junho 30, 2022

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Painéis solares cobertos de poeira significam o fim da missão da sonda a Marte da NASA

Painéis solares cobertos de poeira significam o fim da missão da sonda a Marte da NASA

Por causa do fornecimento de energia reduzido, a missão interromperá as operações científicas até o final do verão, disse Cathia Zamora Garcia, vice-diretora do projeto InSight no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, durante uma entrevista coletiva na terça-feira.

Os painéis solares da InSight estão cada vez mais cobertos de poeira vermelha marciana, apesar dos esforços criativos Pela equipe da missão em terra. Esse acúmulo Só vai piorar quando Marte entrar no inverno, quando mais poeira subirá na atmosfera.

Essas partículas flutuantes reduzem a luz solar necessária para carregar os painéis solares que alimentam o InSight, que está atualmente em uma missão estendida que deveria durar até dezembro. A missão atingiu seus objetivos principais após seus dois primeiros anos na superfície de Marte.

O módulo de pouso entrou no modo de segurança em 7 de maio, quando seus níveis de energia caíram, fazendo com que ele interrompesse todas as funções, exceto as essenciais. A equipe prevê que isso pode acontecer com mais frequência No futuro com níveis de poeira aumentados.

O módulo de pouso estacionário só é capaz de coletar cerca de um décimo de sua fonte de alimentação disponível após pousar em Marte em novembro de 2018. Quando o InSight pousou pela primeira vez, ele poderia produzir cerca de 5.000 watts-hora por dia em Marte, aproximadamente o que costumava levar para correr Forno elétrico por 1 hora e 40 minutos.

Agora, a sonda produz 500 watts por dia, o suficiente para alimentar um forno elétrico por apenas 10 minutos. Se 25% dos painéis solares forem limpos, o InSight verá um aumento suficiente de energia para sua continuação. A espaçonave viu muitos demônios de poeira, ou redemoinhos, mas Nenhum deles estava perto o suficiente para remover os painéis solares.

“Esperávamos limpar a poeira como vimos acontecer algumas vezes com a espaçonave Spirit e Opportunity”, disse Bruce Banerdt, investigador principal da InSight no Jet Propulsion Laboratory. “Ainda é possível, mas a energia é baixa o suficiente para que nosso foco seja aproveitar ao máximo a ciência que ainda podemos coletar”.

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O braço robótico da espaçonave em breve será colocado no modo de “aposentadoria”.

Até o final do verão, a equipe desligará o sismômetro, encerrará as operações científicas e monitorará os níveis de energia restantes na sonda. No final do ano, a missão InSight terminará.

No entanto, a equipe InSight continuará a ouvir qualquer comunicação potencial da espaçonave e determinar se ela pode ser ligada novamente.

A InSight capturou esta imagem de um painel solar coberto de poeira em 24 de abril.

“A missão InSight foi realmente uma missão incrível para nós”, disse Laurie Glaese, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA, durante a coletiva de imprensa. “E isso nos deu um vislumbre de Marte que não poderíamos obter de nenhuma outra espaçonave da frota de Marte da NASA. A interpretação dos dados do InSight avançou nossa compreensão de como os planetas rochosos se formam em todo o universo.”

O sismômetro altamente sensível, chamado Inner Structure Seismic Experiment, detectou mais de 1.300 terremotos a centenas e milhares de quilômetros de distância. Dados coletados pelo InSight até agora Descubra novos detalhes sobre desconhecidos Núcleo e manto de Marte. Também registrou dados climáticos e analisou os restos do campo magnético que existia em Marte.

“Mesmo quando nos aproximamos do final de nossa missão, Marte ainda nos dá algumas coisas realmente incríveis para ver”, disse Banerdt.

Este gráfico mostra a diferença na fonte de alimentação InSight em 2018 (esquerda) em relação ao que é agora (direita) devido ao acúmulo de poeira e à redução da luz solar.

Os terremotos marcianos são semelhantes aos terremotos que vemos na Terra, mas diferem um pouco quando se trata de por que ocorrem em cada planeta. Pé no chão, isso é ultimamente O evento será um terremoto de tamanho moderado – mas estabelecerá um novo recorde de atividade sísmica descoberta por cientistas que estudam Marte.

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Quando sentimos terremotos, é porque as placas tectônicas da Terra estão se movendo e se movendo e se chocando umas com as outras. Até agora, a Terra é o único planeta conhecido por ter essas placas.

Então, como os terremotos ocorrem em Marte? Pense na crosta de Marte como uma placa gigante. Esta crosta tem rachaduras e fissuras no interior porque o planeta continua a encolher à medida que esfria. Essa contração Ele comprime, estica e racha a crosta de Marte.

Quando as ondas sísmicas do pântano viajam através de diferentes materiais dentro de Marte, elas permitem que os cientistas estudem a estrutura do planeta. A análise de atividades os ajuda a entender o misterioso interior de Marte e aplicar essa pesquisa para aprender como outros planetas rochosos, incluindo o nosso, se formaram.

Usando o InSight, disse Bannerdt, os cientistas conseguiram mapear o interior de Marte pela primeira vez na história.

Sinais sísmicos de pântanos que atravessam o material revelaram mais sobre a crosta, manto e núcleo de Marte.

A equipe científica da InSight continua analisando o terremoto para entender melhor sua origem, fonte e o que pode revelar sobre o Planeta Vermelho.

O fluxo constante de dados da InSight para os cientistas na Terra será interrompido quando as células solares não puderem gerar energia suficiente. Mas os pesquisadores estudarão as descobertas que a InSight fez nas próximas décadas para aprender o máximo possível sobre nosso misterioso vizinho planetário.