abril 13, 2024

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Quatro pessoas foram acusadas de contrabando de armas fabricadas no Irã. Dois SEALs foram mortos na interceptação do navio

Quatro pessoas foram acusadas de contrabando de armas fabricadas no Irã.  Dois SEALs foram mortos na interceptação do navio

Richmond, Virgínia. (AP) – Quatro estrangeiros foram presos e acusados ​​​​quinta-feira de transportar armas de fabricação iraniana a bordo de um navio interceptado pela Marinha dos EUA no Mar da Arábia no mês passado. Dois Navy SEALs morreram durante a missão.

A queixa criminal, revelada quinta-feira no Tribunal Distrital dos EUA em Richmond, alega que os quatro réus – todos portadores de cartões de identificação paquistaneses – são suspeitos de transportar componentes de mísseis fabricados no Irão para armas utilizadas pelas forças rebeldes Houthi em ataques recentes.

“O fluxo de mísseis e outras armas avançadas do Irão para as forças rebeldes Houthi no Iémen ameaça as vidas e os interesses dos Estados Unidos e dos nossos parceiros na região”, disse a vice-procuradora-geral Lisa Monaco num comunicado de imprensa.

Operador de Guerra Especial da Marinha, 1ª Classe, Christopher J. Chambers estava embarcando em um barco em 11 de janeiro e caiu em uma lacuna criada pelas marés altas entre o navio e o navio de guerra dos SEALs, disseram autoridades dos EUA. Quando Chambers caiu, o Operador de Guerra Especial da Marinha de 2ª Classe, Nathan Gage Ingram, tentou salvá-lo, disseram autoridades americanas familiarizadas com o que aconteceu.

“Dois Navy SEALs perderam tragicamente a vida hoje em um ataque que frustrou o suposto contrabando de armas fabricadas no Irã que os Houthis podem ter usado para atacar as forças dos EUA e ameaçar a liberdade de navegação e uma artéria vital para o comércio”, disse Mônaco.

O procurador-geral Merrick B. Garland prometeu que o Departamento de Justiça “usaria toda a autoridade legal para responsabilizar aqueles que facilitam o fluxo de armas do Irão para as forças rebeldes Houthi, o Hamas e outros grupos que ameaçam a segurança dos Estados Unidos e dos nossos aliados”.

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Muhammad Bahlawan é acusado de tentar contrabandear componentes avançados de mísseis, incluindo um navio de guerra, que ele sabia que seria usado pelos rebeldes Houthi contra navios comerciais e navais no Mar Vermelho e nas águas circundantes. Ele também é acusado de fornecer informações falsas aos funcionários da Guarda Costeira dos EUA durante o embarque no navio.

Os co-acusados ​​​​de Bahlawan, Mohammad Mazhar, Kufran Ullah e Izar Muhammad também foram acusados ​​​​de fornecer informações falsas.

A advogada de Bahlawan, a defensora pública federal supervisora ​​assistente Amy Austin, disse que Bahlawan fez sua primeira aparição no Tribunal Distrital dos EUA na quinta-feira e deve retornar ao tribunal na terça-feira para uma audiência de detenção. Ele não quis comentar o caso.

“No momento, ele foi acusado de dois crimes e estamos nos estágios iniciais, então sabemos o que está na denúncia”, disse Austin por telefone na quinta-feira.

Segundo os promotores, o pessoal da Marinha embarcou em um navio pequeno e sem bandeira e partiu em janeiro. Na noite do dia 11, no Mar da Arábia, na costa da Somália, encontraram 14 pessoas a bordo.

As forças navais revistaram Doh e encontraram armas de fabricação iraniana, incluindo componentes para mísseis de médio alcance e mísseis antinavio, dizem os promotores.

Todos os 14 marinheiros a bordo foram trazidos a bordo do USS Louis P. Fuller depois que oficiais da Marinha determinaram que o navio não estava em condições de navegar. Mais tarde, eles foram trazidos de volta para a Virgínia, onde acusações criminais foram apresentadas contra quatro e mandados de testemunhas foram apresentados contra outras 10 pessoas.

De acordo com um depoimento do FBI, o pessoal da Marinha foi autorizado a embarcar no navio porque havia realizado uma “verificação de bandeira” autorizada para determinar o país de registro do Dove.

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Foi determinado que voaria sem bandeira e, portanto, foi considerado um “navio apátrida” sob a lei dos EUA, afirma a declaração.

De acordo com o depoimento, os marinheiros a bordo do Dhow admitiram que tinham partido do Irão, embora pelo menos um insistisse que tinham partido originalmente do Paquistão.

A declaração afirma que membros do grupo comunicaram várias vezes através de telefone via satélite com um membro da Guarda Revolucionária paramilitar do Irão.

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Barakat relatou de Falls Church, Virgínia. Lolita C. Baldor em Washington contribuiu.