maio 23, 2024

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Reguladores da Califórnia votam para mudar a forma como as contas de energia são calculadas

Reguladores da Califórnia votam para mudar a forma como as contas de energia são calculadas

Os reguladores da Califórnia provavelmente mudarão a forma como algumas empresas de energia calculam as contas de seus clientes

SACRAMENTO, Califórnia – Os reguladores da Califórnia provavelmente mudarão na quinta-feira a forma como algumas empresas de energia calculam as contas de seus clientes, uma decisão que tornaria mais barato para as pessoas carregar veículos elétricos e resfriar suas casas no verão, mas aumentaria os preços dos veículos elétricos. . Aqueles que não usam muita energia.

A Comissão de Serviços Públicos da Califórnia votará se permitirá que os serviços públicos pertencentes aos grandes investidores do estado – incluindo a Pacific Gas & Electric – adicionem uma taxa fixa às contas de energia elétrica das pessoas todos os meses. Para a maioria das pessoas, a taxa será de US$ 24,15 por mês, e serão pagas coisas como instalação e manutenção do equipamento necessário para levar eletricidade às residências. Os residentes de baixa renda inscritos em um dos dois programas de descontos pagarão menos, US$ 6 ou US$ 12 por mês.

Em troca da nova taxa, o preço da eletricidade diminuirá entre 5 e 7 cêntimos por quilowatt-hora. Um quilowatt-hora é a quantidade de energia necessária para usar um aparelho de 1.000 watts – uma cafeteira ou um aspirador de pó, por exemplo – durante uma hora.

Para as pessoas que usam muita energia todos os meses, isso poderia reduzir suas contas mensais. De acordo com a comissão, as pessoas que vivem em Fresno – onde as temperaturas podem muitas vezes exceder os 37,8 graus Celsius (100 graus Fahrenheit) – poupariam cerca de 33 dólares com o funcionamento dos seus aparelhos de ar condicionado durante o verão. Isto porque as poupanças que obterão com os preços mais baixos da electricidade serão superiores ao montante que pagam pelas novas tarifas fixas.

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Também beneficiaria as pessoas que possuem carros eléctricos e utilizam outros aparelhos eléctricos, como bombas de calor. Eles economizarão em média entre US$ 28 e US$ 44 por mês, de acordo com o comitê. Em 2022, a Califórnia respondia por 37% dos veículos elétricos leves do país, cerca de seis vezes mais que a Flórida, o segundo estado, de acordo com a Administração de Informações de Energia dos EUA.

“A nova estrutura de faturação distribui os custos fixos entre os clientes de forma mais uniforme e incentivará os clientes a adotar veículos elétricos e a substituir aparelhos a gás por aparelhos elétricos porque serão mais baratos”, escreveu a juíza de Direito Administrativo Stephanie Wang numa proposta de decisão explicando a cobrança.

Para as pessoas que não utilizam muita energia, uma nova taxa fixa poderia aumentar a sua conta todos os meses. Isso inclui pessoas que moram em apartamentos menores ou em áreas mais frias e não usam ar condicionado com tanta frequência. Isso porque o preço mais baixo da energia elétrica para eles não será suficiente para compensar a nova mensalidade.

Os oponentes dizem que isso seria um desincentivo à conservação de energia, algo que a Califórnia está incentivando as pessoas a fazerem.

“Se quisermos conceber uma ferramenta política que envie o sinal de que a conservação não importa, é isso”, disse Ken Cook, presidente do Grupo de Trabalho Ambiental.

A maioria dos estados já instalou tarifas mensais nas contas de serviços públicos para pagar a manutenção e infraestrutura da rede elétrica. Mas na Califórnia – onde os preços da electricidade estão entre os mais elevados do país – qualquer medida que possa aumentar os preços para qualquer pessoa preocupa os consumidores e as autoridades eleitas.

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Um grupo de 18 legisladores da Califórnia apelou à comissão para manter a taxa baixa, observando que a taxa fixa média nacional sobre contas de serviços públicos é de 11 dólares. Alguns democratas e republicanos no Legislativo estadual apoiaram um projeto de lei que limitaria as taxas a US$ 10 por mês.

“Devemos fazer mais para controlar o aumento dos custos de vida no nosso estado, e não encontrar novas formas de os aumentar”, escreveram os republicanos do Senado da Califórnia numa carta instando a comissão a rejeitar a proposta.

A proposta é muito menor do que o solicitado pelas empresas de serviços públicos de propriedade dos investidores do estado, que era uma taxa entre US$ 53 e US$ 71 por mês. A comissão também afirma que as taxas não desencorajarão o racionamento, observando que os serviços públicos já estão autorizados a aumentar as tarifas durante os horários de pico.