dezembro 10, 2023

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Um dos objetos mais brilhantes do céu noturno é um satélite artificial

Um dos objetos mais brilhantes do céu noturno é um satélite artificial

O protótipo do satélite tornou-se um dos objetos mais brilhantes do céu noturno e poderá em breve ser acompanhado por dezenas de outros. que O rastreamento do satélite BlueWalker 3, lançado pela AST SpaceMobile em setembro de 2022, descobriu que ele é às vezes mais brilhante do que todas as estrelas e planetas visíveis da Terra, exceto algumas. Resultados publicados na revista natureza Destaca a crescente preocupação entre os astrónomos, que alertam que o influxo de projectos espaciais privados na órbita baixa da Terra pode alterar a nossa visão do céu nocturno e interferir na investigação.

Pesquisadores do Centro da União Astronômica Internacional para a Proteção de Céus Escuros e Silenciosos contra a interferência do Constellation Satellite (CPS) monitoraram o BlueWalker 3 durante um período de 130 dias. O conjunto de antenas BlueWalker 3 tem aproximadamente 700 pés quadrados, tornando-o o maior até agora para um satélite comercial de órbita terrestre baixa. Este enorme grupo reflete a luz solar e, depois de florescer, seu brilho aumenta. O efeito não é constante, mas flutua dependendo de fatores como a posição do satélite em relação ao sol e o ângulo de visão. A equipe do CPS os observou em locais no Chile, Estados Unidos, México, Nova Zelândia, Holanda e Marrocos.

“Estes resultados mostram uma tendência contínua para satélites comerciais maiores e mais brilhantes, o que é particularmente preocupante, dados os planos de lançamento de mais satélites nos próximos anos”, disse ele. Águia Siegfried, um dos coautores do estudo. “Embora estes satélites possam desempenhar um papel na melhoria das comunicações, é necessário minimizar as perturbações nas observações científicas.” A AST SpaceMobile planeja implantar uma frota de aproximadamente 100 satélites de banda larga celular baseados no projeto BlueWalker 3.

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A SpaceX, cujos milhares de satélites Starlink têm sido repetidamente examinados quanto ao seu impacto potencial no céu noturno, fez experiências com revestimentos escuros para reduzir a quantidade de luz refletida, com sucesso limitado. Para os astrônomos, que são cada vez mais uma dor de cabeça, Não é o suficiente. Os investigadores observaram no seu artigo que as estações de observação da Terra precisarão de desenvolver estratégias para evitar satélites para superar estas constelações artificiais.

A visibilidade não é o único problema. Satélites comerciais, incluindo o BlueWalker 3, que inundam a órbita baixa da Terra, também ameaçam interferir na radioastronomia. separado Publicado no início deste ano, descobriu que os satélites Starlink estavam vazando “radiação eletromagnética não intencional” que poderia atrapalhar as observações do radiotelescópio.