abril 13, 2024

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O primeiro pouso americano na Lua desde 1972 está programado para ocorrer hoje, enquanto a espaçonave se aproxima da superfície lunar

O primeiro pouso americano na Lua desde 1972 está programado para ocorrer hoje, enquanto a espaçonave se aproxima da superfície lunar

A Intuitive Machines com sede em Houston foi equipada Aterrissagem de Odisseu Para pousar na Lua hoje, será necessária uma descida dramática de 1 hora e 13 minutos da órbita para se tornar a primeira espaçonave construída nos EUA a ser acoplada a uma espaçonave. Aterrissando na lua Há mais de 50 anos e o primeiro por uma empresa privada.

Depois de um dia de frenagem em uma órbita de 57 milhas de altura inclinada 80 graus em relação ao equador da Lua, o motor principal movido a metano de Odysseus foi preparado para ignição por volta das 15h11 EDT, baixando o lado oposto da órbita a um ponto Perto do chão. O local de pouso fica a cerca de 300 quilômetros do pólo sul da lua.

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Também tem 14 pés de comprimento Nave espacial À medida que desce em direção à superfície, as câmeras e lasers a bordo do rover são programados para escanear o solo abaixo para identificar pontos de referência, fornecendo informações de orientação ao sistema de orientação do módulo de pouso para ajudar a definir a trajetória.

Uma hora depois, por volta das 16h12, o motor principal deverá ligar novamente a uma altitude de cerca de 29 quilômetros e continuar disparando durante os 10 minutos finais de descida, virando o Odysseus da horizontal para a vertical e caindo direto para o fundo. A uma velocidade de pouco menos de 4 mph.

À medida que a nave espacial desce abaixo dos 30 metros, o inovador pacote de câmaras, conhecido como “EagleCam”, construído por estudantes da Universidade Aeronáutica Embry-Riddle, irá descer e tentar fotografar lateralmente a descida final da sonda. As câmeras da NASA a bordo da espaçonave captarão imagens da Terra diretamente abaixo.

Quando Odisseu alcança cerca de 10 metros acima da superfície, o motor principal estava programado para cair para uma velocidade de descida planejada de cerca de 3,5 km/h, a velocidade de caminhada de uma pessoa idosa.

O pouso próximo à cratera conhecida como Malapert A está previsto para às 16h24, uma semana depois Lançamento do Centro Espacial Kennedy.

Uma câmera no módulo de pouso Odysseus capturou uma imagem da lua abaixo da espaçonave após um incêndio crítico no motor na quarta-feira para entrar na órbita lunar.

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O vídeo das câmeras a bordo do rover e da EagleCam não pode ser enviado de volta à Terra em tempo real, mas os engenheiros da Intuitive Machines no Nova Control Center da empresa em Houston dizem que serão capazes de verificar o pouso em cerca de 15 segundos. As primeiras imagens são esperadas dentro de meia hora ou mais.

Um pouso bem-sucedido na superfície da Lua marcaria o primeiro pouso de uma espaçonave de fabricação americana desde a missão Apollo 17 em 1972, e o primeiro pouso de uma espaçonave privada.

Astrobótica, com sede em Pittsburgh Esperava reivindicar essa honra no mês passado com o módulo de pouso Peregrine, mas a missão foi prejudicada por uma ruptura no tanque de combustível logo após o lançamento, em 9 de janeiro. Um de Israel E o outro com ele Japãoe também terminou em fracasso.

Apenas os governos dos Estados Unidos, da União Soviética, da China, da Índia e do Japão conseguiram colocar sondas na Lua, e Módulo de pouso SLIM japonês. Foi apenas parcialmente bem-sucedido, virando ao pousar em 19 de janeiro.

Tanto Peregrine quanto Odysseus foram financiados em parte através do Programa Comercial de Serviços de Carga Útil Lunar da NASA, ou CLPS (pronuncia-se CLIPS), projetado para encorajar a indústria privada a desenvolver capacidades de transporte que a NASA possa então usar para transportar cargas úteis para a Lua.

Um conceito artístico do pouso Odysseus da Intuitive Machines na lua.

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O objetivo da agência é ajudar a impulsionar o desenvolvimento de novas tecnologias e coletar os dados que serão necessários Ártemis Os astronautas planejam pousar perto do pólo sul da Lua ainda nesta década.

A NASA pagou à Astrobotic US$ 108 milhões por seu papel na missão Peregrine e outros US$ 129 milhões pelos instrumentos Odysseus e transporte para a Lua.

O que há a bordo do módulo lunar Odysseus?

O Odysseus está equipado com seis instrumentos da NASA e seis outras cargas comerciais, incluindo pequenas esculturas lunares do artista Jeff Koons, tecnologia de armazenamento em nuvem de prova de conceito, cobertores esportivos isolados Columbia e um pequeno telescópio astronômico.

Os experimentos da NASA incluem: um instrumento para estudar o ambiente de partículas carregadas na superfície da Lua, outro projetado para testar técnicas de navegação e câmeras voltadas para baixo projetadas para fotografar como o escapamento do motor de pouso perturba o solo no local de pouso.

Também a bordo: um sensor inovador que utiliza ondas de rádio para determinar com precisão a quantidade de propelente criogênico restante no tanque no ambiente sem gravidade do espaço, uma tecnologia que se espera ser útil para missões lunares e outras missões no espaço profundo.

O Odysseus e seus instrumentos deverão trabalhar na superfície por cerca de uma semana, até o sol se pôr no local de pouso. Neste ponto, as células solares da sonda não serão mais capazes de gerar energia e a espaçonave irá parar de funcionar. Odisseu não foi projetado para sobreviver à gélida noite lunar.

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