julho 20, 2024

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Registros antigos fornecem o primeiro exemplo de marcenaria humana

Registros antigos fornecem o primeiro exemplo de marcenaria humana

Quase meio milhão de anos atrás, os humanos na África coletavam madeira para criar grandes estruturas, de acordo com A. Estádio Publicado na quarta-feira, descreve troncos de árvores pontiagudos e irregulares enterrados sob a areia na Zâmbia.

Esta descoberta avança significativamente o registro histórico da marcenaria estrutural. Antes, os exemplos mais antigos conhecidos desta embarcação eram plataformas de 9.000 anos à beira de um lago britânico.

Os produtos de madeira antigos são extremamente raros porque os materiais orgânicos normalmente se decompõem ao longo de milhares de anos, disse Anneke Melkes, arqueóloga da Universidade de Reading, que não esteve envolvida no novo estudo publicado na revista Nature. “Ele quase nunca memoriza”, disse ela.

Não está claro o que os primeiros humanos construíram em África. Dr. Milks disse que a nova descoberta sugere que eles usaram a madeira não apenas para fazer lanças ou cavar paus, mas também em criações mais ambiciosas, como plataformas ou passarelas.

“Acho que a maioria dos primeiros grupos humanos usava madeira de alguma forma”, disse ela. “Nós simplesmente não vemos isso.”

Uma equipe internacional de cientistas descobriu os troncos das árvores em 2019 perto de uma enorme cachoeira na Zâmbia conhecida como Kalambo Falls. Lá, o rio Kalambo desce 770 pés antes de desaguar no Lago Tanganica.

Para os arqueólogos, o local tem uma história conturbada. Na década de 1950, o arqueólogo britânico Desmond Clark encontrou antigas ferramentas de pedra perto das cachoeiras, bem como pedaços de madeira que ele sugeriu serem usados ​​para cavar paus e lanças. Outras peças pareciam ter sido queimadas. Teria sido uma das primeiras evidências de pessoas provocando incêndios.

No entanto, no início dos anos 2000, grande parte do brilho da descoberta do Dr. Clark havia desaparecido. Por um lado, ele nunca obteve uma determinação consistente da idade da madeira. O único método confiável disponível na época para determinar a idade era a datação por radiocarbono, que só podia ser usada em objetos com menos de 50 mil anos. Foi comprovado que as toras em Kalambo Falls são ainda mais antigas, mas quantos anos elas têm?

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Outros pesquisadores se perguntaram se as pessoas realmente faziam objetos de madeira. Clark admitiu que provavelmente eram galhos que caíram no rio Kalambo e foram remodelados por grãos de areia carregados na água que flui em direção às cataratas.

Em 2006, Lawrence Parham, arqueólogo da Universidade de Liverpool, e seus colegas retornaram a Kalambo Falls. Nessa altura, os investigadores tinham desenvolvido um novo método para determinar a idade dos sítios arqueológicos, aproveitando a forma como os grãos de quartzo podiam funcionar como relógios geológicos. Quando os átomos de urânio encontrados naturalmente na Terra se decompõem, eles liberam energia que fica presa no quartzo. Com o tempo, os grãos armazenam cada vez mais energia, que os cientistas podem medir posteriormente nos seus laboratórios. Quanto maior a energia, mais antiga é a amostra.

Na viagem a Kalambo Falls em 2006, os cientistas encontraram mais ferramentas de pedra. Geoff Dowler, geofísico da Universidade de Aberystwyth, no País de Gales, coletou areia nas margens dos rios e passou os anos seguintes medindo a energia presa nela. . Ele concluiu que as camadas de sedimentos mais antigas contendo ferramentas de pedra têm entre 300 mil e 500 mil anos.

Isso significa que as ferramentas foram feitas muito antes da evolução dos humanos modernos. Os cientistas suspeitam que possam ter sido produzidos por uma espécie anterior encontrada na Zâmbia, conhecida como Homo heidelbergensis.

Os pesquisadores fizeram outra viagem às cataratas, em 2019, e o Dr. Dowler planejou usar uma técnica de datação mais robusta baseada em grãos de feldspato em vez de quartzo.

Mas quando chegaram ao antigo local do Dr. Clark, descobriram que ele havia desaparecido. Nos 13 anos desde a sua última viagem, o rio virou. Tudo o que restou foi um pântano cheio de juncos.

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Felizmente, o Dr. Barham preparou um plano alternativo. Antes da expedição, ele usou o Google Earth para identificar uma promissora faixa de praia ao longo do rio Kalambo. Quando chegaram lá, o Dr. Barham imediatamente viu um pedaço de pau saindo da areia. Na água, ele encontrou uma ponta afiada que se encaixava perfeitamente em uma das pontas do bastão. Se ele tivesse vindo um ano depois, os fragmentos poderiam ter sido varridos. “Foi apenas um momento de sorte”, disse Barham.

Na mesma área, os pesquisadores encontraram ferramentas de pedra junto com madeira em formato de cunha e a letra V, que são indícios claros de trabalho manual.

Dr. Dowler usou grãos de feldspato para determinar a idade dos artefatos. Ele descobriu que os objetos vieram de três épocas diferentes: 487 mil anos atrás, 390 mil anos atrás e 324 mil anos atrás. É provável que as pessoas tenham vivido junto ao rio durante esse período ou tenham regressado a ele ao longo de milhares de gerações.

No final da temporada de campo de 2019, os investigadores fizeram a sua descoberta mais emocionante. Na camada de areia mais antiga, eles descobriram um tronco de uma pequena árvore africana de mais de um metro e meio de altura, conhecida como Arbusto Zaheer. Perto da extremidade pontiaguda do tronco, os pesquisadores notaram um grande entalhe. À medida que cavavam mais, perceberam que a parte escavada do tronco da árvore estava apoiada no tronco de uma árvore maior.

Quando os pesquisadores descobriram a madeira, eles tiraram imagens de alta resolução. As imagens revelaram marcas de cortes no tronco e no tronco, indicando que as pessoas usavam machados e ferramentas de raspagem. “Isso é intencional”, disse Barham. “Isso é intencional.”

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Dr. Milks disse que tirar fotos de objetos antigos de madeira assim que foram descobertos foi crucial para entender como eles foram feitos. A areia encharcada permitiu que a madeira sobrevivesse por centenas de milhares de anos praticamente inalterada. Mas quando a madeira velha é novamente exposta ao ar, pode perder evidências essenciais em poucos minutos. “Ele pode encolher, pode distorcer, todos os tipos de coisas podem acontecer”, disse o Dr. Milks.

O Dr. Barham e os seus colegas colaboraram com John Mukuba, um marceneiro tradicional da Zâmbia, para interpretar as suas descobertas. Eles suspeitam que as pessoas cortam árvores vivas com machados de pedra. Eles então trabalharam na madeira para que as duas peças pudessem se encaixar em uma estrutura maior.

Barham especulou que o tronco e o tronco faziam parte de uma estrutura construída sobre o terreno pantanoso ao longo do rio Kalambo. “Trata-se de manter os pés secos, a comida seca ou a lenha seca”, disse ele.

“Coloque-se na mente de alguém que viveu lá há aproximadamente 480 mil anos e tinha uma mente brilhante”, disse ele. “Não tenha medo de sugestões complexas.”