julho 23, 2024

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Via Láctea: astrônomos de Manchester encontram um objeto misterioso

Via Láctea: astrônomos de Manchester encontram um objeto misterioso
  • Escrito por Nina Massey
  • Repórter Científico PA

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O objeto foi descoberto usando o conjunto de radiotelescópios MeerKAT na África do Sul

Os astrônomos descobriram um novo objeto na Via Láctea, mais pesado que as estrelas de nêutrons mais pesadas conhecidas pelos cientistas, mas mais leve que os buracos negros mais leves conhecidos.

Pesquisadores em Manchester e na Alemanha descobriram que ele orbita um pulsar de milissegundos, a 40.000 anos-luz de distância.

Os pulsares de milissegundos giram muito rapidamente – centenas de vezes por segundo.

O líder do projeto, Ben Stubbers, professor de astrofísica da Universidade de Manchester, disse que foi “emocionante”.

Pesquisadores da Universidade de Manchester e do Instituto Max Planck de Radioastronomia em Bonn acreditam que esta pode ser a primeira descoberta de uma estrela de rádio e um buraco negro binário, uma conjunção que pode permitir novos testes da relatividade geral de Einstein e abrir portas para estudo. De buracos negros.

O professor Stubbers acrescentou: “O sistema pulsante do buraco negro será um alvo importante para testar as teorias da gravidade, e a pesada estrela de nêutrons fornecerá novos insights sobre a física nuclear em densidades muito altas”.

Quando uma estrela de nêutrons – o remanescente ultradenso de uma estrela morta – ganha muita massa, ela entra em colapso.

O que eles se tornarão a seguir é motivo de muita especulação, mas acredita-se que possam se tornar buracos negros.

“Lacuna coletiva”

Acredita-se que a massa total necessária para colapsar uma estrela de nêutrons seja 2,2 vezes a massa do Sol.

Os buracos negros mais leves criados por estas estrelas são muito maiores – cerca de cinco vezes a massa do Sol – levando ao que é conhecido como “lacuna de massa do buraco negro”.

A natureza dos objetos nesta lacuna de massa é desconhecida e difícil de estudar.

Os pesquisadores dizem que a última descoberta pode ajudar os cientistas a finalmente entender essas coisas.

O objeto foi descoberto durante a observação de um grande grupo de estrelas conhecido como NGC 1851, localizado na constelação meridional de Columba, usando o conjunto de radiotelescópios Meerkat na África do Sul.

Os astrónomos dizem que está tão lotado que as estrelas podem interagir umas com as outras, perturbando as órbitas e, em casos extremos, colidindo.

Eles acreditam que uma colisão entre duas estrelas de nêutrons pode ter criado o objeto massivo que agora orbita o pulsar de rádio.

Embora a equipe não possa dizer com certeza se descobriu a estrela de nêutrons mais massiva até agora, o buraco negro mais leve ou mesmo um novo tipo de estrela exótica, eles descobriram algo que ajudará a investigar as propriedades da matéria sob as condições mais extremas. condições na Terra.Universo. ser.

Os resultados foram publicados na revista Science.

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