julho 24, 2024

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O primeiro lançamento do foguete Ariane 6: um foguete europeu decola pela primeira vez

O primeiro lançamento do foguete Ariane 6: um foguete europeu decola pela primeira vez

  • autor, Jonathan Amós
  • Papel, Repórter Científico
  • Twitter,

O novo grande foguete europeu, Ariane 6, descolou no seu voo inaugural.

O veículo foi lançado da plataforma de lançamento em Um avião descolou da Guiana Francesa por volta das 16h00 locais (19h00 GMT) numa missão de demonstração para colocar em órbita um grupo de satélites.

O pessoal no terreno em Kourou aplaudiu quando o foguetão – desenvolvido a um custo de 4 mil milhões de euros (3,4 mil milhões de libras) – subiu ao céu.

Mas depois de subir suavemente até a altitude desejada e lançar adequadamente uma série de pequenos satélites, o estágio superior do foguete apresentou um mau funcionamento no final do vôo.

Os computadores de bordo do veículo tomaram a decisão de desligar prematuramente a unidade de potência auxiliar (APU), sobrecarregando o sistema de propulsão.

Isso resultou na impossibilidade do estágio superior do foguete Ariane iniciar o processo de queima que deveria desorbitá-lo, bem como preparar a tarefa final da missão – alijar duas cápsulas de reentrada.

Não ficou imediatamente claro se os consoles seriam capazes de resolver o problema da APU.

O foguete Ariane 6 será um foguete poderoso que dará aos governos e às empresas europeias acesso ao espaço de forma independente do resto do mundo. Já apoiou contratos de lançamento, mas há preocupações de que o seu design possa limitar as suas perspectivas futuras.

No entanto, as autoridades espaciais europeias acreditam que o foguete Ariane 6 é capaz de encontrar um lugar próprio.

“Este é um grande momento”, disse o Diretor Geral da ESA, Joseph Aschbacher.

Ele disse à BBC News: “A vida diária hoje realmente depende de informações provenientes de satélites, desde telecomunicações e observação da Terra até previsão do tempo e gestão de desastres. É inconcebível que a Europa não tivesse garantido acesso independente ao espaço.”

Superficialmente, o Phone 6 se parece muito com o antigo Phone 5, mas por baixo da pele ele aproveita as modernas técnicas de fabricação (impressão 3D, soldagem por fricção, design de realidade aumentada, etc.) que devem levar a uma produção mais rápida e barata. .

O foguete Ariane 6 operará de duas formas:

  • O 62 contará com dois propulsores laterais de propelente sólido para levantar cargas úteis de tamanho médio
  • O 64 terá quatro propulsores acopláveis ​​para levantar os satélites mais pesados ​​do mercado

O estágio central é complementado por um segundo estágio, ou superior, que colocará as cargas em suas órbitas precisas bem acima da Terra.

Esta fase pode ser interrompida e reiniciada diversas vezes, o que é útil no lançamento de grandes lotes de satélites em uma constelação ou rede. A possibilidade de re-ignição também permite que o palco se puxe de volta para a Terra, para que não se transforme em um pedaço de lixo espacial que sobrou.

A missão de terça-feira usou a versão Ariane 62, onde o foguete sobe a uma altitude de 580 quilômetros antes de começar a descarregar cargas em vôo livre.

Uma das cápsulas, chamada Nex Bikini, é um modelo em pequena escala de uma empresa franco-alemã que pretende eventualmente desenvolver uma nave espacial que possa transportar suprimentos e pessoas de e para estações espaciais na órbita da Terra.

Ariane 6 vs Falcão 9

Os voos inaugurais são sempre ocasiões arriscadas. Não é incomum que um novo projeto de foguete falhe.

A famosa nave espacial Ariane 5 explodiu 37 segundos depois de decolar da Terra em seu voo inaugural em 1996. A perda foi atribuída a um erro de software de controle.

Mas então um foguete modificado voltou a dominar o mercado de lançamentos comerciais dos maiores satélites do mundo. Esse domínio só foi quebrado na década de 2000 pelo empresário americano Elon Musk e seus foguetes reutilizáveis ​​Falcon 9.

As tarifas e tarifas dos voos Falcon reduzem a competitividade do Ariane 5.

Comente a foto, Obra de arte: a cápsula Nyx Bikini da The Exploration Company é uma demonstração de reentrada em pequena escala

A Europa está a avançar no sentido da reutilização, mas as tecnologias necessárias só estarão em serviço na década de 2030. Enquanto isso, Musk está lançando foguetes maiores que prometem reduzir ainda mais os custos de lançamento.

Conseqüentemente, Ariane-6 entra em um ambiente desafiador.

“Todos podemos ter as nossas próprias opiniões”, disse Lucia Linares, que dirige a estratégia de transporte espacial da ESA. “O que posso confirmar é que temos uma carteira de encomendas completa”.

“Acho que a palavra aqui é para os clientes: eles disseram que o Ariane-6 é a solução para as suas necessidades.”

Fonte da imagem, Grupo Ariano

Comente a foto, O motor de estágio central do foguete Ariane 6 queima uma mistura de hidrogênio líquido e oxigênio líquido

As autoridades europeias pretendem lançar um foguete Ariane 6 cerca de uma vez por mês.

Se essa taxa de voo puder ser alcançada, o foguete deverá ser capaz de se estabilizar, disse Pierre Lyonet, da consultoria espacial ASD Eurospace.

Ele disse à BBC News: “Primeiro, precisamos garantir que haja demanda suficiente por parte dos clientes europeus – instituições europeias. Depois, a Ariane precisa conquistar alguns clientes comerciais ao lado da Kuiper. Isso lhe daria um mercado”.

“Mas é uma questão de preço. Se o preço do míssil Falcon 9 reduzir sistematicamente o preço do míssil Ariane 6, haverá um problema.”

Ariane 6 é um projeto que envolve 13 estados membros da ESA, liderado pela França (56%) e Alemanha (21%). Os 13 parceiros prometeram pagar subsídios de até 340 milhões de euros (295 milhões de libras) anualmente para apoiar a fase inicial da exploração do Ariane 6.

O Reino Unido foi um ator líder no início do programa de lançamento europeu e continua a ser um estado membro da Agência Espacial Europeia, mas o seu envolvimento direto com o Ariane terminou quando o protótipo do Ariane 4 foi retirado em 2003.

Algumas empresas britânicas continuam a fornecer componentes numa base comercial e é certo que algumas naves espaciais construídas no Reino Unido continuarão a voar no foguetão Ariane.

Comente a foto, Elon Musk está atualmente desenvolvendo foguetes maiores e reutilizáveis