dezembro 2, 2021

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Vestígios de vida antiga encontrados no rubi de 2,5 bilhões de anos

Este estudo é uma foto da gema analisada. Crédito: Universidade de Waterloo

Os pesquisadores examinam algumas das pedras preciosas mais antigas do mundo Universidade de Waterloo Descobriu um resíduo de carbono que já foi uma vida antiga enterrado em uma joia com 2,5 bilhões de anos.

A equipe de pesquisa, liderada por Chris Yakimchuk, professor de ciências terrestres e ambientais em Waterloo, começou a entender melhor as condições necessárias para a formação do rubi para estudar a geografia das gemas. Durante essa pesquisa na Groenlândia, uma equipe dos depósitos de gemas mais antigos do mundo descobriu um espécime de rubi contendo grafite mineral feito de carbono puro. A análise desse carbono indica que é um remanescente da infância.

O grafite dentro deste rubi é realmente único. Esta é a primeira vez que vimos evidências de vida antiga em rochas com rubi ”, diz Yakimsuk. “A presença do grafite nos dá mais pistas de como as gemas se formaram neste lugar, algo que não pode ser feito diretamente em termos de cor rubi e composição química.”

A existência do grafite permitiu aos pesquisadores analisar uma propriedade chamada composição isotópica dos átomos de carbono, que mede os tamanhos relativos de diferentes átomos de carbono. Mais de 98 por cento de todos os átomos de carbono têm 12 unidades de massa atômica, mas alguns átomos de carbono são mais pesados, com 13 ou 14 unidades atômicas.

“Os organismos preferem átomos de carbono mais leves porque eles consomem menos energia para se ligar às células”, disse Yakimsuk. “Com base no aumento dos níveis de carbono-12 neste grafite, concluímos que os átomos de carbono já foram uma vida antiga, principalmente microorganismos mortos, como as cianobactérias.”

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O grafite é encontrado nas rochas mais antigas há 2,5 bilhões de anos, época em que não havia muito oxigênio na atmosfera do planeta e havia apenas vida em micróbios e películas de algas.

Durante esse estudo, a equipe de Yakimchuk descobriu que essa gema de grafite não estava apenas associada à vida antiga, mas também era essencial para a existência dessa gema. O grafite mudou a química das rochas circundantes para criar condições favoráveis ​​para o crescimento de gemas. Sem ele, as maquetes da equipe mostraram que não era possível criar joias neste espaço.

“Crescimento de Coríndon (Rubi) Durante a Reunião Final do Arqueano do Atlântico Norte em Grayton, Sudoeste da Groenlândia”, lançado recentemente Críticas de geografia mineral. Um estudo auxiliar foi publicado na revista “Corundum Puzzle: Controlling Ruby Forming Fluids in the Transforming Melanes of Ultramorphic and Aluminum Rocks” Geografia Química Em junho.

Notas:

Chris Yakimsuk, Vincent van Hinsberg, Christopher L. Kirkland, Christopher Schilas, Carson Kinney, Jillian Kendrick e Julie A. Hollis, 20 de agosto Archeon North Atlantic Greton Corundum (Ruby) Development 2021, durante a reunião final Críticas de geografia mineral.
DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

“Quebra-cabeça do Coríndon: Vincent van Hinsberg, Chris Yakimschuk, Angkuvak Thomas Gleist Jepson, Christopher L. Kirkland e Christopher Silas, 20 de março de 2021, Rubi na Transformação de Rochas Ultramaficas e Aluminosas de Moluscos Transformados. Geografia Química.
DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180