maio 29, 2024

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Terremoto em Taiwan: como a preparação da ilha a salvou ao longo de duas décadas

Terremoto em Taiwan: como a preparação da ilha a salvou ao longo de duas décadas
  • Escrito por Robert Wingfield Hayes
  • BBC Notícias, Hualien

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Impacto de um terremoto de magnitude 7,4 em Taiwan

Quando ocorrem catástrofes, especialmente quando ocorrem grandes terramotos, os meios de comunicação social globais são atraídos como moscas para a devastação mais dramática. Conceito. Mas muitas vezes retratam uma imagem distorcida do que aconteceu.

Você pode ver isso aqui na cidade de Hualien. Equipes de filmagem se reúnem em torno de um prédio de 10 andares inclinado em um ângulo assustador. Tudo parece estranho e assustador. Mas este foi apenas um dos poucos edifícios que sofreram estruturalmente numa cidade de dezenas de milhares de habitantes.

A cem metros do cordão policial, as ruas da cidade de Hualien parecem completamente normais. Lojas e cafés estão abertos e o tráfego flui. Dirija pela cidade e se você não soubesse que houve um grande terremoto dias atrás, você não adivinharia.

O facto de esta cidade ter escapado praticamente ilesa provocou um debate imediato sobre como e porquê.

Há pouco mais de um ano, assistimos a sismos de quase a mesma magnitude atingirem a Turquia e a Síria, causando mais de 50 mil mortes. Naturalmente, estes países tinham muito menos recursos. Mas quando um terremoto menor, de magnitude 6,7, atingiu Christchurch, na Nova Zelândia, em 2011, o centro da cidade foi quase completamente arrasado.

Taiwan também está frequentemente localizada em falhas geológicas, mas fez progressos significativos no tratamento dos tremores. Muitos dizem que o sinal de alerta foi o terramoto de Chi Chi que atingiu Taiwan em 1999, o pior da sua história. Matou mais de 2.400 pessoas e destruiu dezenas de milhares de edifícios.

Eu testemunhei os efeitos desse desastre. Na província central de Nantou, vários edifícios residenciais foram derrubados. O que mais impressionou foi que muitos deles eram completamente novos.

Lembro-me de um enorme prédio de 20 andares que desabou desde a fundação e caiu de lado, ainda quase completamente intacto.

Os danos catastróficos suscitaram muita raiva e reflexão sobre a razão pela qual tantos novos edifícios falham. Especialistas disseram que seu design era fundamentalmente falho. As colunas centrais não eram grandes o suficiente e a quantidade de aço nelas contidas era muito pequena.

As suas conclusões não são totalmente surpreendentes: quando vivi em Taipei, na década de 1990, havia frequentes escândalos de construção.

Fonte da imagem, Imagens Getty

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A perda de vidas no terremoto de 1999 gerou indignação pública e demandas por ações mais fortes

Um prédio onde morei quando era estudante foi condenado depois que foi descoberto que foi construído com concreto feito de areia do mar. A areia do mar é muito mais barata que a areia do rio, mas tem um teor de salinidade muito maior. Isto corrói as barras de reforço de aço, causando câncer no concreto.

Disseram-nos que mesmo um terremoto de nível moderado poderia ter causado o colapso do edifício. Outra investigação realizada pelo prefeito da cidade de Taipei revelou que velhas latas de óleo foram colocadas dentro das colunas de concreto de um novo edifício.

A construtora foi acusada de usar esse truque para economizar no concreto e aumentar seus lucros.

Muita coisa mudou desde então. Após o terremoto de Chi Chi, os códigos de construção foram alterados.

Todos os novos edifícios são agora obrigados a cumprir um nível básico de resistência a sismos, o que significa que podem suportar um certo nível de tremores sem grandes falhas estruturais.

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O correspondente da BBC Ásia, Robert Wingfield Hayes, relata centenas de deslizamentos de terra causados ​​pelo terremoto

O governo também está constantemente a rever os níveis exigidos de resistência aos terremotos para os edifícios e a identificar aqueles que precisam de ser melhorados. Depois de 1999, realizaram uma pesquisa sísmica – que normalmente envolvia a adição de uma estrutura de viga de aço ao exterior do edifício ou a adição de reforços, como colunas adicionais. Isto também se aplica a infraestruturas como pontes.

“Taiwan é frequentemente atingido por graves terramotos”, afirma o professor Yeh-Min Wu, da Universidade Nacional de Taiwan, que trabalha há décadas nos departamentos de resposta e prevenção do país. [that] A maioria dos edifícios de má qualidade já desapareceu.”

Práticas corruptas de construção estão sendo processadas. Após o terremoto de Tainan que atingiu o sudoeste da ilha em 2016, quando um arranha-céu de 17 andares desabou, matando dezenas de pessoas, cinco pessoas envolvidas na construção do edifício foram julgadas e presas.

Das 10 mortes relatadas até agora esta semana, apenas uma trágica perda de vidas ocorreu devido ao desabamento de um edifício – aquele edifício de 10 andares em Hualien que mencionei anteriormente. Outros foram associados a deslizamentos de terra e deslizamentos de rochas.

Isto aponta para outra razão importante pela qual Taiwan sofrerá danos limitados desta vez.

A sorte desempenhou um papel. O terremoto de quarta-feira começou no mar antes de atingir o sul do grande centro populacional mais próximo, Hualien.

Os mapas sísmicos mostram que o epicentro estava a 30 quilómetros (18 milhas) a sul da cidade, pelo que Hualien e os seus arredores foram poupados ao pior dos tremores.

Em vez disso, ocorreu nas montanhas ao sul, oeste e norte, onde desencadeou enormes deslizamentos de rochas, danificando estradas e pontes e causando tragicamente mortes.

O acontecimento de quarta-feira contrasta com o que aconteceu em Nantou em 1999, e na Turquia e na Síria no ano passado, onde os terramotos ocorreram muito perto de áreas densamente povoadas.

No entanto, o terremoto de magnitude 7,4 foi um evento incrivelmente poderoso, abalando não apenas a ilha, mas também as terras além dela.

Felizmente para Taiwan, desta vez foi bem preparado.

Outros pilares da resposta ao terremoto em Taiwan:

  • Sistema de alerta precoce: Sensores espalhados por toda a ilha são capazes de captar os primeiros tremores de um terremoto e fornecer alertas móveis e televisivos ao público próximo ao epicentro dentro de um período de 2 a 8 segundos. Mas o sistema ainda apresenta algumas falhas, com os residentes de Taipei não recebendo alguns alertas telefônicos.
  • Conscientização pública: Os taiwaneses estão acostumados com terremotos e sabem o que fazer, depois que exercícios foram impostos em escolas e locais de trabalho depois de 1999.
  • Respostas rápidas: A equipa de resposta a desastres da ilha monitoriza ativamente as redes sociais e pode tirar partido das câmaras de vigilância para avaliar os danos – e determinar para quais locais enviar ajuda.

Com reportagem adicional de Francis Mao em Singapura

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