maio 23, 2024

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Virtual Boy: A estranha ascensão e rápida queda do misterioso console vermelho da Nintendo

Virtual Boy: A estranha ascensão e rápida queda do misterioso console vermelho da Nintendo
O repórter de IA da Ars Technica e historiador de tecnologia Benj Edwards foi coautor de um livro sobre o Virtual Boy com o Dr. Neste trecho exclusivo, Benj e Jose levam você de volta à Nintendo no início da década de 1990, onde a tecnologia exclusiva de renderização 3D capturou a imaginação do lendário designer Gunpei Yokoi e abriu o caminho para uma incursão ousada, embora malfadada, no mundo dos games. jogos estereoscópicos.

Vendo vermelho: o menino virtual da Nintendo Ele é Agora disponível para compra Nos formatos impresso e e-book.

A lista completa de referências pode ser encontrada no livro.

Quase 30 anos após o lançamento do Virtual Boy, não se sabe muito publicamente sobre como a Nintendo se interessou em desenvolver o que viria a ser seu malfadado console. A Nintendo estava comprometida com a VR como o futuro dos videogames e buscando soluções tecnológicas que fizessem sentido para os negócios? Ou o Virtual Boy foi principalmente o resultado de a Nintendo ter saído do roteiro e aproveitado uma oportunidade única e talvez arriscada que se apresentou? A resposta é provavelmente um pouco de ambos.

Acontece que o Virtual Boy não foi uma anomalia na história da Nintendo com consoles de videogame. Pelo contrário, foi o resultado de uma estratégia deliberada que era consistente com a forma de fazer as coisas da Nintendo e baseada na filosofia de design do seu principal criador, Junpei Yokoi.

Mergulhando na realidade virtual?

Um anúncio japonês de 1995 do Nintendo Virtual Boy.
Mais Zoom / Um anúncio japonês de 1995 do Nintendo Virtual Boy.

Nintendo

O final da década de 1980 e a década de 1990 foram uma ótima época para a RV e, quando se tratava de gerar interesse público, o Japão estava indiscutivelmente liderando o ataque. Em maio de 1991, Hattori Katsura Ginko Genjutsukan no Sekai (O mundo da realidade artificial) foi publicado. Foi o primeiro livro mais vendido para o público geral sobre realidade virtual, superando Realidade Virtual de Howard Rheingold por alguns meses. O Japão também é “o lugar onde a RV foi reembalada pela primeira vez como uma tecnologia de consumo” e, em 1991, tinha mais sistemas de RV do que qualquer outro lugar do mundo.

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No entanto, a RV não foi introduzida ou percebida da mesma forma no Japão e nos Estados Unidos. Em primeiro lugar, embora a investigação em RV nos Estados Unidos tenha sido em grande parte desenvolvida e impulsionada por interesses militares, no Japão ela veio de um contexto de telecomunicações. Em segundo lugar, pelo menos em meados da década de 1990, o foco da pesquisa japonesa em RV estava na engenharia, e não na ciência da computação, como nos Estados Unidos. Assim, a percepção do público japonês sobre a RV foi moldada pela disponibilidade adicional, por exemplo através de demonstrações públicas, de dispositivos e experiências de RV diferentes daqueles oferecidos em outros lugares. Estes dispositivos e experiências foram descritos nos Estados Unidos como “aparelhos fantásticos” e “experiências estranhas”, mas quando considerados em conjunto podem fornecer pontos de vista alternativos para o potencial da RV como meio.

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Mais Zoom / Você está lendo um trecho de Vendo vermelho: o menino virtual da Nintendo Escrito por José Zagal e Benj Edwards.

Antes do lançamento do Virtual Boy, os designers e engenheiros da Nintendo manifestaram pelo menos algum interesse na realidade virtual. Por exemplo, quando Satoru Iwata deu uma entrevista sobre o desenvolvimento do Nintendo 3DS autoestereoscópico, Shigeru Miyamoto comentou: “Vamos começar do início, naquela época [just before the creation of the Virtual Boy], eu estava interessado em realidade virtual e fui um dos funcionários que falou repetidamente sobre como fazer algo com óculos 3D. Eu não torci exatamente o braço dele, mas vou falar com Yokoi-san sobre como fazer isso [3D] “Os óculos seriam interessantes.”

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No entanto, pouco se sabe fora da Nintendo se esse interesse levou a experimentos internos ou ao desenvolvimento de protótipos para sistemas VR. Existem alguns relatórios, a maioria deles de segunda mão, indicando que alguma pesquisa foi feita. Por exemplo, enquanto pesquisava um artigo sobre o Virtual Boy para a FastCompany, Benj Edwards entrevistou Takefumi Makino, biógrafo de Gunpei Yokoi e amigo de Yokoi na época da morte de Yokoi em 1997. De acordo com Makino, a Nintendo experimentou realidade virtual antes de criar o Virtual Boy, mas achei a experiência insatisfatória.