado, disse Cox, porque “se a degradação se tornar suficientemente grave, poderá potencialmente levar a uma falha catastrófica”.

Kitty Bennet Contribuiu para a pesquisa.