junho 18, 2024

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Tentar comprar uma casa é um ‘jogo que você não pode vencer’

Tentar comprar uma casa é um ‘jogo que você não pode vencer’

Fonte da imagem, Nathan Wilkins

  • autor, Natalie Sherman
  • Papel, Correspondente de negócios, BBC News

Quando Nathan Wilkins voltou a morar com sua mãe e irmã em 2019, ele esperava que isso o ajudasse a economizar dinheiro para comprar uma casa.

Mas nos anos que se seguiram, o mercado imobiliário dos EUA foi transformado pelo aumento das rendas, pelo aumento dos preços da habitação e por um enorme salto nas taxas hipotecárias, o que fez com que a aquisição de casa própria parecesse cada vez mais impossível.

O avaliador de seguros de 32 anos, de Utah, diz que ele e sua irmã estão ganhando mais dinheiro do que nunca. Mas pagar US$ 2.500 (£ 1.960) por mês de aluguel não deixa muito dinheiro.

“É como se eu estivesse jogando um jogo que você não pode vencer”, diz ele. “O fato de estarmos com o preço esgotado me dá vontade de vomitar.”

Estas frustrações são generalizadas, alimentando a insatisfação e contribuindo para a propagação do pessimismo sobre a economia americana que obscurece as próximas eleições do país.

o Preço médio de venda de casa Nos Estados Unidos, quase 30% desde o final de 2019, atingindo US$ 420 mil nesta primavera.

E isso não tem em conta os custos adicionais decorrentes das taxas de juro mais elevadas, que são agora de cerca de 7% para uma hipoteca de taxa fixa de 30 anos, o que é típico nos EUA, acima dos cerca de 3% em 2020.

Os compradores de casas de hoje precisam de uma renda anual de mais de US$ 100.000 – muito maior do que a média familiar do país, de cerca de US$ 75.000 – para comprar confortavelmente uma casa na maioria dos lugares dos Estados Unidos, dizem empresas de pesquisa como Zillow E Pâncreas Ele diz, e enfrentar os pagamentos mensais que têm Quase dobrou Em apenas quatro anos.

Fonte da imagem, Imagens Getty

Comente a foto, Megan Holter (à direita) e sua esposa Sonya do lado de fora de sua nova casa em Columbus, Ohio

Ela interrompeu suas pesquisas quando a pandemia começou a se espalhar, devido ao alto custo dos materiais de construção e das casas.

Ela e a esposa finalmente compraram uma casa este ano, mas só depois de engolir uma taxa de juros de 6,625% – e se mudarem 1.900 quilômetros ao norte para Columbus, Ohio, um local escolhido a partir de uma planilha que ela criou sobre cidades com custos mais baixos.

“A acessibilidade da habitação foi a primeira coisa em que pensámos durante cinco anos”, diz o jovem de 30 anos, que também mudou de emprego do sector público para o sector privado para conseguir comprar casa.

“Mudamos montanhas para tornar isso possível.

“Sou eternamente grata por podermos pagar por isso. Sei que muitas outras pessoas não podem”, acrescenta ela.

Apenas 40,1% dos locatários esperam um dia possuir uma casa, de acordo com um relatório Reserva Federal de Nova YorkÉ a menor parcela desde que o banco começou a pedir aos inquilinos em 2014.

Mesmo os proprietários, cujas hipotecas de longo prazo os protegem do impacto financeiro directo e que beneficiam do aumento do valor das propriedades, Diga às pesquisas As mudanças no mercado são uma preocupação – porque levam a impostos sobre a propriedade e custos de seguros mais elevados, ao mesmo tempo que tornam a perspectiva de mudança menos dispendiosa.

a Última pesquisa Harris Descobriu-se que mais de 70% dos americanos acreditam que o mercado vai piorar.

Fonte da imagem, Imagens Getty

Este problema alimenta preocupações mais amplas sobre o aumento do custo de vida, que aumentou 20% desde 2021.

Este é um dos maiores desafios enfrentados pelo Presidente Joe Biden, cujo mandato coincidiu com uma reviravolta no mercado imobiliário e que recebeu classificações negativas pela forma como lidou com a economia nas sondagens nacionais.

O rival Donald Trump, que se saiu melhor, tentou culpar Biden pela inflação e, embora normalmente não se refira especificamente à habitação, destaca regularmente as taxas de juro “disparadas” para dizer que a economia está no caminho errado.

“A inflação tem sido um laço político para Biden nos últimos anos”, diz Brian Connolly, professor de direito empresarial na Ross School of Business da Universidade de Michigan, cujo trabalho se concentra em questões habitacionais. “Os custos de habitação são outro ponto onde as pessoas estão a passar por esta crise financeira.”

