maio 22, 2024

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Ranga Dias, físico da Universidade de Rochester, questionou a descoberta

Ranga Dias, físico da Universidade de Rochester, questionou a descoberta

Sem atrito. É por isso que Ranga Dias almeja.

O físico da Universidade de Rochester passa a maior parte dos seus dias num laboratório privado em Blossom Road, perseguindo incansavelmente um feito que diz já ter conseguido: a supercondutividade ambiente, na qual a eletricidade pode mover-se sem resistência à temperatura ambiente e sob pressão atmosférica relativamente normal.

Desbloquear essa conquista mudaria o mundo. A energia será barata e abundante; A tecnologia dos chips de computador avançará anos-luz.

Dias recrutou cientistas e analistas de todo o mundo e garantiu US$ 17 milhões em financiamento de capital de risco. Eles estão empenhados em identificar exatamente como o material que chamam de Reddmatter pode libertar elétrons das leis de condução impenetráveis.

“A ciência é real”, disse Dias numa entrevista recente à D&C, uma das poucas que concedeu no ano passado. “A ciência está aí…este é o começo.”

Outros físicos importantes acreditam que sua abordagem pode ser provada teoricamente correta, mas querem ver dados que comprovem isso. Aqui reside o atrito.

Dias trabalha em seu próprio laboratório e não na Universidade do Uruguai, principalmente porque é um pária da universidade e do mundo da física acadêmica em geral. Sua série de artigos científicos divulgando o notável progresso foi retirada devido a alegações de fraude. Uma revisão recente encomendada pela UR descobriu que ele se envolveu em má conduta de pesquisa e recomendou que fosse demitido.

O amplo consenso académico, incluindo entre os seus empregadores e os seus antigos alunos e colaboradores, é que Dias fabricou ou distorceu os seus dados.

N disse. Peter Armitage, físico da Universidade Johns Hopkins: “BS está completo.” “Todos os jornais tiveram problemas… Seus alunos disseram que os dados não foram coletados e que a análise dos outros dados foi completamente fraudulenta. Essa é a história.”

Alcançando o impossível

Um supercondutor que funcione à temperatura ambiente e a uma pressão relativamente baixa – por outras palavras, fora de um laboratório especializado – seria um dos avanços científicos marcantes na história da humanidade.

A geração de energia não poluente através da fusão nuclear tornar-se-á muito mais simples e barata, permitindo uma rápida transição para o abandono dos combustíveis fósseis. Os trens podem voar sobre os trilhos graças ao forte magnetismo, que reduz a resistência a quase zero. A transmissão sem atrito entre chips de computador supercondutores, ou através de linhas de energia supercondutoras, revolucionaria as comunicações e a transmissão de energia.

Dias criou um frenesi em 2020 Com a alegação de ter resolvido metade do problema, criando supercondutividade à temperatura ambiente, mas ainda sob enorme pressão.

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Esse artigo, publicado na prestigiada revista Nature, foi Ele recuou depois de dois anos Depois que físicos externos relataram irregularidades nos dados. Dias e seus companheiros se opuseram à reversão, e o Uruguai na época apoiou-a após uma revisão interna.

Ele continuou sua pesquisa e em 2023 anunciou uma conquista ainda mais notável, publicada novamente na revista Nature. Desta vez, Dias disse ter conseguido o aparentemente impossível: supercondutividade em temperatura ambiente e baixa pressão. A principal inovação foi o uso de um metal de terras raras chamado hidreto de lutécio, juntamente com uma pequena quantidade de nitrogênio. Ele chamou o material de Reddmatter.

“Ele poderia ser o melhor físico de alta pressão do mundo e espera-se que ganhe um Prêmio Nobel.” Um cientista disse ao New York Times Em 2023. “Ou há algo mais acontecendo.”

Em poucos dias, outros físicos levantaram objeções às novas afirmações de Dias. Eles encontraram padrões incomuns nos dados que sugeriam uma possível manipulação ou fabricação. Alunos de pós-graduação que trabalharam nos experimentos nos laboratórios de Dias se juntaram a outros coautores Pedindo à natureza que retire o artigo, Dizendo que havia “falta de transparência… (e) diligência científica” dentro do laboratório de Dias.

Menos de uma semana após a publicação do artigo histórico em março de 2023 a National Science Foundation que patrocinou alguns dos trabalhos de Dias UR foi convidado a investigar Alegações de má conduta.

Esse documento também foi retirado. Outros três trabalhos de pesquisa também foram publicados, elevando o total para cinco.

Os críticos também notaram passagens de texto na dissertação de doutorado de Dias e em outros trabalhos publicados que foram copiados quase literalmente de trabalhos de outros autores, exemplos que Dias rejeitou como não intencionais, triviais ou devido a dificuldades anteriores como aluno de inglês.

“Não se pode confiar”

Uma revisão interna do tipo ordenada pela Rodada Uruguai em 2023 normalmente permaneceria secreta. Foi publicado no início deste ano, Apesar disso, em processo judicial relacionado à ação movida por Dias contra a universidade. Ele está pedindo ao juiz que obrigue a Universidade do Uruguai a formar um comitê de reclamações “relacionado à liberdade acadêmica”.

Os três físicos externos que redigiram o relatório criticaram duramente Dias. Acusaram-no de falsificar e fabricar dados e disseram que ele não forneceu dados brutos apropriados aos seus pares para tentar replicar as suas descobertas.

