maio 23, 2022

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Plantas cultivadas em solo lunar das missões Apollo

Plantas cultivadas em solo lunar das missões Apollo

Se você é como eu e luta para manter viva uma planta de interior, a ideia de cultivar plantas em solo lunar parece fora deste mundo.

Uma equipe de cientistas da Universidade da Flórida mostrou que isso pode ser feito cultivando com sucesso a planta Arabidopsis thaliana Em amostras de solo coletadas durante a Apollo 11e 12 e 17 Missões lunares. Arabidopsis thalianatambém conhecido como agrião thale, é uma pequena planta com flor pertencente à família Brassicaceae (que inclui mostarda, repolho e rabanete), uma planta valiosa usada em muitos experimentos de plantas.

As plantas são essenciais em nossas ambições de exploração espacial estendida. Como organismos modelo, eles fornecem insights sobre fenômenos relacionados ao espaço, como gravidade e radiação, mas as plantas também fornecem os componentes necessários para a habitação humana, como alimentos, oxigênio, reciclagem de água e carbono dióxido confisco.

Enquanto experimentos extraterrestres anteriores com plantas terrestres dependiam de estruturas de água, este experimento usou o solo lunar para entender como as plantas podem crescer na lua. Os pesquisadores também usaram uma amostra de simulação de solo lunar de composição semelhante feita de cinzas vulcânicas da Terra como controle. Cada solo da missão Apollo tem suas próprias características: as amostras da Apollo 11 foram expostas às superfícies lunares por um período mais longo do que as das missões Apollo 12 ou 17, pois as amostras foram coletadas de diferentes camadas do solo durante cada missão.

Esses vídeos mostram pesquisadores trabalhando em solo lunar com agricultura Arabidopsis (Love Cress) e as plantas resultantes.

Então, como o Jardim da Lua cresceu?

Os resultados foram mistos. todas as amostras brotou Geralmente 48-60 horas após o plantio, com mudas lunares aparecendo caules e plantas normais (as primeiras folhas emergindo da semente). Desde o sexto dia, os pesquisadores encontraram raízes atrofiadas em amostras lunares em comparação com plantas de cinzas vulcânicas. A partir do oitavo dia, o crescimento atmosférico (acima do solo) tornou-se mais lento e volátil: as plantas lunares demoraram mais para desenvolver folhas e também cresceram folhas menores em comparação com os controles terrestres. As plantas cultivadas em amostras Apollo 12 e 17 foram melhores do que aquelas cultivadas em solos Apollo 11.

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Uma análise genética das plantas lunares de aparência menos saudável descobriu que mais de 1.000 genes relacionados ao estresse foram expressos em diferentes níveis nas plantas de cinzas vulcânicas. As plantas da Apollo 11 também expressaram mais genes de forma diferente em comparação com as amostras da Apollo 12 e 17. Desses genes, 71% foram associados ao estresse de sais, metais e moléculas reativas contendo oxigênio. Os pesquisadores acreditam que isso pode ser devido ao aumento dos raios cósmicos e ventos solares que podem ter danificado o solo da lua.

Enquanto as plantas prosperaram menos, a experiência mostrou que o solo lunar Você poderia suporte de vida vegetal; Um passo importante na nossa compreensão da lua. Infelizmente, no momento da publicação, os pesquisadores não fizeram comentários sobre o sabor ou as receitas do agrião-da-lua.

O pesquisador Rob Ferrell pesa o solo lunar. Amostras de solo foram seladas em frascos desde a época das missões Apollo 11, 12 e 17 à Lua. Crédito: Tyler Jones, UF/IFAS
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Colha Arabidopsis crescendo em solo lunar. Crédito: Tyler Jones, UF/IFAS
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Coloque uma planta cultivada durante o experimento em um frasco para análise genética no final. Crédito: Tyler Jones, UF/IFAS

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