junho 18, 2024

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O asteróide que matou os dinossauros atingiu na primavera

O asteróide que matou os dinossauros atingiu na primavera

Segundos depois, uma parede de água de 10 metros (33 pés) corre do leste, então bolas de vidro começam a cair do céu – algumas ainda em chamas quando caem no rio.

Esses podem ter sido os momentos finais da era dos dinossauros, que terminou em desastre quando um asteroide do tamanho de uma cidade atingiu o oceano raso da Península de Yucatán, no México, matando três quartos de todas as espécies da Terra. De acordo com um novo estudo de peixes fossilizados encontrados em Dakota do Norte O local dos fósseis de Tanis E ele morreu como resultado da colisão devastadora, o asteróide colidiu na primavera.

O momento da colisão veio, pelo menos para o Hemisfério Norte, em um ponto particularmente sensível nos ciclos biológicos de muitas plantas e animais.

Provavelmente tornou o que já era um evento catastrófico ainda mais catastrófico, disse Melanie While, estudante de doutorado na Universidade de Uppsala, na Suécia, e principal autora de um novo estudo publicado na Nature na quarta-feira.

“Acho que a primavera coloca muitos organismos cretáceos tardios (animais e vegetais) em um lugar muito vulnerável porque eles estavam do lado de fora procurando comida, cuidando da prole e tentando recuperar recursos após um inverno rigoroso”, disse ele em uma imprensa. resumo.

Em contraste, disseram os pesquisadores, os ecossistemas do hemisfério sul, onde caiu quando o asteroide atingiu a Terra, parecem ter se recuperado duas vezes mais rápido que os do hemisfério norte.

Congelar acidente de carro

Como os pesquisadores determinaram a estação em que o asteroide atingiu?

Embora estivessem a 3.000 quilômetros (1.864 milhas) da cratera de impacto, Ossos de remo e esturjão são preservados em rochas no sítio de Tanis Na formação de Hill Creek Ele fornece um registro único do que pode ter sido o evento mais importante da história da vida em nosso planeta.

O peixe, que tinha até um metro (3 pés) de comprimento, morreu de forma dramática imediatamente após atingir o asteroide e foi enterrado vivo por sedimentos desalojados quando um enorme corpo de água disparado pelo ataque do asteroide se moveu rio acima. Pense nas ondulações da água de uma pedra jogada em um lago, mas em uma escala muito maior.

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Ao contrário de um tsunami, que pode levar horas para chegar à terra após um terremoto no mar, esses corpos de água em movimento, conhecidos como terremotos, subiram imediatamente após o enorme asteroide colidir com o mar.

Peixes de remo do sítio fóssil de Tanis.

Os pesquisadores estão certos de que o peixe morreu dentro de uma hora após o impacto do asteroide, não como resultado de grandes incêndios florestais ou do inverno nuclear que veio nos dias e meses que se seguiram. Isso porque “bolas de choque” – pequenos pedaços de rocha derretida que foram jogados da cratera para o espaço onde cristalizou em uma substância semelhante a vidro – foram encontrados nas brânquias do peixe.

“Essas bolas de impacto foram lançadas no espaço, e algumas delas podem ter apenas circulado a lua e depois choveram de volta na Terra”, disse ele durante o curso.

Sobre o local da escavação, ela disse: “Este sedimento literalmente parece um acidente de carro congelado no lugar. Parece ser a coisa mais selvagem que já vi, preservada em sua condição original”.

Além disso, o peixe foi encontrado sob uma camada de rocha conhecida como anomalia do irídio, que é rica no elemento denso comum em asteroides e raro na Terra. Foi essa característica que revelou pela primeira vez a colisão de asteroides aos geólogos há mais de três décadas.

instantâneo geológico

Um pouco semelhantes a anéis de árvores, os esqueletos de peixes fossilizados preservam memórias do crescimento dos animais, desde seu desenvolvimento como embriões até sua morte precoce. A análise das finas fatias de osso – bem como a distribuição, forma e tamanho das células ósseas, que também flutuam com as estações – sugere que elas morreram na primavera.

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A equipe de pesquisadores também analisou as assinaturas químicas de diferentes isótopos de carbono em um peixe-remo infeliz, onde a proporção entre diferentes variáveis ​​isotópicas revelou como a disponibilidade de seu alimento favorito, o plâncton, afetou seu esqueleto.

Registros isotópicos indicam que o crescimento anual do peixe, que coincidirá com o pico de disponibilidade de presas no verão, ainda não foi atingido.

As partes cortadas da espinha de peixe fossilizada foram preparadas para análise na Universidade Frei, em Bruxelas.
outro, estudo mais amplo Do mesmo site publicado no ano passado, ele também indicou um período de tempo semelhante na primavera, enquanto A Estudo muito mais antigo 1991 A partir das folhas fósseis indicaram que isso aconteceu em junho.

Embora ela tenha dito que acredita que o impacto do asteroide ocorreu em abril, mais pesquisas são necessárias para obter uma resposta definitiva.

Esse tipo de pesquisa tem sido de grande valor para os paleontólogos, disse Alvio Alessandro Chiarenza, pesquisador de pós-doutorado e paleontólogo da Universidade de Vigo, na Espanha, que não participou do estudo.

“O sítio de Tanis pode fornecer alguns dos vislumbres mais importantes para entender essa extinção em massa: como nós paleontólogos temos que lidar com uma resolução temporal muito ruim, ter a oportunidade de analisar um instantâneo geológico de um evento geológico pode melhorar nossa compreensão desse evento crucial na (a) história Nosso planeta.”