“O Inquérito recomenda que Dias não seja autorizado a ensinar estudantes, orientar estudantes ou supervisionar estudantes em qualquer nível…ou conduzir pesquisas independentes financiadas por agências governamentais ou entidades privadas (sejam industriais ou filantrópicas)”, escreveram eles. “O que foi revelado nesta investigação mostra que não se pode confiar nele.”

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Orr aceitou o relatório e despojou Dias de suas responsabilidades estudantis e docentes, embora ele ainda tivesse acesso ao seu laboratório. Em um arquivo legal, A universidade disse que pediu ao Comitê interno de Posse e Privilégios a demissão de Dias, que não tem emprego.

Dias apresentou uma resposta de 175 páginas aos investigadores e depois acrescentou mais de 100 páginas de comentários adicionais após publicar as suas conclusões. Ele disse que o relatório reflecte “uma série de mal-entendidos e má aplicação de padrões e metodologias científicas” e ignora provas de defesa.

“O caminho para a descoberta científica está repleto de desafios, mas através destas adversidades podemos melhorar as nossas metodologias, fortalecer as nossas convicções e contribuir para o vasto tecido do conhecimento humano”, concluiu. “Vamos avançar num compromisso partilhado com a verdade, a integridade e a busca incansável pela excelência científica.”

Em entrevista, Dias admitiu que nunca mais lecionaria na Universidade do Uruguai.

“Minha experiência nos últimos quatro anos foi muito amarga”, disse ele. “Tenho certeza de que eles querem que eu vá embora e eu também não quero estar lá.”

A revista Nature foi alvo de duras críticas após a publicação de duas pesquisas de Dias, especificamente a segunda pesquisa. Armitage, físico da Universidade Johns Hopkins, disse que o Uruguai também cometeu um “abandono do dever” ao não atender aos avisos anteriores sobre a investigação de Dias.

Ele notou particularmente A Vídeo 2023 A universidade foi criada para promover suas afirmações sobre a supercondutividade.

“Acho estranho o comportamento do Uruguai”, disse ele. “Eles claramente queriam que isso fosse verdade em todos os níveis da organização… Eles tinham cifrões nos olhos.”

Trabalho lento e solitário

E se Dias estiver certo?

Ele evitou entrevistas principalmente no ano passado, mas mencionou detalhadamente seu caso em documentos judiciais, bem como em um memorando para colegas da UR.

Ele diz que as quedas foram resultado de novas metodologias e mal-entendidos. Uma espécie de rebelião instigada por dois estudantes de pós-graduação “insatisfeitos”; A universidade abandonou-o por razões de relações públicas, não científicas. Dias possui ampla documentação sobre cada um desses pontos, mas os auditores internos — que, segundo ele, tinham um conflito de interesses que deveria ter sido eliminado — não acharam isso convincente.

Quanto à questão de pesquisa em si, Dias e seus parceiros da Unearthly Materials têm certeza de que estão certos.

“Se você ler os artigos teóricos, será uma conclusão quase natural”, disse Ron Sealam, diretor de tecnologia. “Sabemos que a teoria é que haverá supercondutividade. A única questão é como coletar uma amostra adequada dela.”

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O trabalho no laboratório em Blossom Road concentrou-se recentemente na questão de como desenvolver amostras adicionais de Redmatter que teriam o mesmo efeito supercondutor que Dias disse ter observado anteriormente. Isso significa engenharia reversa a partir da amostra pequena e degradante que eles já possuem.

É um trabalho lento e solitário, feito isoladamente da comunidade científica como um todo. No entanto, quem controlar a tecnologia central por trás do avanço da supercondutividade poderá obter enormes lucros.

A Unearthly Materials está atualmente avaliada em US$ 200 milhões, com base em um investimento de US$ 15 milhões da empresa europeia de capital de risco Plural, disse Dias. Espera-se um nexo de supercondutividade no norte do estado de Nova York, incluindo a Universidade Cornell e a Universidade de Buffalo.

Existem também dois Apropriado Patentes, Ambos são baseados no trabalho de Dias na Universidade do Uruguai e, portanto, são propriedade da universidade. Os pedidos estão atualmente pendentes no Escritório de Marcas e Patentes dos EUA.

Esta é uma grande fonte de frustração para Dias: Orr abandonou a sua investigação em todos os lugares, excepto no único lugar onde pode enriquecer se for absolvido.

“Se o trabalho de pesquisa contém dados fabricados, o pedido de patente contém dados fabricados”, disse ele. Ele pediu à UR que liberasse suas patentes caso elas não apoiassem a pesquisa básica.

Num comunicado, a porta-voz da UR, Sarah Miller, disse que a universidade “está em processo de reavaliação da relação da universidade com a propriedade intelectual, patentes e atividades comerciais do Professor Dias, e pretende excluir aqueles interesses cuja validade científica está agora em sérias dúvidas”. “

Tudo isso – a retratação, a mancha de seu nome e talvez a perda de seu cargo de professor – é “ruído de fundo”, disse Dias. Ele acredita em suas pesquisas e métodos e está confiante de que no final será inocentado.

“A única coisa que me faz continuar é que conheço a ciência”, disse ele. “Eu sei o que vejo. Só preciso de tempo para provar isso.”

-Justin Murphy é um repórter veterano do Democrat and Historical Journal e autor de “Seus filhos correm muito risco: segregação escolar em Rochester, Nova York.” Siga-o no Twitter em twitter.com/CitizenMurphy Ou entre em contato com ele em [email protected].