maio 23, 2022

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Um ‘forte vento quente’ foi visto soprando pelo cosmos depois que uma estrela de nêutrons destruiu sua vizinha

Um 'forte vento quente' foi visto soprando pelo cosmos depois que uma estrela de nêutrons destruiu sua vizinha

Os cientistas observaram ventos fortes e quentes serem enviados pelo universo por uma estrela de nêutrons devorando sua vizinha.

Os cientistas que o monitoraram dizem que essa descoberta pode nos ajudar a aprender mais sobre algumas das coisas mais extremas do universo.

Os ventos quentes emanaram do Binário de Raios-X de Baixa Massa, ou LMXB, um sistema que inclui uma estrela de nêutrons ou buraco negro. Eles obtêm seu combustível triturando material de uma estrela próxima, devorando-o em um processo conhecido como acreção.

Normalmente, quando isso acontece, os sistemas ficam mais brilhantes, de maneiras que os cientistas podem observar.

Eles também lançam material no espaço e o empurram com a força do vento. Mas até agora, os cientistas só viram gás “quente” – o novo estudo é a primeira vez que eles viram gás “quente” e “frio” vindo de um sistema desse tipo.

Fotografia de uma estrela de nêutrons soprando ventos quentes e frios

(Gabriel Perez (IAC))

Foi possível porque os cientistas estavam esperando e se preparando para tal erupção vulcânica. A oportunidade de testemunhar o evento usando alguns dos telescópios mais poderosos disponíveis na Terra e no espaço surgiu quando o sistema chamado Swift J1858 foi encontrado e atuou como um candidato raro.

“Erupções como essa são raras e cada uma é única”, disse Noel Castro Segura, da Universidade de Southampton, principal autor do estudo. “Geralmente é fortemente obscurecido pela poeira interestelar, o que torna muito difícil de observar.

“O Swift J1858 foi especial porque, embora esteja localizado do outro lado da nossa galáxia, a ambiguidade era pequena o suficiente para permitir um estudo de comprimento de onda completo.”

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