fevereiro 23, 2024

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O pivô do Celtics que mudou o basquete profissional, Bill Russell, morre aos 88 anos

O pivô do Celtics que mudou o basquete profissional, Bill Russell, morre aos 88 anos

William Felton Russell nasceu em 12 de fevereiro de 1934, em Monroe, Louisiana, onde seu pai, Charles, trabalhava em uma fábrica de sacos de papel. Ele se lembra de uma vida familiar calorosa, mas de uma infância atormentada pelo racismo. Ela se lembra de um policial que uma vez ameaçou prender sua mãe, Katie, porque ela estava usando roupas preferidas por mulheres brancas. Um frentista tentou humilhar seu pai recusando o serviço enquanto Bill estava com ele, o que terminou com Charles Russell perseguindo o homem com uma chave de roda.

Quando Bill tinha 9 anos, a família se mudou para Oakland, Califórnia, sua mãe morreu quando ele tinha 12 anos, e seu pai começou um negócio de caminhões e depois trabalhou em uma fundição, criando Bill e seu irmão Charles Jr. ., ensinando-os a trabalhar duro e amar a autoestima e a autoconfiança, como Russell lembrava há muito tempo.

Na McClymonds High School, em Oakland, Russell se tornou titular no time de basquete no último ano, já enfatizando defesa e rebotes. Um ex-jogador de basquete da Universidade de San Francisco, Hal DiJulio, procurou sua alma mater, reconheceu o potencial de Russell e o recomendou para treinar Bill Wolbert.

Russell recebeu uma bolsa de estudos e se tornou um All-American, juntando-se à guarda K.C. Jones, um futuro companheiro de equipe do Celtics, levou San Francisco ao campeonato da NCAA em suas duas últimas temporadas. Após uma derrota para a UCLA no primeiro ano de Russell, a equipe venceu 55 jogos seguidos. Ele teve médias de 20 pontos e 20 rebotes em suas três temporadas no time do colégio.

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“Ninguém nunca jogou basquete como eu, ou tão bem”, lembrou Russell de sua carreira universitária para a revista Sport em 1963. “Eles nunca viram ninguém bloquear tiros antes. Agora ficarei orgulhoso: gostaria de pensar que inventei um novo estilo de jogo.