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Nos últimos meses, a Casa Branca tentou abordar de frente as preocupações com a acessibilidade, apresentando propostas como regras para limitar os custos de encerramento e um crédito fiscal de 10.000 dólares para quem compra uma casa pela primeira vez.

Isto representa uma mudança de tom, depois de anos de concentração nos pontos fortes da economia, incluindo as baixas taxas de desemprego. Mas com poucas influências diretas que Biden pode exercer, não está claro se esses esforços estão tendo impacto.

O seu apoio diminuiu especialmente entre os jovens, cuja participação recorde em 2020 ajudou a impulsioná-lo ao cargo. Os eleitores neste grupo demográfico têm menos probabilidade de possuir casa e são mais propensos a ver a acessibilidade da habitação como uma grande preocupação.

“Não vejo nenhuma plataforma procurando intencionalmente pessoas como compradores de casas pela primeira vez, que desejam aliviar sua dor”, diz Brayden Dougherty, um homem de 30 anos da Flórida que trabalha na indústria e verifica as casas diariamente. Por três anos.

Apesar de uma herança de US$ 50 mil, nenhuma dívida e oportunidades de trabalho decentes, ele e sua esposa não conseguem encontrar um apartamento acessível de dois quartos perto de sua família na área de Orlando.

Ele diz que o problema dos custos de habitação é demasiado grande para qualquer político ou partido, mas a aparente falta de soluções contribuiu para a sua desilusão política mais ampla. Ele não tem certeza de como votará em novembro.

“Estou farto”, diz ele. “A habitação faz parte disso.”

O crescente protesto aumentou a pressão sobre o banco central dos EUA para reduzir as taxas de juro e obter alívio, uma medida que o presidente da Reserva Federal, Jerome Powell, disse ser provável em algum momento.

Mas as expectativas de que o corte ocorresse no início deste ano, ajudando a melhorar o humor do país, diminuíram constantemente. Isto reflecte preocupações de que o progresso na redução da inflação – que oscilava em 3,4% em Abril, ainda está bem acima da meta de 2% do banco – está a falhar.

Fonte da imagem, Julia Makhnatkina (JM Photos Inc)

Comente a foto, Mimi Than e seu marido estão entre os afetados pelo aumento das taxas de juros este ano

Mimi Than, 29 anos, que comprou recentemente um apartamento de três quartos na área de Boston, Massachusetts, diz que enfrenta custos mensais cerca de US$ 200 a mais do que quando ela e o marido obtiveram pré-aprovação para um empréstimo em março.

Se não fixarem a taxa de juro nesse momento, os seus custos de empréstimos inconscientes poderão mudar drasticamente. Quando voltaram ao seu credor em abril, após fazerem uma oferta, a taxa de juros que lhes foi oferecida foi de 6,9%, acima dos 6,5%.

Ela espera que eles cedam ainda este ano, permitindo-lhes refinanciar.

“Eu verifico os preços obsessivamente”, diz ela.

Muitos analistas acreditam que é apenas uma questão de tempo até que a inflação abrande, abrindo caminho para uma inflação mais baixa.

Eles apontam para relatórios de empresas privadas que mostram que os aumentos de rendas – que desempenham um papel importante nos cálculos da inflação nos EUA – estão a abrandar o ritmo alucinante da pandemia no meio de um salto na oferta de apartamentos.

À medida que os salários crescem, mais casas novas estão em construção e os aluguéis e os preços das casas aumentam mais lentamente. Urvi Devungi, economista-chefe do site habitacional Zillow, diz que vê os desafios de acessibilidade também diminuindo – embora não a tempo para as eleições de novembro.

Fonte da imagem, Imagens Getty

Comente a foto, A construção de novas casas aumentou significativamente em relação aos níveis anteriores à pandemia, mas a oferta continua aquém da procura

“Funciona por conta própria”, diz ele. “Ainda temos um longo caminho a percorrer, é claro, mas estamos vendo algumas melhorias e acho que veremos mais melhorias.”

Mas há um ponto de vista mais sombrio.

À medida que o número de sem-abrigo aumenta, os preços dos alugueres podem revelar-se mais resilientes do que o esperado, mantendo a inflação elevada.

Se as taxas de juro hipotecárias não caírem significativamente, a mudança gradual nos custos dos empréstimos poderá funcionar como uma restrição de longo prazo à oferta, com os construtores a retirarem-se e os proprietários que garantiam empréstimos hipotecários quando as taxas de juro eram mais baixas abstiveram-se de se mudar.

Brayden, da Flórida, não vê uma solução fácil por parte do Fed, que teme ter ajudado a moldar a crise atual ao permitir que as taxas de juros permanecessem anormalmente baixas na década após a crise financeira de 2008.

“Não importa o que aconteça – quer aumentem, diminuam ou mantenham – sinto que a próxima década provavelmente será difícil, não importa o que aconteça para a maioria das pessoas”, diz ele.