julho 20, 2024

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Novo estudo mostra que a Corrente do Golfo está definitivamente enfraquecendo: ScienceAlert

Novo estudo mostra que a Corrente do Golfo está definitivamente enfraquecendo: ScienceAlert

o Corrente do Golfo Um novo estudo confirma que o clima está de facto a enfraquecer: uma descoberta que tem implicações profundas para um dos maiores sistemas climáticos do nosso planeta. Quando a Corrente do Golfo muda, o clima também muda.

Pesquisadores do Woods Hole Oceanographic Institution e da Universidade de Miami analisaram quatro décadas de dados do Estreito da Flórida, incluindo medições do volume de água do mar transportado pela região naquela época.

Descobriram que o transporte na Corrente do Golfo diminuiu cerca de 4% nos últimos 40 anos, o que descrevem como a primeira “evidência observacional conclusiva e inequívoca” de um abrandamento. Embora as causas subjacentes não tenham sido avaliadas como parte do estudo, há 99% de probabilidade de que esta deficiência não seja um evento aleatório, dizem os investigadores.

O estudo analisou o fluxo atual em torno da Flórida. (Bicoc et al., Cartas de Pesquisa Geofísica2023)

“Esta é a evidência mais forte e definitiva que temos do enfraquecimento desta corrente oceânica relevante para o clima.” Ele diz O oceanógrafo físico Chris Pekoch, do Woods Hole Oceanographic Institution.

“Embora possamos dizer definitivamente que este enfraquecimento está a ocorrer, não somos capazes de determinar como está relacionado com as alterações climáticas ou se é uma mudança natural.”

o Estreito da Flórida Representa uma boa demonstração dos efeitos da Corrente do Golfo, que flui do Golfo do México, contorna a Florida, sobe pela costa leste dos Estados Unidos e depois atravessa o Oceano Atlântico. A corrente leva consigo água mais quente, o que afeta as temperaturas, a precipitação, o nível do mar, a atividade de furacões e muito mais. Também transporta nutrientes através do oceano, incluindo carbono.

Medições do Golfo
Alguns dos dados utilizados foram coletados em gravações de campo. (Paloma Cartwright)

Neste caso é complicado Modelo bayesiano — que identifica probabilidades e incertezas com altos níveis de precisão — foi aplicado a dados coletados de leituras de satélite, cabos submarinos e gravações de campo.

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Além de ser um relatório alarmante sobre a mudança do estado do clima da Terra, o estudo também é uma prova da importância das observações oceânicas de longo prazo na identificação de tendências que persistem ao longo de várias décadas ou até mais.

É agora claro que a Corrente do Golfo está a enfraquecer – e que o aquecimento global é a causa provável – mas temos menos certezas sobre o que poderá acontecer a seguir. Os padrões climáticos atuais e associados são componentes críticos do clima do planeta, influenciando eventos climáticos extremos, bem como as temperaturas médias e os níveis de precipitação.

O que também precisa de ser levado em consideração é a forma como as mudanças climáticas se irão afectar, causando ainda mais perturbações nos sistemas meteorológicos. Os pesquisadores deste estudo esperam que a análise de dados que utilizaram possa ser aplicada a outras regiões do oceano.

“A Corrente do Golfo é uma artéria vital para o movimento dos oceanos, por isso as ramificações do seu enfraquecimento são globais.” Ele diz Oceanógrafa Lisa Bell, da Universidade de Miami.

“Penso que esta técnica tem potencial para extrair outros sinais de alterações climáticas entre as escassas observações que temos no oceano.”

A pesquisa foi publicada em Cartas de Pesquisa Geofísica.