março 2, 2024

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Os Wizards e Pistons jogaram na segunda-feira… e as pessoas realmente vieram assistir

Os Wizards e Pistons jogaram na segunda-feira… e as pessoas realmente vieram assistir

WASHINGTON – A neve caiu na área na segunda-feira. Fazia 29 graus às 15h e o vento soprava lá fora. O centro de D.C. geralmente fica quase paralisado com o tráfego de carros e pedestres à tarde. Por ser feriado, as ruas estavam limpas. Havia dois jogos dos playoffs da NFL disponíveis – desta vez, nas redes de TV nas quais a maioria das pessoas tem assinatura.

Eu estava no trabalho, no entanto. Risco de trabalho. Eu cubro esportes, principalmente a NBA, para ganhar a vida. Então, eu estava aqui para assistir ao jogo do Martin Luther King Jr. Day entre o Washington Wizards por 7-31 e o Detroit Pistons por 3-36. Foi um jogo da NBA no sentido de que para essas franquias, ainda assim, na NBA, o rebaixamento não é uma opção na liga. (Porém, se Adam Silver quiser imitar o futebol europeu, vá em frente Qual. Isso seria incrivelmente divertido.)

Mas essas equipes não são apenas uma variedade ruim de jardins. Os Pistons são um time historicamente ruim, tendo ameaçado o Philadelphia 76ers ao ir de 9 a 73 na temporada 1972-73. (Meu amigo Fred Carter, que liderou os 76ers na pontuação nesta temporada com 20 pontos por jogo, aprendeu a confiar em seu apelido autodenominado: “Melhor jogador do pior time da história da NBA”.) Os Wizards são ruins nisso. A temporada, que finalmente começou a tão esperada revisão, é miserável, mas miserável. Se somarmos os últimos 20 jogos do ano passado, quando Washington estava prestes a se tornar um tanque mole, o Wiz entrou na segunda-feira tendo perdido 46 dos últimos 58 jogos da temporada regular. Depois de derrotar o Atlanta Hawks no sábado, os Wizards tiveram a oportunidade de conseguir uma rara seqüência de duas vitórias consecutivas, algo que não faziam desde as vitórias consecutivas em 28 de fevereiro e 2 de março.

Já imaginou ficar quase 11 meses sem vencer dois jogos seguidos? Na NBA??

Mas eu estava sendo pago para estar aqui. A pergunta que fiz enquanto caminhava pela Capital One Arena antes do jogo, para os fãs mais confusos:

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Por que Você aqui?

“Então, na verdade estou coletando cabeças”, disse Nolan Costigan, de Falls Church, Virgínia, sentado na Seção 405 com seu pai, Thomas. Cerca de uma hora antes da denúncia, eles tinham bastante espaço para se esticar.

Nolan Costigan entrou no jogo dos Wizards no lugar de Virginia Ali Bobblehead. (David Aldridge/ O atleta)

“Você sabia que eles estavam distribuindo isso hoje?” Nolan perguntou.

Ele apontou para a cabeça de Virginia Ali que foi apresentada aos primeiros 5 mil torcedores na segunda-feira. Ali é reitora do Ben's Chili Bowl, o icônico restaurante de DC na U Street, onde metade da fumaça é… o paraíso. Nolan e Thomas foram ao jogo Pittsburgh Penguins-Buffalo Sabres em Pittsburgh na semana passada para abocanhar a cabeça de Sidney Crosby. “Acabamos de passar um fim de semana”, disse Nolan. “Coloque-o ao lado da cabeça de (Alex) Ovechkin. Os ingressos (segunda-feira) eram baratos. Consegui comprá-los por cerca de US$ 15.”

Os Costigans possuem ingressos para a temporada do DC United e compartilham ingressos para a temporada do Washington Capitals com amigos. Eles amam todos os esportes, mas o basquete é provavelmente o esporte que Nolan menos assiste. Eles virão a alguns jogos nesta temporada.

“Eu vim no ano passado para os Wizards”, disse Nolan. “É definitivamente mais relaxado e calmo (do que jogos internacionais). Mas não me importo. Apenas curtindo o jogo, uma mudança de ritmo. Gostei de Kristaps Porziņģis, mas eles o trocaram. Não tenho um jogador favorito específico no no momento, mas vou observá-lo hoje e decidir: talvez Jordan Ball ou Religious… com sede…”

“Avdiya”, eu ofereci.

