abril 25, 2024

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Um presente surpresa para os fãs econômicos de ópera: US$ 1,7 milhão para as artes

Um presente surpresa para os fãs econômicos de ópera: US$ 1,7 milhão para as artes

Quando Louis Kirshenbaum, o fã de cultura que foi presença constante na sala de pé do Metropolitan Opera por mais de meio século, morreu em 2021 aos 88 anos, cantores famosos prestaram homenagens e outros fãs ofereceram lembranças.

Mas esse não foi o fim da relação de Kirshenbaum com as artes.

Embora seus amigos mais próximos não soubessem, Kirshenbaum, que anteriormente trabalhava como operadora de teclado e morava em um apartamento com aluguel controlado no East Village, tinha planos de doar uma grande parte de suas economias de vida – cerca de US$ 1,7 milhão – para grupos culturais. Quando ela morreu. Após anos de processos judiciais, começaram a chegar doações de US$ 215 mil cada, surpreendendo grupos como a Ópera de Nova York, o American Ballet Theatre, o Carnegie Hall e o Public Theatre.

“Fiquei simplesmente maravilhado”, disse John Hauser, presidente da George and Nora London Singers Foundation, um dos vencedores. “Eu não tinha ideia de que ela tinha tanto dinheiro.”

Kirshenbaum não tinha marido, irmãos ou filhos e vivia um estilo de vida simples, trabalhando como operadora de mesa telefônica para o Comitê Internacional de Resgate, uma organização de ajuda humanitária, até se aposentar em 2004. Na maioria das noites, ela viajava de ônibus e metrô para Lincoln Center, onde você consegue ingressos grátis ou baratos logo antes do início dos shows.

Elena Villafane, advogada do executor do espólio, disse que Kirshenbaum tinha um “estilo de vida incrivelmente frugal da era da Depressão”. Villafane disse que seu pai era oftalmologista e morreu em 1990. Sua primeira e segunda esposas morreram antes dele.

“Ela não pegava táxi, seus móveis eram velhos, ela não gastava dinheiro com roupas, não ia à Bloomingdale's”, disse Villafane sobre Kirshenbaum.

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Ela acrescentou: “Não importa quão pouco dinheiro eu gastei, gastei nas artes”.

Durante décadas, Kirshenbaum foi o reitor dos aficionados por ópera que ocupavam as seções do auditório do Metropolitan Museum. Legalmente cega de nascença, ela assistia frequentemente a espetáculos da varanda superior através de grandes binóculos. Depois que a cortina se fechou, corri até a porta do palco para pegar autógrafos, trazendo uma sacola cheia de recordações – fotos, gravações, partituras – para autografar.

A diretora artística do American Ballet Theatre, Susan Jaffe, que foi dançarina principal da companhia de 1983 a 2002, lembra-se de ver Kirshenbaum com frequência após as apresentações.

“No mundo do balé, Lois Kirshenbaum não era apenas uma fã leal, ela era uma força silenciosa, uma presença inabalável fora da porta do palco”, disse ela em comunicado. “Mal sabíamos que, por trás de seu comportamento humilde, ela tinha a capacidade de nos surpreender com um maravilhoso presente histórico.”

A dedicação de Kirshenbaum o ajudou a fazer amizade com estrelas da ópera, incluindo Beverly Sills, Renée Fleming, Luciano Pavarotti e Placido Domingo. Assinar seus pertences obedientemente tornou-se um rito de passagem para alguns cantores. Enquanto conversavam, Kirshenbaum reuniu informações sobre suas próximas apresentações e as compilou em listas caseiras que distribuiu a outros fãs de ópera.

Ela deixou para trás uma coleção de recordações – milhares de programas, muitos autografados e até alguns pares de sapatilhas de balé – que ela orientou a doar à Biblioteca Pública de Artes Cênicas de Nova York no Lincoln Center.

A biblioteca ainda não recebeu seus itens, mas Bob Kosofsky, bibliotecário de livros raros e manuscritos que conhecia Kirschenbaum e ajudou a embalar seus pertences, descreveu o material como “documentos de super fãs”.

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Ele se referiu aos repetidos comentários dela nas margens de seus programas. Em 1978, a Orquestra Filarmônica de Nova York fez três apresentações de um programa que incluía a cena final da ópera “Salomé” de Strauss. “Ainda melhor que a primeira apresentação”, escreveu ela no programa de um dos shows.

“Você realmente sente a personalidade dela”, disse Kosowski.

A distribuição total do patrimônio de Kirshenbaum, cerca de US$ 4 milhões, é dividida igualmente entre 18 organizações sem fins lucrativos e um indivíduo, uma mulher que ajudou a cuidar dela e de seu pai. Além das suas doações a instituições culturais, ela deixou dinheiro para grupos judaicos, incluindo o Centro Simon Wiesenthal, bem como para organizações sem fins lucrativos que ajudam pessoas cegas, como a Fundação Americana para Cegos. Ela o entregou ao seu antigo empregador, o Comitê Internacional de Resgate.

Apesar de seu entusiasmo pelas apresentações do Met, Kirshenbaum não deixou um presente para a ópera. Seus amigos especularam que ela pode ter ficado irritada com a decisão da empresa no início dos anos 1990 – na época em que ela escreveu seu testamento – de bani-la dos bastidores, relegando-a para a porta do palco.

Em vez disso, deu dinheiro a outros grupos de ópera, incluindo vários que ajudam jovens cantores: a London Foundation, a Richard Tucker Music Foundation e o Opera Index.

A Fundação de Londres, em homenagem ao famoso baixo-barítono George London e sua esposa Nora, anunciou esta semana que planeja conceder um prêmio em homenagem a Kirshenbaum em seu concurso para jovens cantores no próximo mês. Kirshenbaum, que conhecia os londrinos nos bastidores do Met, era convidado frequente dos eventos da instituição.

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“Ela era a espectadora absolutamente perfeita”, disse Hauser, da fundação. “Não consigo pensar em ninguém que amasse ópera tanto quanto ela. Ela era apenas uma fã de ópera. Foi realmente a coisa mais importante em sua vida.”