junho 24, 2024

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Os motores Megarocket atualizados da NASA estão prontos para lançamento em testes críticos

Os motores Megarocket atualizados da NASA estão prontos para lançamento em testes críticos

A NASA está se preparando para iniciar uma série crucial de testes no motor RS-25 atualizado, que alimentará o foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) para as próximas missões Artemis à Lua.

motor RS-25, Fundamental durante a era do ônibus espacial, continua sendo um foco importante enquanto a NASA olha para as futuras missões Artemis. Os próximos testes de certificação, programados para se estenderem até 2024, serão realizados no Fred Hayes Test Stand, localizado dentro do Centro Espacial Stennis da NASA, no Mississippi. Um total de 12 testes foram realizados, cada um durando pelo menos 500 segundos para refletir a duração real do lançamento, diz a NASA. o sumário Em um comunicado de imprensa.

A série de testes utilizará o mecanismo de desenvolvimento E0525 para finalizar e certificar o projeto do RS-25. Os componentes deste motor estão em conformidade com as características de design daqueles usados ​​durante Série de testes de certificação inicialcFoi concluído em Stennis em junho. Através destes testes, a NASA irá coletar dados básicos sobre o desempenho e confiabilidade do motor.

“Os testes no histórico banco de testes Fred Haise são essenciais para garantir que os astronautas voem com segurança”, disse Chip Ellis, gerente do projeto de teste RS-25 na Stennis, em um comunicado à imprensa. “A equipe de teste toma muito cuidado para garantir que esses motores funcionem conforme projetado para lançar cargas úteis e astronautas da NASA à Lua e além.”

O motor RS-25 renovado apresenta novos componentes principais, como bocal, atuadores hidráulicos, dutos flexíveis e turbobombas. As faixas de teste oscilarão entre 80% e 113% dos níveis de potência (o ponto de teste de 113% serve para estabelecer margens de segurança confiáveis). Enquanto o inicial Quatro missões Artemis (a primeira das quais foi Foi concluído com sucesso no ano passadoEle usará motores principais modificados do ônibus espacial, capazes de até 109% de potência, e os novos motores RS-25 podem atingir até 111% de potência, de acordo com a NASA.

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“Testar um segundo lote de hardware durante esta próxima fase de nossa série de testes de certificação nos dará a capacidade de repetir para garantir que tenhamos processos sólidos para construir nossos novos motores”, explicou Mike Lauer, vice-diretor do programa RS-25. na Aerojet Rocketdyne, na NASA. Comunicado de imprensa. “Os testes bem-sucedidos do novo mecanismo de certificação demonstraram que nossa engenharia era sólida – e que o novo design é capaz de atender aos requisitos em períodos de pico de operação.” Loer disse que os próximos testes confirmarão que os processos de fabricação da empresa produzem motores que atendem a esses padrões de maneira confiável.

Assim que os testes forem concluídos, a NASA, com a Aerojet Rocketdyne como contratante principal para os motores SLS, produzirá 24 novos motores RS-25 com o design atualizado, destinados ao uso pela primeira vez na missão Artemis 5 programada para 2028. Isto irá será um passo importante para a NASA que busca retomar a produção do motor RS-25.

O primeiro teste está previsto para durar 550 segundos no dia 5 de outubro, com a potência do motor chegando a 111%. Espera-se que o teste mais longo seja de 650 segundos. No total, toda a série de testes conterá 6.350 segundos de fogo quente cumulativo. Um desafio importante Na programação será verificada a capacidade axial do motor, conhecido como teste do eixo.

É encorajador ver o progresso na preparação para as próximas missões Artemis, mas A O último relatório sobre o SLS sugere um elefante bastante grande na plataforma de lançamento: O foguete gigante não pode ser sustentado. Mesmo com a NASA ocupada testando o motor RS-25, fica claro que muito dinheiro está sendo injetado em foguetes que, depois de usados, acabam no fundo do oceano. Não só o preço do míssil está em questão, mas também há falta de clareza sobre os custos reais e o potencial para atrasos futuros. Embora a exploração espacial seja excitante e importante, os gastos da NASA com o SLS precisam ser repensados.

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