abril 22, 2024

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Níveis extremos de destruição devido ao ataque de asteroides na primavera, cientistas | Ciência

A colisão de um asteroide com a Terra causou estragos nos dinossauros, mas pesquisas sugerem que a estação do ataque pode ter aumentado significativamente as taxas de extinção de outras espécies.

Os cientistas encontraram evidências de que o impacto catastrófico que devastou três quartos da vida da Terra há 66 milhões de anos e criou o Vale Cixul no México moderno ocorreu na primavera no Hemisfério Norte.

O significado do tempo é que muitos animais ao norte do equador estarão particularmente vulneráveis ​​à intensa onda de calor que emerge dos duros meses de inverno e é desencadeada pelo conflito. Outros animais do sul podem ter tido um desempenho melhor desde o outono, especialmente se estivessem à espreita nas tocas.

O impacto direto do asteroide desencadeou uma intensa onda de calor global, que é perigosa para muitos animais expostos. Depois disso, acredita-se que o inverno nuclear tenha visto uma queda na temperatura, o que levou muitos outros organismos à extinção.

“Para combater esse inverno nuclear, você deve primeiro escapar do impacto real”, disse Melanie Tune, arqueóloga da Universidade de Uppsala, na Suécia. “Qualquer coisa já abrigada no Hemisfério Sul tem mais chance de sobrevivência.”

Quando o asteróide atingiu, explodiu a rocha derretida no espaço, que cristalizou e retornou à Terra como “esferas de impacto” no mesmo dia. Os cientistas descobriram alguns desses orbes nas brânquias de peixes-remo fósseis e esturjões escavados de um sítio fóssil chamado Danis em Dakota do Norte.

Com a descoberta de mais esferas ao redor dos fósseis, as partículas de vidro ainda estavam caindo quando o peixe se extinguiu, ligando a hora da morte e até uma hora de impacto. Os peixes parecem ter morrido quando foram enterrados vivos no solo sedimentar sacudido pela colisão.

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Escrevendo na revista Nature, Descreve como os cientistas identificaram ciclos sazonais nas taxas de crescimento de espinhas de peixes, ligados a mudanças nos isótopos de carbono, bem como às abundantes variações sazonais do zooplâncton na dieta dos peixes. Todas as descobertas apontam para a morte de peixes na primavera – daí a colisão de asteroides. Estudo separado Fósseis publicados pelo professor Philip Manning na Universidade de Manchester em dezembro chegaram a uma conclusão semelhante.

No entanto, não está claro se os animais menores do hemisfério norte estavam realmente em pior situação do que os do sul. Dennis Wotton, coautor de um estudo recente da Universidade de Uppsala, disse que há evidências para apoiar isso. Tartarugas do Hemisfério Norte O asteróide foi destruído no ataque, após o qual seus habitats foram reassentados por tartarugas do sul.

Daniel Field, professor assistente de arqueologia da Universidade de Cambridge que não esteve envolvido na pesquisa, disse que é “crível” que o hemisfério norte tenha sido severamente afetado pelo desastre animal.

“Se o asteroide tivesse atingido um ponto do ano biologicamente sensível para muitos organismos do hemisfério norte, poderia ter contribuído para as taxas de extinção, caso contrário, teria sido maior do que o esperado”, disse ele.

Mas ele disse que nada maior do que o gato doméstico escapou do impacto do asteroide e muitas espécies teriam se extinguido sempre que ele atingisse. “Grandes não-dinossauros podem ter sido extintos, independentemente de quando o asteroide atingiu durante o ano”, disse ele.