A alguns trechos de distância, Courtney Stovall, de Herndon, Virgínia, e Caleb Cecil, de Arlington, Virgínia, estavam entrando. Eles estavam entre os 40 funcionários da Amazon que obtiveram ingressos para o jogo de segunda-feira por meio da Black Employee Network da empresa. “Portanto, isto é como uma reunião para nós”, disse Stovall. “E este é o Dia de Martin Luther King. Então, é uma boa maneira de alcançar, conectar e ver outras pessoas em toda a América do Norte. É por isso que estamos aqui.”

Courtney Stovall, à esquerda, e Caleb Cecil estavam no jogo como parte de um evento para funcionários da Amazon. (David Aldridge/ O atleta)

Stovall tinha uma pergunta.

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“Você acha que se eu fosse até lá e perguntasse ao treinador: 'Posso me vestir?' Ele disse. “Tenho certeza que posso. Eles precisam de um corpo capaz.”

Bem, embora ambos os times estivessem jogando um pouco curto, a troca de quatro jogadores que levou Marvin Bagley e Isaiah Livers para os Wizards por Danilo Gallinari e Mike Muscala ainda não é oficial… talvez?

Na tigela inferior estavam Michael Schultz (Schultz disse “Zed”, soletrando a última letra de seu sobrenome) e Michelle White, ambos de Wellington, Nova Zelândia. Este foi o primeiro jogo de Michel na NBA.

“Eu cresci no norte de Minnesota, sob um frio extremo”, disse Schultz.

Schultz e White estavam visitando sua família no Canadá e seu irmão em Nova York. Demorou 42 horas para ir de Wellington até a casa de sua família em Dryden, Ontário – eles viajaram de Wellington para Vancouver, depois de Vancouver para Winnipeg, depois quatro horas de carro de Winnipeg para Dryden, onde Michael passou sua adolescência jogando contra seus companheiros de equipe. . Drydenite Chris Pronger, futura estrela da NHL.

Michael Schultz e Michelle White percorreram um longo caminho para ver os Wizards e os Pistons. (David Aldridge/ O atleta)

“Adoro ouvir o que está acontecendo em campo”, disse Schultz. “Talvez eu possa chegar um pouco mais perto.”

Quando Schultz estava crescendo em Minnesota, sua família conseguiu um ingresso para a temporada inaugural do Minnesota Timberwolves no Metrodome em 1989. “Puh Richardson, Kelly Tripucka – daquela época”, disse ele. “Eu vi Hakeem – ou Akeem, naquela época. Lembro-me de ir até lá e ele veio até mim e eu disse: 'Meu Deus, ele é um cara alto'. Esta é a única vez que vi um jogo. Mas eu assisto todos os dias. Corredor da Liga. Eu sou um grande fã.”

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Isso é sempre incrível, mesmo depois de todos esses anos.

Eles estavam todos felizes por estar lá.

É fácil ser cínico em relação a dias como segunda-feira, quando dois times terríveis estão jogando. E, no entanto, as pessoas fazem isso, a cada temporada, ano após ano, seja assistindo ao atual campeão Denver Nuggets e ao MVP em título, Nikola Jokic, ou…a esses times. Eles estão sem dinheiro e fora do calor de suas casas (se tiverem sorte) e ficam felizes em passar duas horas e meia assistindo alguém como Alec Burks, de Detroit – que não é uma estrela, ter um dos melhores jogos . Em sua carreira, ele marcou 34 pontos pelos Pistons, que jogavam sem Cade Cunningham e Bojan Bogdanovic.

No final do dia, havia 15.156 pessoas na Capital Um, que estava notavelmente três quartos lotada. Este número parecia legítimo. As arquibancadas estavam bastante lotadas. Os torcedores da casa não pareciam muito incomodados quando o Detroit venceu seu quarto jogo da temporada, derrotando o Washington aqui pela primeira vez desde 2014. Quase não houve vaias enquanto Jalen Duren dominava os jovens Wizards por dentro, marcando 20 pontos e 19 roubadas de bola. rebotes (o pivô do Washington, Daniel Gafford, saiu mais cedo depois de levar uma cabeçada no terceiro quarto), ou que Jaden Ivey marcou 24 pontos em 32 minutos, ou que Kyle Kuzma foi expulso no final do jogo, ou que os Wizards tiveram seu retorno negado . Vitórias consecutivas e derrota para um dos piores times da história moderna deste campeonato.

Eles puderam assistir a um jogo da NBA – mesmo que fosse apenas no nome – e esquecer por um tempo os ventos uivantes e a neve.

(Foto superior de Kyle Kuzma: Tommy Gilligan/USA Today)